¿Cuál es tu historia? Dios es el héroe de mi historia.

Butch y Joan Ikels

Durante los últimos 45 años, después de que el Señor me llamó a predicar, pastoreé dos iglesias y dediqué cinco años a la evangelización de tiempo completo. En mi primer pastorado se bautizó aproximadamente una persona por semana durante el transcurso de 15 años. Mi iglesia actual, una iglesia plantada que comenzó en mi casa con nueve personas, ha crecido a aproximadamente 2,500 personas. Pero antes de que eso sucediera, el Señor me llevó a cero. 

Mi camino hacia el ministerio fue inusual. Cuando era joven, trabajaba en ventas y era director de marketing de una gran empresa de alimentación. También me ofrecieron una oportunidad que podría haberme hecho rico. Eso no sucedió porque sabía que el Señor me estaba llamando a predicar. Mi pastor en ese momento era un ex vendedor de café de Folgers. Él y otro predicador me dieron buenos consejos y ambos llegaron a la misma conclusión. El reverendo Neil, el ex vendedor, dijo: “Haz todo lo que puedas para evitar predicar. Si Dios no te deja en paz, sabrás que Él está en esto”. El otro hombre dijo: "¿A quién no ha usado Dios que estuvo dispuesto?" El Señor los usó para estimular mi corazón a dejar ir y dejar que Dios se saliera con la suya.

La transición tuvo sus desafíos, por supuesto. En el transcurso de una semana, nuestros ingresos se redujeron en dos tercios cuando me mudé a mi primera iglesia como pastor. Después de 15 años en esa iglesia, sentí que podría alcanzar a más personas si me dedicaba a la evangelización de tiempo completo. No pensé que iba a ser el próximo Billy Graham, pero pensé que el Señor me iba a usar. Mirando hacia atrás, veo que todo el dinero que me quedaba lo gasté [tratando] de permanecer en la evangelización. Probablemente eso haya sido lo más importante que ha hecho el Señor: enseñarnos a confiar en Él en cada área del ministerio y descubrir que Él es suficiente. Entonces, The Country Church [en Marion, ubicada a unas 30 millas al noreste de San Antonio] es el resultado de un fracaso de mi parte.

Crecí en Marion. Estaba perdido... y quiero decir bueno y perdido. Este era el último lugar en el mundo donde quería plantar una iglesia. Pero mientras mi esposa Joan y yo orábamos al respecto, sabíamos que Dios quería que plantáramos una iglesia en Marion. Entonces, aunque en algunos casos todavía estoy viviendo lo que sucedió antes de ser salvo hace 60 años, el Señor todavía está bendiciendo a pesar de mí.

"Eso ha sido probablemente lo más importante que ha hecho el Señor: enseñarnos a confiar en Él en cada área del ministerio y descubrir que Él es suficiente".

The Country Church utiliza su campo de rodeo de 42,000 pies cuadrados para albergar eventos de extensión como el Festival de la Cosecha. FOTO ENVIADA

Bueno, los largos mandatos me han enseñado un par de cosas. Hay que establecer un vínculo de confianza. Se necesita un tiempo para que la gente confíe en ti…. Creo que a lo largo de los años he creado una confianza que no se construye de la noche a la mañana. No importa cuán bueno sea el predicador, se necesita algo de tiempo para desarrollarlo.

Otra cosa que he notado es que no ha sido un buen momento para salir de mi iglesia. Cuando las cosas se pusieron difíciles, no quería dejar la iglesia con esa nota, así que lo superé. Cuando las cosas iban bien, no había forma en el mundo de que quisiera irme. Sea como sea, arriba o abajo, me he quedado.

¡Y mira lo que Dios ha hecho aquí durante los últimos 25 años! En realidad es un pueblo pequeño, de poco más de 1,000 habitantes, pero Él ha provisto para el ministerio de nuestra iglesia: 80,000 pies cuadrados de edificios, 16 acres, un estadio cubierto de 42,000 pies cuadrados y sin deudas. [Gastamos] 250,000 dólares para construir un edificio para proporcionar alimentos y ropa a los pobres... y nuestra gente lo apoya. Compramos alimentos directamente de un mayorista y compramos las gangas, y luego proporcionamos alimentos y ropa a entre 150 y 250 familias en el condado de Guadalupe. Llegamos a un poco más de 100 personas al año a través del ministerio. También contamos con asesoramiento a través de The Attic, nuestro ministerio de benevolencia. Es simplemente un milagro. Quizás suene a cliché, pero aquí todo es un milagro. 

Entonces, ¿cuál es mi historia? Bueno, cada pastor debería tener un versículo ministerial o un pasaje ministerial, y el mío es 1 Corintios 1:27: “Que ha tomado lo necio del mundo para avergonzar a los sabios”. Cuando la gente mira The Country Church, no pueden decir que es por mi educación superior o esto o aquello. Tienen que darle al Señor la gloria que merece.

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(como se le dijo a Gary Ledbetter)
Butch Ikels
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