Pastor bautista y esposa secuestrados en Ucrania

MARIUPOL, Ucrania (BP)—Un pastor bautista y su esposa siguen desaparecidos después de haber sido secuestrados el 21 de septiembre de su iglesia en Mariupol, ciudad ocupada por Rusia, informó el servicio de noticias Forum 18 el 6 de octubre.

Hombres armados enmascarados con uniformes militares rusos se llevaron al pastor del Consejo de Iglesias Bautistas Leonid Ponomaryov y a su esposa Tatyana de su casa en el distrito de Kalmiusky, en el norte de Mariupol, dijeron los vecinos a Forum 18. Según los informes, los funcionarios registraron la casa durante aproximadamente dos horas y media.

El ejército ruso también registró y selló la iglesia de Ponomaryov, identificada como Iglesia Bautista de la Calle Kurchatov, y confiscó literatura religiosa allí, dijo Forum 18, atribuyendo los informes a los bautistas de Mariupol.

“Los vecinos escucharon claramente gemidos y llantos” cuando los Ponomaryov fueron llevados “en una dirección desconocida”, dijeron los bautistas de Mariupol a Forum 18. Los miembros de la iglesia comenzaron a buscar respuestas al día siguiente. “Pero ni entonces ni en los días subsiguientes pudieron obtener ninguna respuesta”, dijeron los bautistas locales a Forum 18.

Las autoridades rusas inicialmente afirmaron que la pareja estaba involucrada en “actividades extremistas”, pero no está claro si han sido acusados ​​de algún delito. Los hijos, amigos y compañeros pastores de los Ponomaryov no han podido determinar el motivo del secuestro ni el paradero de la pareja.

Los hijos de la pareja emitieron un comunicado el 1 de octubre agradeciendo a la comunidad bautista por sus oraciones, mientras varias iglesias oraban y ayunaban por el regreso de la pareja.

“Durante 10 días ya no sabemos nada sobre ellos”, Forum 18 citó el comunicado. “Un grupo de miembros de la iglesia de Mariupol y Rostov recorrió todas las agencias e instituciones, no solo en Mariupol sino también en el centro regional [Donetsk], y no se les dijo nada sobre nuestros padres en ninguna parte”.

Si bien los funcionarios rusos no han respondido a las solicitudes de información del Foro 18, según se informa, un funcionario del Ministerio del Interior ruso les dijo a los familiares que la pareja sería liberada después de los referéndums controlados por Rusia del 27 de septiembre para anexar Donetsk y otras tres regiones ocupadas por Rusia en Ucrania. Los referéndums del 27 de septiembre fueron ilegales según el derecho ucraniano e internacional y no han sido reconocidos oficialmente por Estados Unidos ni por la comunidad internacional.

Rusia ha ocupado oficialmente Mariupol desde mayo en la guerra que Rusia lanzó contra Ucrania en febrero. Rusia ha sellado muchas iglesias y confiscado equipos.

Pero a pesar del referéndum y el cierre forzoso de algunas iglesias cristianas, otras congregaciones, incluidas al menos dos congregaciones bautistas del Consejo de Iglesias, aún pueden celebrar servicios de adoración los domingos.

Forum 18 describió al Consejo de Iglesias Bautistas como iglesias no registradas en Ucrania que se reúnen en propiedades de uno o dos miembros de la iglesia.

Este artículo apareció originalmente en Baptist Press.

diana chandler
Escritor Principal
diana chandler
Prensa bautista
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