Prioridad de la Gran Comisión

Hay muchas cosas que pueden hacer las convenciones estatales bautistas. Las convenciones hermanas del SBTC son, con una excepción, de 50 a 200 años más antiguas. Esa edad, que creció a través de los años de expansión dinámica de los bautistas del sur, llevó a una ampliación del alcance del ministerio a un establo de excelentes instituciones.

Este crecimiento tuvo sentido cuando una convención bautista estaba brindando un servicio que no existía a medida que se desarrollaba la nación o el estado. La dificultad es desenredar esos enredos a medida que llega el momento en que no es tan crucial que los bautistas se aparten de otras prioridades para hacerlo.

Es difícil dejar de hacer algo que ha existido lo suficiente como para tener un electorado.

También es difícil supervisar con diligencia las instituciones, en particular los colegios y universidades, que tienden a dejarse llevar por el viento cultural. Se puede hacer, pero es difícil y una mayordomía interminable. Por estas razones, la existencia de instituciones efectivas y los costos asociados con el mantenimiento de una institución, el SBTC determinó temprano que no controlaría las instituciones, buscando en cambio dar fuerza a instituciones afines que ya están en funcionamiento.

Un segundo desafío para los ministerios paraeclesiásticos que sigue con la edad y el éxito es el aumento de diversos ministerios y el personal de expertos para dirigirlos. Si tienes el dinero, lo gastarás en cosas buenas. Pero este crecimiento de la mano a la boca es una de las razones por las que algunos ministerios bautistas paraeclesiásticos se están reduciendo en nuestros días.

Cuando se fundó el SBTC, un par de convenciones estatales bautistas tenían más de 200 miembros del personal a tiempo completo. Los fundadores de SBTC habían visto cómo su anterior convención estatal se convertía en la más grande, una para-iglesia de arriba hacia abajo que tenía un miembro del personal para casi todo. Por esa razón, determinaron que el personal de la nueva convención sería menos, generalista en sus deberes y siempre mirando hacia las iglesias. El alto porcentaje de asignación del Programa Cooperativo del SBTC a la Convención Bautista del Sur también ha asegurado que la convención estatal no se convierta en un fin en lugar de un medio.

Estas lecciones aprendidas por la generación fundadora de SBTC permitieron que la nueva convención priorizara las misiones y la evangelización, en Texas y más allá.

Estas lecciones aprendidas por la generación fundadora de SBTC permitieron que la nueva convención priorizara las misiones y la evangelización, en Texas y más allá. Este ministerio sigue siendo el primero en presupuestar y dotar de personal dentro del SBTC. Eso significa que hay algunas cosas que hacemos en menor grado. Tenemos un límite estricto en el porcentaje de nuestro presupuesto que se utiliza para financiar instituciones, por ejemplo. La otra convención de Texas había asignado alrededor de la mitad de su presupuesto estatal al apoyo institucional en el momento de nuestra fundación. Eso limitó su gasto en la plantación de iglesias y misiones mundiales. Amamos a nuestras instituciones cooperantes y las apoyamos de diversas formas. Pero no los poseemos y no tenemos una relación abierta con ellos. Y no mantendremos una relación con ninguna institución en ningún lugar que no opere completamente dentro de nuestra declaración de fe.

Nuestro trabajo en políticas públicas es otro lugar en el que intencionalmente caminamos por un camino diferente al de otras convenciones. En un momento, nuestro presupuesto para este trabajo fue aproximadamente el 10 por ciento de lo que la otra convención de Texas había presupuestado para este trabajo. Esto se hizo cuidadosamente para reflejar nuestra filosofía de ayudar a las iglesias a hacer lo que se propusieron, no hacerlo todo ni decirles qué hacer. Nuestros fundadores nos dejaron sin la capacidad de convertirnos de arriba hacia abajo en este trabajo. Es importante pero no es la prioridad.

Pero más allá de la prioridad que se le da a nuestras misiones y ministerios de evangelismo, está el hecho de que tal trabajo ocupa un lugar destacado en la agenda de todos los ministerios de SBTC. El trabajo de revitalización, los recursos de salud de la iglesia, incluso nuestra asistencia interina y de transición de la iglesia están diseñados para ayudar a las iglesias a perseguir a los perdidos en todos los lugares. Las misiones están integradas en cada plan que hacemos. Esa prioridad nos vino de las iglesias que fundaron nuestra convención, y ha sido reforzada por más de 2,500 iglesias que se han afiliado desde 1998.

Al describir nuestros valores fundamentales, decimos que un compromiso con la autoridad bíblica es la razón por la que hacemos lo que hacemos, las misiones es lo que hacemos y nuestra cooperación con la Convención Bautista del Sur es cómo hacemos lo que hacemos. Las misiones son nuestra carga útil, y es un lugar donde somos proféticos sin pedir disculpas cuando hablamos con nuestras iglesias. Nuestra serie de artículos de la iglesia en cada número de la
TEXAN tiene la intención de mostrarle las formas en que diversas iglesias financian y realizan misiones dentro de sus horizontes y más allá de ellos. Nuestra conferencia de evangelismo son dos días de exhortación misionera. Tampoco es probable que escuche un sermón en la reunión anual que no se centre en la prioridad de la Gran Comisión.

No estoy diciendo que nuestras convenciones estatales hermanas no compartan esta prioridad; lo hacen con intención y cada vez más en su estructura y metodología. Este es un día en el que el ministerio de las convenciones estatales está experimentando una cierta renovación de enfoque en muchos lugares. Las iglesias en todos nuestros estados deberían alentar esto donde lo vean sucediendo y apoyarlo de todas las formas, especialmente cuando se han quejado de la falta de vitalidad de la Gran Comisión en días pasados. Estas convenciones están haciendo el arduo trabajo de reconstruir algo que ya está en marcha. El SBTC ha tenido la suerte de haber comenzado en este lugar y haber mantenido esta prioridad desde el principio. Ha hecho toda la diferencia.

Esta es la columna tres de cuatro que describen las virtudes denominacionales del SBTC.
El mes que viene: fidelidad bíblica.

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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