Iglesias de Maui después del incendio de Lahaina: 'No vamos a volver a la normalidad'.

MAUI, Hawái—Cuando los incendios de Maui del 8 de agosto se descontrolaron en Lahaina, las iglesias locales de la isla que se encontraban fuera del área quemada inmediatamente comenzaron a debatir no si responderían sino cómo.

El pastor Jay Haynes de la Iglesia Bautista Kahului en Kahului predicó un par de mensajes de las últimas dos semanas sobre el dolor y el lamento para ayudar a su congregación a navegar el trauma espiritual y emocionalmente, incluido un mensaje sobre el Salmo 42 el 20 de agosto.

“No vamos a volver a la normalidad. Realmente no hay 'volver a la normalidad'. No hay manera de seguir adelante actuando como si nada hubiera pasado, como si todo estuviera bien”, dijo Haynes. “Todavía vamos a tener varias habitaciones en esta propiedad que se utilizarán como refugios. Todavía vamos a tener salas que se utilizarán para almacenar donaciones y distribuirlas a las personas que las necesiten”.

Impulsadas por vientos de hasta 80 mph, las llamas envolvieron la ciudad y muchos de sus aterrorizados residentes a una velocidad mortal. Hasta ahora, se reportan 114 muertos, lo que convierte al incendio forestal en el peor en la historia moderna de Estados Unidos. El alcalde de Maui informó el 21 de agosto que aún se encontraban desaparecidas 850 personas. Unas 2,200 estructuras fueron destruidas, lo que causó daños estimados en 6 millones de dólares.

Inmediatamente después, Haynes, junto con su compañero pastor Rocky Komatsu de la Iglesia Comunitaria de Waiehu en Wailuku, ayudaron a entregar suministros en camiones a Lahaina para ayudar a satisfacer las necesidades físicas más apremiantes de los desplazados por el incendio forestal que consumió casi todo el pueblo de Lahaina. . El mensaje de Haynes el domingo subrayó su determinación de continuar ayudando a los sobrevivientes que lo perdieron todo.

Valley Isle Fellowship en Wailuku se convirtió en un punto de partida para los ministerios de socorro que necesitaban una base de operaciones, y su pastor Nick Love se ha desempeñado como capellán para apoyar los esfuerzos de la Guardia Nacional de Hawái y la Fuerza Aérea de EE. UU. mientras mantienen el orden. y utilizar perros de cadáveres para identificar restos humanos.

El proceso de búsqueda de cuerpos es altamente especializado y requiere mucho tiempo, lo que significa que quienes llevan a cabo la tarea han estado dedicando muchas horas.

“Escuchar sus historias finalmente comenzó a alcanzarme”, dijo Love. “Escuchar lo que están viendo y por lo que están pasando. Son profesionales, pero es difícil para ellos”.

Durante el mismo tiempo, Love, que recién se incorporó en abril de este año, ha continuado liderando Valley Isle Fellowship.

Bryant Wright, presidente de Send Relief, pasó el fin de semana y parte del lunes reuniéndose con pastores y otros líderes ministeriales en la isla de Maui para animar a los afectados directamente, así como a aquellos que han sido clave para responder a las necesidades actuales.

“Muchos de los pastores con los que nos hemos reunido han sido pastores jóvenes”, dijo Wright. “Están en medio de iglesias líderes para involucrar a sus comunidades en las consecuencias de una de las tragedias más históricas, no solo en la historia de Hawái sino en la historia de los Estados Unidos”.

Gay Williams y su esposo John han estado liderando los esfuerzos de socorro en casos de desastre para la Convención Bautista del Pacífico de Hawái (HPBC) mientras los voluntarios de Socorro en Desastres de los Bautistas del Sur (SBDR) de todas las islas de Hawái se han unido al esfuerzo.

“Aquí en Maui, hemos estado trabajando con algunos de los socorristas y otros socios en respuesta a su vivienda”, dijo Williams. “Nos estamos preparando para traer a nuestros equipos que eventualmente se encargarán de la recuperación de bienes personales, o el tamizado de cenizas, para los propietarios cuando se les permita ingresar a sus propiedades”.

Williams anticipa que habrá oportunidades para que los equipos SBDR de los EE. UU. continentales participen en los esfuerzos para ayudar a los residentes a recuperar sus pertenencias, como joyas u otros artículos, que puedan haber sobrevivido al infierno.

El 21 de agosto, Send Relief envió un envío de suministros de recuperación de incendios a Maui para ayudar a los equipos de SBDR mientras atienden a las familias que lo han perdido todo. El envío salió del almacén de Send Relief en Ashland, Kentucky, y estaba repleto de equipo de protección, incluidos trajes Tyvek, máscaras N-95, gafas protectoras y más.

Wright, junto con Robert Miller, director de ministerios regionales de HPBC, comenzaron a explorar formas de conectar las iglesias del continente con las de Maui.

“La recuperación aquí llevará años, ya que hay miles de personas que han perdido a sus seres queridos y sus hogares”, dijo Wright. “Más allá de eso, aunque Maui y Hawái siguen abiertos para que la gente los visite, ha habido un impacto en la industria del turismo y algunos también han perdido la capacidad de ganarse la vida. Y habrá necesidad de que estas iglesias en Hawái se reúnan durante las próximas semanas, meses y años, y queremos que las iglesias del continente exploren formas de empoderar a la iglesia local para el ministerio”.

Para obtener más información y respaldar la respuesta, visite EnviarAlivio.org.

Escritor de NAMB
brandon elrod
Junta de Misiones de América del Norte (NAMB)
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