¿Cuál es tu historia? La gracia de Dios es suficiente más allá de mi zona de confort.

Durante un Club Bíblico 2021 en Tanzania, los miembros del equipo Hope is Strong, aquí dispersos entre la multitud de izquierda a derecha: Nathan Benke, Iglesia Bautista Southcliff, Taylor Willyard y Alley Fuller de la Iglesia Bautista Nolan River Road, Stephen Agnew de la Iglesia Hill, Cleburne, Becky Willyard de la Iglesia Bautista Nolan River Road, Tim Johnson de la Iglesia Bautista Southcliff y Connie Russek de la Iglesia Bautista Nolan River Road. Foto enviada

He servido en el ministerio de niños durante más de 20 años, desde maestra de escuela dominical hasta Escuela Bíblica de Vacaciones e incluso siete años como directora del ministerio de niños en mi iglesia local, la Iglesia Bautista Nolan River Road en Cleburne.

Dejé ese puesto en 2019 para convertirme en el fundador y director ejecutivo de Hope is Strong Ministries. Nuestro ministerio realiza principalmente trabajo de socorro y educación en Tanzania. Recientemente hemos tenido una puerta abierta para trabajar también en Zambia.

Me tomó algunos años de oración y preparación para llegar al punto de lanzar un ministerio. Para mí, el mayor desafío fue sentirme sin equipo. El verso de mi vida es 2 Corintios 12:9. Me recuerda que debido a mi debilidad, es obvio que es Su ministerio. Entonces, aunque no me siento equipado con la educación adecuada o el don de hablar, sé que Él es suficiente. Y si soy fiel en ir, como se nos manda hacer, entonces Él es quien ha preparado el camino.

Verá, cada vez que el Señor me ha llamado a servir, siempre ha sido fiel en traer a otros a mi lado que me entrenarían y animarían. Incluso cuando era niño, recuerdo tener un fuerte deseo de aprender más o incluso ir a África algún día. En 2011, supe que nuestra asociación bautista local, Southwest Metroplex Baptist Association, estaba realizando viajes misioneros a Tanzania.
Me uní a ellos en su segundo viaje en 2012.

Fue en ese viaje que el Señor plantó. E incluso entonces supe que este desafío iba a requerir que no solo saliera de mi zona de confort, sino que realmente, saliera completamente de mi zona de confort. Un día, mientras viajábamos a un pueblo, uno de nuestros traductores en el autobús, un pastor de Tanzania, me dijo: “Beck, ora por una manera de ayudar a nuestros huérfanos”. Y solo recuerdo haberle dicho que rezaría, pero me lo tomé muy en serio.

¿Cuál es mi historia? Ante mis defectos, recuerdo la gracia de Dios. Su gracia es suficiente para mí.

Alley Fuller, Taylor Willyard y Connie Russek de la Iglesia Bautista Nolan River Road entregan limpiapipas que los niños usarán para crear brazaletes de evangelización durante el primer viaje misionero de Hope is Strong Ministries a Tanzania en 2020. Foto enviada

Sin embargo, solo podía orar, porque no tenía ni idea de por dónde empezar. Así que oré durante años. De hecho, avancé rápidamente hasta 2017 cuando este pastor, el pastor Jeremiah, me contactó en Facebook Messenger. Me envió una foto de tres niños que estaba alimentando. Tenían unos 10 años y menos. El más pequeño, probablemente de unos 3 años, se había presentado ese día en su casa buscando comida.

Su padre había perdido la esperanza y se fue unos años antes. La madre se había ido por tres días y estaba buscando formas de mantener a sus hijos. Entonces, estos niños habían estado en casa durante tres días, sin mamá, sin papá y sin comida.

Entonces supe, cuando recibí ese mensaje y esa imagen de esos dulces niños, ese fue el momento en que Dios dijo: "¿Estás listo?" Y todavía estaba en negación de que Él me estaba llamando a algo grande. Me acerqué a algunos otros, incluido Rick Hope, el pastor de First Baptist Lillian, en ese momento. Y juntos recaudamos suficiente dinero para enviar maíz a esta mamá y sus hijos. Así que ahí fue realmente donde estaba la llamada inicial, para comenzar desde allí.

Armamos un plan, proporcionando comidas a través de la iglesia del pastor Jeremiah en Bunda, Tanzania, pero Dios ya se nos había adelantado. Y se nos han dado oportunidades increíbles para ser solo los que sirvan. Nuestra esperanza es llegar a los niños y viudas vulnerables, tanto física como espiritualmente. 

Entonces, la forma en que funciona es cuando vienen para el servicio dominical, reciben una comida. Muchos de los niños asisten a la iglesia sin sus padres. Vimos esto como una oportunidad para unir a las familias en Cristo. Cuando proporcionamos una comida para los niños, abrió las puertas para los líderes. Mientras hacían un seguimiento de los niños, los niños los reconocían y les decían a mamá y papá: “Oye, los conozco. Pueden entrar, hablemos con ellos”. Y los líderes pueden compartir a Cristo con toda la familia.

Comenzamos en 2017. Para 2020, éramos un 501 (c) 3 y abrimos las puertas de nuestro primer jardín de infantes, que atiende a unos 80 niños. Esperamos abrir una escuela cristiana completa algún día. Servimos a viudas y niños a través de cuatro iglesias en Bunda y, con suerte, pronto, en Zambia.

En 2021, dirigimos nuestro primer viaje misionero como Hope is Strong Ministries. Organizamos un club bíblico y asistieron casi 400 niños. Fue muy divertido de ver, poder jugar con estos niños y desarrollar relaciones. Tuvimos un día de ministerio con las viudas, organizamos una capacitación para líderes y caminamos de puerta en puerta en la comunidad compartiendo a Cristo con las familias. Nuestro segundo viaje está planeado para este agosto.

¿Cuál es mi historia? Ante mis defectos, recuerdo la gracia de Dios. Su gracia es suficiente para mí.

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