Pastoreando en una zona de guerra activa

Nunca olvidaré el día en que Craig Miller y yo condujimos por el desierto de Jordania a 95 millas por hora para entregar dinero en efectivo y aliento a los misioneros incrustados en Bagdad. Estos heroicos misioneros de la Convención Bautista del Sur estaban trabajando junto con el igualmente heroico ejército estadounidense para reemplazar las bombas de agua inmediatamente después de la Guerra de Irak. 

Excepto que la guerra no había terminado. Ni siquiera cerca. 

Craig y yo solo escuchamos la parte del discurso del presidente George W. Bush que queríamos escuchar el 2 de mayo de 2003: “En la batalla de Irak, la fase principal del combate ha terminado. Estados Unidos y nuestros aliados han prevalecido”, dijo Bush, desde la enorme cubierta de vuelo del USS Abraham Lincoln.

Si hubiéramos escuchado atentamente el resto de su discurso, Craig y yo habríamos escuchado a Bush decir que todavía hay “trabajo difícil por hacer. Partes de ese país siguen siendo peligrosas… La organización terrorista Al Qaeda está herida, no destruida…”

Una vez que llegamos, dos meses después, se hizo evidente que Bagdad todavía era una zona de guerra muy activa. Vimos tiroteos casi todos los días, el más activo en el edificio de las Naciones Unidas, que poco después fue destruido por un terrorista suicida. En un ataque separado unos meses después de que nos fuéramos, tres de los valientes misioneros de la Junta de Misiones Internacionales con los que trabajamos fueron emboscados en el tráfico y asesinados. 

"Aunque nuestra última guerra ya se ganó a través de la obra final de Jesús en la cruz, nuestro enemigo herido está apuntando astutamente a los oficiales comisionados de la iglesia".

Pastores, misioneros y otros líderes ministeriales viven y luchan a diario en una zona de guerra activa que es tan real como la que experimentamos en Bagdad. De alguna manera, los pastores están lidiando con enemigos aún más insidiosos porque su batalla es, en su mayor parte, invisible. El mundo, Satanás e incluso nuestra propia carne conspiran contra nosotros todos los días, lo que hace que sea difícil ganar.  

A veces nuestro peor enemigo es la persona en el espejo. Ningún ministro sensato se despertó jamás pensando: "¿Cómo puedo hacer estallar mi ministerio hoy?" Sin embargo, la reciente epidemia de salidas desordenadas del ministerio va desde agotamientos que se desvanecen lentamente hasta colapsos morales épicos. 

Dios tiene un plan mucho mejor para nuestras vidas y ministerios. Él nos ha llamado a empezar bien, servir bien y terminar bien. En la última vuelta del ministerio del apóstol Pablo, compartió su determinación con Timoteo y su equipo: “Mi propósito es terminar mi carrera y el ministerio que recibí del Señor Jesús” (Hechos 20:24). Su carta de seguimiento a Timoteo desde el corredor de la muerte fue una declaración heredada: “He peleado la buena batalla, he terminado la carrera, he guardado la fe” (2 Timoteo 4:7).

Aunque nuestra última guerra ya ha sido ganada a través de la obra consumada de Jesús en la cruz, nuestro enemigo herido está apuntando astutamente a los oficiales comisionados de la iglesia. Jesús nos advirtió de los planes de nuestro enemigo para herir al pastor y que las ovejas del rebaño se dispersen (Mateo 26:31).

Nuestro legado estará más determinado por cómo terminemos nuestra carrera que por cómo la comenzamos. Cuando ganamos, otros en nuestra familia y ministerio ganan. Cuando perdemos, el daño colateral es a menudo más grande de lo que jamás veremos en nuestras vidas.

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