La iglesia de San Antonio descubre las herramientas y la capacitación necesarias para alcanzar a la próxima generación de creyentes

Para posicionarse para un futuro saludable, Iglesia Bautista Universitaria en San Antonio fijó el objetivo de “rejuvenecer”, poniendo un énfasis renovado en llegar a las familias jóvenes, incluso mientras continúa atesorando e involucrando a las generaciones mayores. 

La iglesia se dio cuenta de que la mayoría de las familias en el área circundante “no están a más de dos generaciones de la participación activa en la iglesia”, dijo el pastor David Norman, explicando que en una familia determinada, es posible que el niño nunca haya oído hablar de Jesús, los padres pueden haber asistido a la iglesia. esporádicamente, y existe una gran probabilidad de que los abuelos estuvieran activos en la iglesia.

El vecindario más cercano a la iglesia está lleno en gran medida de familias jóvenes, por lo que la congregación se puso a trabajar pintando, actualizando y limpiando sus áreas preescolar y infantil. 

“Preparar una sala para madres lactantes fue un gran paso para nuestra iglesia, ya que utilizamos ese espacio para aquellos a quienes intentamos llegar en lugar de usarlo como almacenamiento”, dijo Norman.

La idea de rejuvenecer fue impulsada por la participación de la iglesia en una de las primeras cohortes de la Regénesis de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas proceso para guiar a las iglesias hacia la salud y la renovación. Norman ahora se desempeña como capacitador en el programa. 

"He estado sujeto a elaborar más declaraciones de visión de las que puedo contar, y suspiré profundamente cuando vi que era parte del proceso de Regénesis", dijo Norman, "pero esta fue una manera muy útil de hacerlo". él."

Regenesis ayudó a la Iglesia Bautista Universitaria a desarrollar una visión de tres años de ser “una familia eclesial entregada y enviada”, con 200 adultos participando en grupos de conexión, 150 participando en discipulado individual y bautizando al menos a un nuevo creyente cada mes.

"La belleza de Regenesis es que te ayuda a discernir la visión de Dios para tu iglesia y la contribución única al reino que tu iglesia tiene para ofrecer".

Aunque los números son sólo marcadores, dijo Norman, en comparación, la iglesia tiene ahora un promedio de 135 en adoración con alrededor de 100 en grupos conectados. Además de rejuvenecer y crecer juntos, la iglesia está enfatizando la evangelización y el desarrollo del liderazgo. 

“Para lograr nuestra visión de tres años, estas son las cuatro iniciativas que creemos que son necesarias para ese fin”, dijo el pastor. "Tenemos que rejuvenecer, tenemos que salir, tenemos que crecer juntos y tenemos que crecer".

El otoño pasado, la iglesia ofreció dos estudios bíblicos: uno sobre evangelización y otro para madres jóvenes que, de otro modo, dejarían a sus hijos los domingos por la noche y se marcharían. Además, el ministerio infantil se centró en las misiones, mientras los estudiantes aprendían a dirigir las conversaciones hacia el evangelio. 

Para llegar a las familias de la comunidad, la iglesia comenzó a organizar un evento de “baúl o golosina” en el otoño. Piden una participación del 100% de los miembros: si alguien no puede sentarse afuera porque hace frío esa noche, esa persona puede donar dulces o ayudar a organizar. 

Con el objetivo de bautizar a un nuevo creyente cada mes, la Iglesia Bautista Universitaria tiene la intención de llevar a las personas a Cristo.

“Poco después de mi llegada aquí (en 2020), descubrimos que había muchos eventos de Halloween realmente importantes, pero que los padres estaban muy ansiosos por llevar a sus hijos a un entorno seguro donde pudieran ir de maletero a maletero sin tráfico”, dijo Norman. . “Fue una oportunidad para nosotros de amarlos, proveer para ellos, mostrarles que somos una iglesia que se preocupa por ellos”.

Uno de los baúles estaba atendido por un Papá Noel fuera de servicio que repartía bastones de caramelo e invitaba a los niños a Pancakes with Santa, un evento organizado por la iglesia a principios de diciembre. 

“Mi familia tiene 22 años de fotos de Papá Noel con nuestros hijos. Hemos pasado mucho tiempo en fila esperando a Papá Noel”, dijo Norman. “Hemos gastado mucho dinero pagando por esas fotografías. Decidimos que brindaríamos una vía para que los padres vinieran, comieran panqueques y tomaran una fotografía de sus hijos con Santa, sin estrés”.

Se insta a todos los miembros de la iglesia a participar en la Escuela Bíblica de Vacaciones en la Iglesia Bautista Universitaria en San Antonio.

Los miembros de la iglesia se habían estado capacitando para compartir el evangelio y sus testimonios, dijo el pastor, y Pancakes with Santa les brindó la oportunidad de involucrar a sus vecinos. Los asistentes fueron invitados al servicio de Nochebuena de la iglesia, que estaba dirigido a personas que no conocen a Jesús. 

“En Nochebuena, vimos probablemente el doble de las cifras típicas de los domingos por la mañana”, dijo Norman. 

Considerando cómo Dios ha usado Regenesis para renovar la Iglesia Bautista Universitaria hasta este punto, Norman alentó a otras iglesias a establecer metas adaptadas a sus congregaciones. 

“Mi aliento sería que la revitalización es muy difícil. Es algo que sólo el Señor puede hacer”, dijo Norman, “pero creo que el proceso de Regénesis brinda una oportunidad para discernir cómo el Señor está guiando a su iglesia. 

“Una de las cosas que enfatizo constantemente es que Regenesis no es copiar y pegar. No es un programa. No es algo que simplemente se coge y se asume”, añadió. "La belleza de Regenesis es que te ayuda a discernir la visión de Dios para tu iglesia y la contribución única al reino que tu iglesia tiene para ofrecer".

Regenesis está diseñada para ayudar a las iglesias a identificar y superar las barreras de crecimiento. A Regénesis de un día El evento llegará pronto a su área. 

Corresponsal de TEXAN
erin cucaracha
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