La conexión de la pareja con la iglesia de Montgomery es emblemática de la misión de la planta de alcanzar al ministro

Para Everett y Debra Luten, el Día de la Madre evoca recuerdos agridulces y una profunda gratitud. En octubre pasado, perdieron a su hija adulta en un accidente de kayak. Ese dolor aún está fresco mientras la pareja se mantiene ocupada criando a su nieta de nueve años, Penélope. 

Los Lutens dicen que no están solos por su Salvador y por Iglesia comunitaria Cornerstone en Montgomery, una ciudad de alrededor de 2,000 habitantes ubicada a 50 millas al noroeste de Houston.

Como abuelos involucrados, los Luten oyeron hablar por primera vez de Cornerstone a través de la maestra de preescolar de su nieta, quien los invitó a visitarlo hace unos cuatro años.

Los Lutens, que habían estado asistiendo a otra iglesia, pronto encontraron una conexión inesperada en la iglesia más pequeña recién plantada. Se involucraron en grupos comunitarios que se reunían en las casas de la gente.

“Comemos juntos, hablamos y todos comparten sus historias. Hablamos del sermón. … Tenemos mucha oración”, dijo Everett sobre el grupo al que ahora asisten él y Debra, que se lleva a cabo en la casa del pastor Ralph Clements. "Todos [en la iglesia] están involucrados con todos los demás".

En Cornerstone, los Luten fueron discipulados: Debra por Amy Clements, la esposa del pastor, y Everett, un sargento retirado del Departamento del Sheriff del condado de Harris, por un anciano, Gerald Coleman. Los hombres han leído libros juntos durante el desayuno en un restaurante cercano durante los últimos años. Everett dijo que ahora ora todas las mañanas y pasa tiempo leyendo la Biblia.

En febrero pasado, tanto Debra como Everett fueron bautizados por Clements, rodeados por muchos miembros de la congregación. Para Everett, el bautismo marcó su crecimiento en la fe.

“Me di cuenta de que no es necesario ser perfecto para aceptar a Cristo. Después de hacer eso, no eres perfecto”, dijo. “Y Él todavía os tendrá en sus brazos y os perdonará si estáis arrepentidos. El Espíritu Santo os guiará”.

Everett y Debra Luten están criando a su nieta, Penélope, tras la muerte de su madre. Los Lutens, quienes fueron bautizados este año en Cornerstone, elogian el amor y la asistencia de la iglesia. FOTO ENVIADA

"Me di cuenta de que no es necesario ser perfecto para aceptar a Cristo".

En la misma página

Los corazones de la familia se rompieron cuando murió su hija. "No sabíamos que iba a suceder, pero Dios sí", dijo Everett.

Encontraron consuelo y fortaleza en su iglesia. “El Señor que nos guió a Cornerstone [nos dio] fuerza espiritual para superar esto”, dijo Everett. 

“Cornerstone ha sido exactamente lo que su nombre significa para nosotros: una piedra angular”, dijo Debra. “Nos han ayudado mucho con nuestra salvación… adentrándonos en la Palabra de Dios. Han estado a nuestro lado durante estas cosas con mi hija. Están ahí y estarán para ayudarnos a criar a Penélope”.

Hay desafíos, añadió Debra. La pareja y Penélope han perdido mucho: “Ha sido realmente una lucha para ella y para nosotros también. Estamos luchando por nosotros mismos, la pérdida de nuestra hija. Pero ella tampoco tiene padre. … Cornerstone ha estado ahí para nosotros”, dijo.

Darse cuenta de la importancia de la Palabra de Dios ha cambiado la vida de Debra, dijo. Ahora su corazón es “ser conducida a ser la herramienta de Dios” para transmitirle eso a Penélope. 

“El pastor Ralph le dice a la congregación que cuando traen a sus hijos aquí, realmente necesitan saber que no los estamos cuidando. Estamos haciendo discípulos”, dijo, y agregó: “Cornerstone nos ha acercado a Dios como familia. Es tan alegre para mí. Estamos en la misma página."

“Cornerstone ha sido exactamente lo que su nombre significa para nosotros: una piedra angular. Nos han ayudado mucho con nuestra salvación... adentrándonos en la Palabra de Dios”.

La historia de la piedra angular

Como iglesia relativamente joven, la historia de Cornerstone es única. Clements se autodenomina “covocacional” o intencionalmente bivocacional. Él plantó una iglesia en 2007 mientras estudiaba en la extensión de Houston de Seminario Teológico Bautista del Suroeste. Cuando esa planta cerró después de cinco años, él y Amy estaban “desgastados” y pasaron los siguientes años asistiendo a otra iglesia.

En 2018, Dios volvió a actuar. Vieron una necesidad en Montgomery, comenzaron a hablar con varias personas de su vecindario y comenzaron a organizar un estudio bíblico en su casa. En febrero de 2019, ese grupo de estudio bíblico había crecido hasta convertirse en una “multitud bastante buena” y, para el verano, la conversación giró hacia el lanzamiento oficial de la iglesia.

En septiembre de 2019, Cornerstone comenzó los servicios dominicales en Montgomery High School. La congregación tenía seis meses cuando llegó el COVID-19. Lo que podría haberlos descarrilado, en cambio, promovió el crecimiento, ya que a la entonces congregación de 35 personas se le permitió continuar reuniéndose en el auditorio de 750 asientos de la escuela, donde el distanciamiento social no era un problema.

“Cuando varias iglesias cerraron, pudimos permanecer abiertas”, dijo Clements. “No pudimos hacer todo el alcance que queríamos, pero el Señor lo usó. Seguimos creciendo”.

Gran parte de este crecimiento, dijo Clements, se ha producido de forma orgánica: “la gente ama a sus vecinos”, la gente invita a la gente. 

En 2021, se mudaron a un edificio comprado a otra denominación cuya congregación se había disuelto. La Convención de los Bautistas del Sur de Texas comenzó a apoyar a Cornerstone con fondos para la plantación de iglesias en octubre de ese año. Si bien la asistencia se prometió durante tres años, Clements y la iglesia se comunicaron con la SBTC a principios de 2023 para decirle que los fondos ya no eran necesarios a partir de mayo.

El liderazgo de la iglesia decidió renunciar a apoyo adicional, creyendo que era responsabilidad de la iglesia cuidar al pastor, dijo Clements. “A la iglesia le estaba yendo bien. Dar estaba por encima del presupuesto. El año había terminado. Fue una oportunidad para nosotros de asumir el control [financieramente]”.

El crecimiento ha continuado, lento y constante. Actualmente asisten regularmente entre 60 y 70 personas. “Es por lo que oramos. No queríamos crecer y no poder manejarlo”, dijo.

'Ellos son lo que somos'

La historia de los Luten es “la historia de nuestra iglesia”, dijo el pastor. “Estamos atravesando momentos difíciles con ellos en este momento. …Estos son lo que estamos tratando de hacer: buscar a los perdidos o a los que no están seguros, ayudarlos a comprender y crecer en el discipulado”. 

“Durante mucho tiempo creí que todo en mi vida dependía de lo que hacía como persona”, dijo Debra. “Creo que al estar en Cornerstone me he dado cuenta de que todo lo que pasa ya está determinado. Sólo necesito acercarme a Jesús… orar por ello… confiar en que Dios coloque en mi corazón lo que debo hacer… sabiendo que obtendré esa respuesta”.

"Al igual que los bebés que todavía toman leche, nosotros aprendemos todos los días", añadió Everett. “Mi esposa y yo estamos de acuerdo en algo además de cuándo debo sacar la basura”.

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