Misionero retirado moviliza iglesias negras a las naciones

Keith Jefferson se encontraba en un púlpito muy familiar en Cachoeira, Bahía, Brasil. Con gratitud, miró hacia la iglesia con la que se había asociado estrechamente durante su tiempo en el campo hace más de una década. El misionero retirado de la Junta de Misiones Internacionales terminó su sermón y un joven quilombola caminó hacia el altar con lágrimas en los ojos.

Destrozado por su pecado, se adelantó y hundió la cabeza en el pecho del predicador. "Me rindo. Simplemente me rindo. Quiero a Jesús en mi vida”, dijo. Esa noche, él fue uno de los tres que decidieron seguir a Cristo.

Cada vez que alguien pone su fe en Cristo, Jefferson sabe que es un acto de Dios. Pero cuando un quilombola llega a la fe, es muy especial para Jefferson. Todo el viaje resultó ser notable. Más tarde esa semana, los Jefferson fueron honrados en otra iglesia con canciones y discursos.

Esta iglesia fue una que Keith ayudó a construir con sus manos hace más de 15 años. Había regresado con un equipo de voluntarios de una iglesia en Estados Unidos. Quería que vieran esto – el fruto de las misiones – una iglesia próspera entre un grupo étnico que antes no estaba comprometido. Él quería que ellos, y quiere que todas las iglesias bautistas del sur, captaran esta visión.

Él y su esposa Deborah se maravillaron de todo lo que Dios había hecho en la iglesia desde que dejaron el campo en 2011. Como planta de la iglesia en la que predicó a principios de esa semana, estaba agradecido de que la iglesia quilombola estuviera constantemente asesorada y alentada por la comunidad local. Congregación brasileña a unos 30 minutos.

Jefferson regresó a un mundo diferente al que llegó a finales de los años 90.

'Esto estaba más allá de mi comprensión'

Mientras vivía como misionero en Brasil, conoció las tribus quilombolas, un grupo étnico no alcanzado. Antes de 1997, en gran medida no estaban comprometidos. Había un creyente conocido en toda la aldea quilombo donde Jefferson visitó por primera vez. Su ascendencia se remonta a esclavos fugitivos o liberados durante y después de la época de la trata de esclavos en Brasil.

Jefferson escuchó por primera vez sobre la gente a través de un pastor afrobrasileño con el que trabajó durante sus más de 15 años en el campo. En ese momento, él y Deborah viajaron 200 millas desde la ciudad donde vivían, caminaron una hora por un camino de tierra con el pastor nacional y encontraron la puerta de entrada de la pequeña cabaña donde vivía el único cristiano conocido en el pueblo.

“¿Cuánto tiempo ha pasado desde que un ministro visitó este pueblo?” -Preguntó Jefferson a la creyente quilombola.

Ella respondió con los ojos llorosos: “Pastor Jefferson, no hemos tenido un ministro en más de cuatro años y medio”.

Décadas más tarde, mientras cuenta la historia, la emoción se hace patente en su voz. “Como cristiano estadounidense, esto estaba más allá de mi comprensión”, dijo, con la voz entre lágrimas. “Pensé para mis adentros: '¿Entonces quieres decir que no ha habido nadie para predicar, casar, enterrar o bautizar a ninguna persona?'”

Después de este contacto inicial, “sentí que Dios me guiaba para ayudar a llevar el Evangelio a tantas aldeas quilombolas como fuera posible”, explicó.

Durante los siguientes 10 años, trazó mapas, visitó aldeas y examinó más de 130 quilombolas. Navegaría por caminos embarrados y entraría en regiones muy diferentes a las ciudades brasileñas. Las casas de un solo dormitorio estaban hechas de barro. Las mujeres todavía llevaban agua de los estanques para cuidar a sus familias y después del atardecer todo se oscureció. Con la ayuda de los funcionarios brasileños y los pastores nacionales, él y su equipo pudieron ubicar estratégicamente grupos de aldeas, plantar iglesias, organizar Escuelas Bíblicas de Vacaciones y compartir el evangelio con aquellos que no habían escuchado las buenas nuevas.

Mantenerse conectado

Cada vez que Jefferson regresa a una de sus aldeas, se sorprende de que el agua y la electricidad pasen por casas modernizadas, a menudo hechas de ladrillo.

Cuando Jefferson dejó su puesto como misionero de la IMB, quiso ser parte del envío para que más misioneros ocuparan su lugar, tal vez trabajando entre los quilombolas. Se desempeñó durante cinco años como estratega misional afroamericano en la oficina de la IMB en Richmond, donde se centró en movilizar iglesias negras a las naciones.

Ahora está retirado, pero no ha disminuido su amor por los brasileños ni su pasión por ver iglesias negras en movimiento. Desde su jubilación en 2016, ha participado en casi 10 viajes misioneros. Al menos una o dos veces al año visita su amado Brasil, como en el último viaje que hizo. Pero no va solo porque es un movilizador de corazón.

Cuando realiza estos viajes, trae consigo líderes de iglesias con las que se relacionó durante su tiempo como estratega misional. Allí, presenta a los pastores y líderes de la iglesia a los pastores nacionales. A su vez, pueden formar sus propias relaciones, a veces duraderas.

En su último viaje, Ken Tilley, pastor de la Iglesia Bautista Crosslink en Mebane, Carolina del Norte, trajo consigo a varios miembros de la iglesia después de experimentar un viaje de visión con los Jefferson a principios de 2023. En estos viajes, ministraron en las ciudades, compartiendo la luz. de Jesús en una cultura saturada de drogas, mientras visitaba los quilombos.

Fueron a las escuelas y hablaron sobre la abstinencia, la prevención del suicidio y los peligros del abuso de drogas. También organizaron campamentos deportivos para jóvenes. Debido a la cultura de respeto hacia los mayores, tanto Deborah como Keith coincidieron en que los mensajes que el equipo compartió con los adolescentes brasileños fueron bien recibidos. En noviembre de 2024, Jefferson planea acompañar a otro grupo en un viaje, con la esperanza de que ellos también capten la visión.

Jefferson cree que los misioneros jubilados son valiosos para la movilización continua de las iglesias porque no sólo tienen experiencia, sino que también tienen contactos, si se mantienen al día con ellos.

“Estamos en nuestro número máximo de contactos, lugares en los que hemos estado y pastores con los que hemos trabajado. Así que manténganse al día con ellos”, alentó a los misioneros jubilados. "Es importante. No dejes ir a tus contactos. Llama a tus viejos amigos y pastores y hazles saber que estás orando por ellos”.

myriah snyder
Escritor / editor sénior
myriah snyder
Junta de Misiones Internacionales (IMB)
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