Domingo de Bautismo: Los bautistas del sur 'llenan el tanque' en todo el país, celebrando la nueva vida en Cristo

LEXINGTON, Ga.—Los últimos dos años han sido un torbellino para el pastor Matt Bartlett y la Iglesia Bautista de Lexington. En su punto más bajo reciente, la iglesia de 176 años tenía una asistencia de 39 personas, la mitad de los cuales eran familiares y amigos del pastor.

Pero Dios ha estado en movimiento en el pequeño pueblo de 200 personas.

Apenas una semana antes, el Domingo de Pascua, 300 personas asistieron a Lexington Baptist. La iglesia ha visto casi 50 bautismos en los últimos tres años y agregó uno más el 7 de abril, el Domingo de Bautismo de la CBS.

“El bautismo es especial, no sólo para el individuo que es bautizado sino para toda nuestra familia de la iglesia”, dijo Bartlett. “Muchos de los bautizados han crecido a través de nuestros ministerios infantiles o juveniles, influenciados por numerosos miembros de nuestra comunidad, incluidos sus padres y familias. Es una celebración en toda la iglesia de la obra de Dios en sus vidas. Nos motiva aún más. A menudo decimos que damos la bienvenida a una gran factura de agua porque significa bautismos continuos”.

Las iglesias bautistas del sur en todo Estados Unidos celebraron el Domingo del Bautismo celebrando la nueva vida en Cristo a través de la ordenanza del bautismo. También conocido como “Domingo de llenar el tanque”, los mensajeros votaron para agregar el día especial al calendario de la SBC en la reunión anual de 2018 por recomendación de un grupo de trabajo designado por el presidente de la SBC, Steve Gaines, el año anterior. Gaines nombró el grupo de trabajo para estudiar la efectividad evangelística de las iglesias después de décadas de disminución en la membresía de las iglesias y los bautismos.

Según el Perfil Anual de la Iglesia (ACP), 2022 marcó el segundo año consecutivo de crecimiento en el número de bautismos reportados mientras los bautistas del sur continúan recuperándose de la caída de la pandemia de 2020.

“Por supuesto, queremos ver iglesias celebrando los bautismos todos los domingos, pero tener un día específico llamado Domingo de Bautismo es una oportunidad única para que cada pastor y familia de la iglesia invite a aquellos que han llegado a conocer a Jesús a dar el siguiente paso y ser bautizados. ”, dijo Tim Dowdy, vicepresidente de evangelización de la Junta de Misiones Norteamericanas. “Muchas iglesias tienen personas que necesitan ser bautizadas después de conocer a Jesucristo, que tener un día específico reservado para celebrar el bautismo nos proporciona otra manera de enseñar y alentar a seguir fielmente a Jesús a través del bautismo”.

Algunas iglesias, como Lexington Baptist, bautizaron a una persona; otros bautizaron a más de 50.

Dean Inserra describió el domingo de bautismo en la iglesia de la ciudad de Tallahassee, Florida, como increíble. La iglesia bautizó a 53 personas después de los servicios de adoración del domingo. El grupo incluía a un amigo de la hija de Inserra en edad de primaria, un ex mormón, estudiantes universitarios y una persona por quien los miembros de la iglesia han estado orando durante siete años.

“Es realmente un retrato de la historia del evangelio en acción”, dijo Inserra, pastor principal de City Church. “Toda nuestra iglesia realmente ve cómo lo que hemos estado orando entra en acción. Es una celebración pública, una gran fiesta en la que Dios responde nuestras oraciones, para ver cómo la visión de esta iglesia, la Gran Comisión, se hace realidad”.

Inserra señaló que mientras las iglesias de la CBS en todo el país celebraban los bautismos el 7 de abril, el Domingo de Bautismo debería ayudar a contrarrestar la narrativa de que la iglesia local está luchando.

“Ver que esto sucede en todo el país debería animarnos a todos, recordándonos que la mano de Dios está sobre nuestras iglesias”, dijo Inserra. “Vamos a seguir avanzando a toda velocidad. Esto debería animar a todos, renovar la esperanza e infundir un nuevo deseo de seguir siendo testigos de la obra de Dios”.

La Iglesia Bautista Wrightsboro en Wilmington, Carolina del Norte, bautizó a cinco personas, incluidos niños y un hombre de unos 70 años. El pastor principal de la iglesia, Eddie Eaton, dijo que el anciano mostró la emoción de un niño cuando fue bautizado.

La iglesia también ha visto un aumento en los bautismos en los últimos meses, lo que ha provocado que la congregación los programe mensualmente. Eaton enseña regularmente sobre el bautismo durante la predicación expositiva a través de libros específicos de la Biblia. También lo menciona constantemente en conversaciones con personas, ya que tiene conversaciones sobre el evangelio y discipula a personas que son nuevas en la fe.

“Como iglesia, sólo tenemos una cosa que hacer: la Gran Comisión, hacer discípulos que luego harán discípulos”, dijo Eaton. “Aunque a menudo complicamos esto con otras actividades (yo las llamo 'cosas ocupadas'), nuestro verdadero propósito es hacer discípulos que hagan discípulos”.

Eaton señaló el estímulo de su convención estatal como una razón clave por la que los bautistas de Carolina del Norte han tenido más bautismos en los últimos años. Cuando Todd Unzicker se convirtió en director ejecutivo de la Convención Estatal Bautista de Carolina del Norte en mayo de 2021, uno de sus primeros actos fue fomentar la participación en el Domingo del Bautismo.

En 2023, los bautistas de Carolina del Norte celebraron más de 16,000 bautismos, un aumento del 41% con respecto a 2022. Según Unzicker, no todo eso puede vincularse con el domingo Fill the Tank, pero cree que ha tenido un gran impacto.

“Se ha convertido en una rutina: el Domingo de Ramos, luego Pascua, seguido del Domingo de Llenar el Tanque. Las iglesias ahora están incorporando profundamente la evangelización intencional y la ganancia de almas en sus actividades”, dijo Todd Unzicker. “Fill the Tank ha revitalizado este enfoque, alentando a las iglesias a orar, dar y salir estratégicamente para llegar a las personas. Celebran la resurrección una semana y la siguiente demuestran vida nueva en Cristo a través de profesiones públicas de fe en el bautismo”.

Jared Cornutt, pastor principal de la Iglesia Bautista North Shelby en Birmingham, Alabama, llama al Domingo de Bautismo un recordatorio para los bautistas del sur de que Dios todavía se está moviendo entre su pueblo. Cornutt celebró su primer aniversario en North Shelby Baptist el domingo de bautismo con seis bautismos, lo que eleva el total de un año a 23.

Cornutt atribuyó esos bautismos a la bondad de Dios y compartió su gratitud por cómo Dios está obrando en su iglesia y en todo el mundo a través de los bautistas del sur.

“Nuestra tarea es realmente bastante simple: ser obedientes a la Palabra, ser obedientes a su llamado, proclamar su Palabra y confiar en que él hará la obra”, dijo Cornutt. “[El Domingo del Bautismo] me da esperanza. Me da esperanza que en una convención de 46 a 47,000 iglesias, donde siempre parece que hay peleas y, a veces, las cosas parecen sombrías, incluso mientras deambulamos por el proverbial desierto, Dios esté salvando y redimiendo a la gente. En eso es en lo que realmente debemos centrarnos”.

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
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