El líder de Ministerios Misionales de SBTC es pastor de Texas desde hace mucho tiempo con 'latido del corazón' para las misiones

“Me levanto cada mañana agradeciendo a Dios que me haya dado la oportunidad... de servir como estratega principal de Ministerios Misionales, que es mi latido”, dijo Tony Mathews, quien pastoreó North Garland Fellowship durante tres décadas. FOTO DE SBTC

GRAPEVINE—A raíz de la pandemia de COVID-19, el liderazgo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas presentó una revisión de la convención. Uno de los cambios destacados en ese trabajo fue la fusión de sus departamentos de misiones y evangelismo.

Aunque el trabajo de estos ministerios se centró en un departamento en la fundación de la convención, existieron en áreas ministeriales separadas durante la mayor parte de las últimas dos décadas. En 2021, cada departamento se quedó sin director después de que Shane Pruitt (evangelismo) se unió al personal de la Junta de Misiones de América del Norte y Doug Hixson (misiones) renunció para plantar una iglesia en Colorado.

La revisión de la convención llamó a una reunión de misiones y evangelismo. Mientras el director ejecutivo saliente, Jim Richards, y su sucesor recién elegido, Nathan Lorick, buscaban un líder para el nuevo departamento de Ministerios Misionales, ambos acordaron que Tony Mathews, un pastor de 30 años en North Garland Fellowship, era el hombre para el trabajo. . Mathews inicialmente acordó dirigir el ministerio a tiempo parcial, de manera interina, a partir de enero de 2021. Se convirtió en estratega principal de tiempo completo para Ministerios Misionales en marzo de 2022.

Además de ser bien conocido y respetado entre las iglesias de la convención, el corazón de Mathews para llevar a North Garland Fellowship a ser una iglesia misional lo convirtió en la opción natural para el papel.

“Como pastor, no solo me enamoré de las misiones, sino que me convertí en un creyente de que todo pastor (en algún momento de su ministerio) debería hacer un viaje misionero”, dijo Mathews. "Hacerlo nos enciende el fuego... para llegar a las personas en el estado de Texas y en todo el mundo".

Mathews acredita un viaje de SBTC a Sudáfrica como algo especialmente significativo en su vida. Durante el viaje, North Garland Fellowship adoptó el “gente de las espinas” grupo de personas de Madagascar. Los miembros de North Garland también han estado muy involucrados en otros lugares del mundo durante las últimas décadas.

Mathews (visto a la derecha) se toma una foto con pastores y otras personas en un viaje misionero a la India al principio de su carrera. FOTO ENVIADA

El corazón misionero de Mathews sigue siendo evidente mientras dirige la convención para participar en asociaciones en los EE. UU. e internacionalmente.

“Recientemente entramos en un acuerdo de cooperación con la Convención Bautista de Nevada y la Convención de Iglesias Bautistas del Sur de Puerto Rico”, dijo. “Se han planeado viajes y los pastores y líderes de SBTC ayudarán a las iglesias de estas convenciones a medida que cumplen su misión. Además, nuestra misión Reach India está actualmente activa y estamos explorando oportunidades misionales en Europa Occidental”.

A través de su rol en Ministerios Misionales, Mathews prevé animar y equipar a las iglesias de la convención para alcanzar a los perdidos en Texas y alrededor del mundo.

“Muchas de nuestras iglesias están muy involucradas en el evangelismo y las misiones”, dijo. “Están haciendo un trabajo tremendo. Nuestro objetivo es ayudar a aquellas iglesias que tienen poco o ningún programa de alcance misional y motivar a las iglesias que actualmente están comprometidas a continuar”.

El departamento de Mathews supervisa un área ministerial amplia y diversa: movilización misionera, evangelismo personal, evangelismo interreligioso, ministerio estudiantil, ministerio universitario, grupos de personas, ayuda en casos de desastre, compañerismo asiático y coreano y Black Church Network. También sirve según sea necesario como enlace del personal para la asociación de la convención con Send Network de la Junta de Misiones Norteamericanas con el propósito de plantar iglesias en Texas.

“Nuestro personal de apoyo de Ministerios Misionales, el personal del ministerio, los trabajadores de medio tiempo y los consultores son un grupo de servidores increíbles”, dijo Mathews. “Hacen que liderar en el SBTC sea divertido y emocionante, y sin ellos, no podríamos y no seríamos efectivos. Estoy agradecido por cada uno de ellos”.

Los énfasis encabezados a través de Ministerios Misionales incluyen un nuevo recurso de evangelismo, ¿Quién es el tuyo? Avanzando el Movimiento, escrito por Matt Queen, profesor de evangelismo en el Seminario Teológico Bautista del Suroeste. La herramienta está destinada a hacer que las personas pasen de orar por la salvación de alguien a compartir el evangelio con esa persona.

Queen es uno de los cuatro consultores de evangelización de SBTC, un grupo que también incluye a Carl Bradford (Seminario Southwestern), Ryan Fontenot (Ministerios RAGE) y Nathan Lino (pastor principal de la Primera Iglesia Bautista de Forney). Mathews dice que esos hombres tienen “dotes únicos” ya que alientan, motivan, inspiran y capacitan a líderes en evangelismo.

Si bien Mathews tiene décadas de servicio como pastor en Texas, describe las misiones como un motor que impulsa su ministerio.

“Es un gran honor trabajar bajo el liderazgo del Dr. Nathan Lorick y servir junto a un equipo increíblemente dotado y talentoso aquí en SBTC”, dijo Mathews. “Me despierto cada mañana agradeciendo a Dios que se me haya dado la oportunidad de ser parte de la reestructuración y de servir como estratega senior de Ministerios Misionales, que es el latido de mi corazón”.

 

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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