Profundizando más: el director de Lifeway Research dice que el compromiso con la Biblia es mucho más que solo leer la Palabra de Dios

Todos hemos visto los números y escuchado las estadísticas con respecto a la participación bíblica en los Estados Unidos y, a menudo, no son alentadoras. Hay menos estadounidenses que creen que la Biblia es 100 por ciento verdadera y autorizada, e incluso entre aquellos que afirman seguir a Jesús, el nivel de compromiso con la Biblia es bajo. Le pedimos a Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research, que nos ayude a procesar algunos de los números y brinde un rayo de esperanza para las iglesias y los líderes que buscan elevar el nivel de compromiso bíblico entre su gente.

En un sentido general, sabemos que los cristianos estadounidenses no se involucran con la Biblia tanto como deberían. ¿Puedes poner números a esa falta de compromiso en base a algunos de los últimos hallazgos de Lifeway Research?

Scott McConnell: Una de las cosas que vemos es que entre los estadounidenses, solo el 12% ha leído la Biblia entera y otro 10% la ha leído más de una vez. Así que eso es menos de una cuarta parte de los estadounidenses que han leído la Biblia completa en algún momento de su vida. E incluso si preguntamos: “¿Has leído la mitad de la Biblia?” se trata de 50/50. La mitad de los estadounidenses ha leído aproximadamente la mitad de la Biblia, la mitad ha leído menos y el 7% no ha leído nada. 

Si nos enfocamos solo en los feligreses protestantes y observamos su compromiso con la Biblia, solo el 32% de ellos lee la Biblia todos los días y otro 27% [la lee] algunas veces a la semana. Aproximadamente seis de cada 10 feligreses protestantes leen la Biblia varias veces a la semana. Así que definitivamente tenemos algunos indicadores de que tanto en la actualidad como en cualquier momento del pasado, muchos estadounidenses y muchos cristianos realmente no han pasado mucho tiempo en la Palabra por su cuenta.

Entonces, ¿cómo definiría el compromiso bíblico? ¿Se trata de algo más que leer la Biblia?

SM: Está. Incluye leer la Biblia, pero también debe incluir nuestras creencias acerca de la Biblia, nuestros deseos relacionados con la Biblia y nuestros comportamientos: ¿está afectando la forma en que vives tu vida? Si solo se involucra en una o dos de esas áreas, no obtendrá el beneficio completo de lo que las Escrituras tienen para usted. El compromiso con la Biblia realmente debería ser más holístico.

¿Me puede dar un perfil general de una persona que no se ocupa de la Biblia con regularidad? ¿Qué tipo de cosas podemos saber sobre ellos a partir de su investigación?

SM: Cuando no te relacionas con las Escrituras, no podrás crecer en las relaciones bíblicas. No vas a poder crecer en obediencia. No vas a poder crecer en la adoración porque está conectado. Es en gran medida un tapiz. Un ejemplo real y tangible es que alguien que lee la Biblia todos los días y luego se pierde unos días, el 65 % de esas personas dicen que pierden desesperadamente ese tiempo en la Palabra de Dios y otro 21 % está algo de acuerdo. Entonces, casi nueve de cada 10 personas que leen la Biblia todos los días, no es solo un hábito que adquirieron en algún momento, no se siente como si tuvieran que hacerlo, es algo que disfrutan absolutamente. Si no estás en ese lugar, si no estás leyendo la Biblia con regularidad, definitivamente me gustaría que escucharas eso. No solo quieres tratar de crear un hábito en tu vida. No quieres simplemente saltar a esta disciplina por el bien de la disciplina. Esto es parte de adorar a Dios y disfrutarlo, pasando ese tiempo en Su Palabra.

Cuando no te relacionas con las Escrituras, no podrás crecer en las relaciones bíblicas. No vas a poder crecer en obediencia. No vas a poder crecer en la adoración porque está conectado.

¿Qué pueden hacer los pastores y los líderes de la iglesia para elevar el nivel de compromiso bíblico entre las personas a las que sirven?

SM: Si una iglesia está considerando lo que puede hacer para fomentar el compromiso con la Biblia, creo que debe comenzar con la autoridad de las Escrituras. Eso podría significar comenzar en un lugar diferente al que teníamos en el pasado. En el pasado alentamos a las personas a creer simplemente en la Palabra de Dios, pero hoy tenemos que explicar un poco más. Muchas personas no han crecido en hogares cristianos, o han crecido en un hogar donde las personas toman lo que quieren de la Biblia y dejan las partes que no les gustan. Entonces, es cada vez más importante que las iglesias den un paso atrás y expliquen "¿De dónde vino la Biblia?" y “¿De quién vino la Biblia?” y hacerle saber a la gente que las Escrituras tienen una historia general. La Biblia es un libro grande y puedes perder tu lugar en la historia más grande. Mucha gente no entiende que hay una historia de amor y redención que Dios nos ha extendido y revelado a través de las Escrituras. Necesitamos configurarlo para asegurarnos de que la gente entienda que este libro es digno de nuestra creencia y es un regalo precioso de la revelación de Dios para nosotros de la relación que Él quiere tener con nosotros. … Cuando alguien acepta que la Biblia no es solo un libro con buenas enseñanzas morales, sino que en realidad tiene autoridad en mi vida debido a su procedencia, eso puede ser transformador. Vas a ver otras cosas en la vida de manera diferente cuando tienes esa creencia en la autoridad de las Escrituras.

Si las personas no creen que la Biblia es la Palabra escrita de Dios y que es totalmente precisa, es mucho menos probable que lean la Palabra de Dios y se comprometan con ella de manera regular. Uno se pregunta por qué todavía están practicando en otras áreas si no creen en la Palabra de Dios, pero al mismo tiempo hay muchos beneficios de ser parte de un cuerpo de creyentes que pueden disfrutar. Tener una relación con Dios y realmente desear que la verdad de la Palabra de Dios impacte en su vida, cuando eso está ausente, definitivamente vemos mucho menos compromiso con las Escrituras.

¿Qué están haciendo las iglesias que tienen éxito en ayudar a su gente a involucrarse más efectivamente con la Biblia?

SM: Animar a las personas a leer la Biblia por su cuenta [a través de un plan de lectura] es algo importante que vemos que hacen las iglesias. La velocidad con la que estás leyendo la Biblia parece ser menos importante que leerla regularmente. Cuando les preguntamos a los estadounidenses cómo han leído la Biblia, solo el 22% en realidad ha leído secuencial y sistemáticamente una sección un poco cada día. Estudiar la Biblia juntos en comunidad también es una gran parte del compromiso con la Biblia, ya sea en una escuela dominical o en un grupo pequeño. Hemos visto estadísticamente que las personas que hacen eso semanalmente tienen más probabilidades de estar sirviendo en su iglesia. Es más probable que estén sirviendo en su comunidad. Es más probable que estén dando a su iglesia. Es más probable que se dediquen a disciplinas espirituales. Es más probable que tengan amigos en la iglesia y relaciones con otros en la iglesia. Es más probable que sean pacificadores en la iglesia. Tantas maneras en las que queremos estar cada vez más cerca de Cristo suceden cuando estudiamos la Palabra de Dios en comunidad. Esa es una pieza absolutamente esencial que las iglesias deberían enfatizar. De hecho, hemos visto iglesias recuperarse más rápido [después de COVID] porque las personas que estaban en grupos tenían tanto las relaciones como ese caminar más cercano con Cristo que los animó a regresar en persona. 

También estamos viendo [iglesias que aumentan el compromiso cuando comunican] que se espera un cambio de vida a través de la Palabra de Dios y del Espíritu Santo, que usas la Palabra de Dios en tu vida no porque quieras ser una iglesia que conoce muy bien la Biblia, sino porque lo crees tan bien. Eso realmente completa ese círculo de compromiso con la Biblia donde realmente está impactando tu vida.

Miras muchos números y estadísticas, y esas cifras no siempre son alentadoras. ¿Qué estás viendo en el ámbito del compromiso bíblico que te alienta?

SM: Para mí, la parte más alentadora es que aquellos que están en la Palabra de Dios regularmente, casi todos la disfrutan. Y la otra cosa es el impacto que puede tener en tu vida. Como ocurre con la mayoría de las cosas en nuestro viaje de discipulado, no sucede de la noche a la mañana. Es un viaje de por vida. El hecho de que puedas estar pasando por un pasaje por cuarta vez y ver cosas nuevas que Dios está sacando a la luz a través de ese pasaje es absolutamente refrescante. Continuamos viendo que el compromiso con la Biblia predice caminar más cerca de Cristo, por lo que saber que pasar tiempo en Su Palabra tiene un impacto definitivamente nos da confianza para animar a otros y querer estar en la Palabra de Dios nosotros mismos. Hoy en día, tenemos tantas opciones sobre cómo hacer esto. Si la lectura no es lo tuyo en absoluto, hay tantas maneras de escuchar la Palabra de Dios y de escuchar a las personas enseñar sobre la Palabra de Dios de manera regular que puedes llenar ese vacío de maneras que aún te hacen participar en la Biblia con regularidad.

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jayson larson
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