George Liele: un pionero del evangelio que ayudó a miles de personas a venir a Cristo

Una de las figuras más significativas en la historia de las misiones cristianas es un esclavo liberado de Georgia llamado George Liele. Aunque se puede llamar a William Carey el padre del movimiento misionero moderno, George Liele dejó Estados Unidos y plantó el evangelio en Jamaica 10 años antes de que Carey dejara Inglaterra.

Conversión y ministerio temprano

George Liele vino a Cristo en 1773, a la edad de 23 años, y fue bautizado por su pastor blanco, Matthew Moore. Algún tiempo después de la conversión de Liele, su dueño, Henry Sharp, que era un diácono bautista, le dio a Liele su libertad para que pudiera seguir el llamado de Dios. Después de su conversión, Liele predicó durante dos años en los barrios de esclavos de las plantaciones que rodeaban Savannah y Carolina del Sur.

Debido a su fidelidad y poderosa predicación de la Palabra, muchos entregaron sus vidas a Cristo. George Liele fue ordenado sacerdote el 20 de mayo de 1775, convirtiéndose en el primer predicador bautista negro ordenado en Estados Unidos. Después de su ordenación, fundó la primera Iglesia Bautista Negra en América del Norte, una iglesia que todavía existe en la actualidad.

Una puerta abierta para predicar en Jamaica

En 1778, Henry Sharp murió en la Guerra Revolucionaria. Después de su muerte, los herederos de Sharp tomaron medidas para volver a esclavizar a Liele. Como resultado de sus acciones, Liele fue encarcelada. Finalmente, pudo presentar la documentación adecuada sobre su libertad y fue puesto en libertad.

Poco después de su liberación, Moses Kirkland, coronel del ejército británico, se hizo amigo de Liele y lo ayudó a salir del país. Kirkland ayudó a pagar el viaje de Liele a Jamaica y, después de dos años, Liele pagó esta deuda y obtuvo un certificado de libertad para él y su familia. George y su esposa, Hannah, y sus cuatro hijos dejaron Savannah y aterrizaron en Kingston, Jamaica, en 1782.

Cuando Liele desembarcó en Jamaica, era una colonia británica. Allí, Liele encontró tierra y un pueblo que necesitaba un misionero. Los esclavos fueron traídos de África a Jamaica para trabajar en las plantaciones de azúcar. Estos hombres y mujeres no tenían un conocimiento real de Jesucristo y el evangelio. Liele plantó una iglesia y celebró un servicio de bautismo cada tres meses. Estos bautismos eran eventos públicos en los que los conversos profesantes eran bautizados en un océano o río cercano.

El crecimiento de un ministerio integrado

La obra de la iglesia y los bautismos públicos causaron persecución. Finalmente, Liele fue acusado de predicar la sedición y encarcelado. Posteriormente fue absuelto de estos cargos. A pesar de enfrentar estas hostilidades, durante los ocho años de predicación pudo bautizar a 500 personas y establecer una iglesia fuerte.

El ministerio de Liele no solo tuvo un impacto espiritual en la isla, sino que su trabajo también marcó una diferencia social para los esclavos jamaiquinos. El 31 de julio de 1838 se erradicó la esclavitud en Jamaica.

En 1814, sólo había unos 8,000 bautistas en Jamaica. Este número incluía esclavos, libertos y algunos blancos. Sin embargo, como resultado del ministerio de Liele, en 1832 había más de 20,000 creyentes.

El autor David Shannon resumió la vida ministerial de Liele de esta manera: “El cristianismo practicado por Liele no se limitaba a una nación, colonia o grupo étnico, sino que era una fe que se encontraba y se difundía a través de la interacción con colonos y líderes nacionales en las Américas e Inglaterra. A su vez, esta visión amplia del cristianismo dio forma y difundió una variedad de experiencias cristianas que se generalizaron e influyeron en congregaciones negras, blancas e integradas en Georgia, Carolina del Sur, Jamaica, Nueva Escocia, Sierra Leona y más allá”.

Capacitar y enviar misioneros más allá de Jamaica

Liele no solo fue un misionero y evangelista efectivo, sino que también fue conocido por animar a sus conversos a ir a predicar el evangelio a los perdidos. Como resultado de su liderazgo, fueron a Savannah, Georgia, Nueva Escocia y Sierra Leona.

A menudo se cita a Adoniram Judson como el primer misionero bautista de los Estados Unidos. Pero, de hecho, esta designación pertenece a George Liele. Su historia es una parte importante de la historia misional y es digna de emulación.

George Liele murió en 1828. Puede que haya comenzado su vida como esclavo, pero vivió como un hombre libre en Cristo. Dejó un rico legado de miles que fueron transformados por las buenas nuevas de Jesús.

Este artículo apareció por primera vez en IMB.

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