Líderes de consejería dicen que las conexiones bíblicas son clave para el bienestar mental y espiritual

Los líderes de consejería dicen que las amistades bíblicas, las iglesias que se ayudan unas a otras son clave para navegar por los problemas de salud mental

El estado de abordar los problemas relacionados con la salud mental está mejorando en nuestras iglesias, pero todavía hay trabajo por hacer. Le pedimos a algunos de los principales consejeros y directores de consejería cristiana en Texas que participaran en temas que van desde el estigma que puede existir en la iglesia con respecto a la salud y el bienestar mental, a cómo los pastores pueden tomar medidas para cuidar su propia salud mental, y qué las iglesias de cualquier tamaño pueden hacer para ministrar a otros que están luchando.

¿Por qué la salud mental es un problema que la iglesia debería abordar? ¿Por qué todavía existe un estigma asociado al problema de los cristianos que luchan con su salud mental?

La iglesia debe cuidar a las personas que luchan contra la ansiedad, la depresión y otras luchas, porque la esperanza se necesita desesperadamente. La verdadera esperanza se encuentra en Dios (Salmo 42). La iglesia tiene la oportunidad de compartir el evangelio con los no cristianos y mostrarles a los cristianos cómo el evangelio es relevante para nuestros problemas en la vida. Confiar en Dios no significa que los problemas desaparecerán, pero podemos conocer el gozo y la paz al buscar la perspectiva de Dios a través de las Escrituras y depender del Espíritu (Romanos 12: 2; Gálatas 5:22). Nuestra confianza en la vida no está en nosotros mismos, sino en Dios que nos creó y nos conoce más íntimamente que nadie en el mundo (Salmo 139). 

A menudo, es difícil para los cristianos hablar de sus luchas debido a la vergüenza y el miedo al hombre. A veces, es difícil de compartir porque creemos erróneamente que la vida cristiana significa una vida feliz, al menos en el exterior. Los líderes de la iglesia promueven la transparencia en la iglesia cuando reconocen que la vida cristiana es dura y que todos los cristianos, incluidos ellos mismos, necesitan la ayuda de Dios a diario. Dios también nos creó para ser seres relacionales, lo que significa que necesitamos compañerismo con otras personas piadosas. 

- Parque Lilly, profesor asociado de Consejería Bíblica, Southwestern Baptist Theological Seminary

Según lo que está viendo profesionalmente y lo que ha recopilado de sus colegas y otras personas, ¿qué impacto ha tenido COVID en la salud mental en la iglesia?

Veo un aumento dramático en la depresión y la ansiedad como los problemas que se presentan, especialmente desde COVID. Sin embargo, cuando miro un poco más profundo y exploro un poco más, veo algo nuevo y omnipresente ahora más que nunca y definitivamente desde COVID. Es la soledad. Una nueva investigación de Harvard sugiere que el aislamiento social está aumentando, especialmente entre los adolescentes mayores y los adultos jóvenes. La investigación de otras fuentes sugiere que la mayoría de nosotros, más del 60 por ciento, nos sentimos solos. El uso prolongado de las redes sociales también se relacionó con mayores sentimientos de soledad.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la soledad se ha relacionado con problemas de salud física y mental como diabetes, insomnio, depresión, obesidad y muerte prematura. Una cosa es enfrentar la depresión, la ansiedad y otros desafíos de salud mental a diario. Es muy diferente sentir que estás solo en la batalla y que a nadie le importa realmente.

- steve cazador, profesor y presidente de Hope for the Heart de Consejería Bíblica, Criswell College

La pandemia ha sido y sigue siendo muy difícil. Demasiada gente se aferra a cada palabra que publican los principales medios de comunicación. Los principales medios de comunicación necesitan aumentar sus índices de audiencia, por lo que, por supuesto, lo hacen más emocionante, pero a su vez ha aumentado la ansiedad en todos, especialmente en los niños. También creo que el aislamiento contribuye en gran medida a este problema. Estamos hechos para estar en comunión con Dios y entre nosotros y, a veces, es bueno tener interacción con alguien en la carne. Una cosa buena que hizo el gobernador de Texas, Greg Abbott, al comienzo de la pandemia fue permitir sesiones virtuales para que los consejeros pudieran acceder a sus clientes. Antes de esta orden muy pocos consejeros hacían consejería virtual, de hecho algunos de nuestros códigos éticos lo prohíben. Aunque el gobernador abrió la puerta al acceso de todos, trabajar con un niño o adolescente en línea es casi imposible. Los niños generalmente se expresan más a través del juego y los adolescentes odian discutir sus problemas en línea. Me he preguntado si su odio es más una paranoia que alguien está escuchando, especialmente sus padres.

- Sharon L. Bueno, LPC superior, Consejeros Cristianos de Texas tesorero

COVID ha aislado a la gente y eso nunca es bueno para la salud mental. Fuimos creados para estar con la gente. Tras la revisión de Dios de todo lo que creó en el Jardín del Edén, lo único que "no era bueno" era que el hombre estaba solo, por lo que creó a Eva. La adoración colectiva es un nivel aún más profundo de conexión de persona a persona. Si bien mirar la iglesia desde casa es la "mejor alternativa" de ir a la iglesia, es un sustituto que ocupa un segundo lugar y que no reemplaza la adoración colectiva. Como tal, veo que la gente ha luchado más en su fe y en su salud mental. Incluso ahora, a medida que volvemos cada vez más a la iglesia los domingos por la mañana, conozco a muchas personas que luchan por venir el domingo porque están acostumbradas a la comodidad de mirar desde el sofá de su sala, tomar café y en pijama. 

Otro aspecto de COVID y la iglesia es que el miedo a contraer COVID ha creado mucha ansiedad. Esto da como resultado que las personas se queden en casa más tiempo, estén más aisladas y luego se sientan más deprimidas. Se convierte en un ciclo descendente de enfermedad mental.

- Audra Dahl, directora de asesoramiento, Centro de asesoramiento de Rush Creek (Arlington)

¿Por qué los pastores todavía luchan por admitir sus propias luchas de salud mental, y qué pueden hacer la iglesia y sus líderes para ministrarles?

He trabajado con pastores y las principales razones por las que no quieren admitir sus propias luchas con la salud mental es la vergüenza, la vergüenza y el miedo a perder su trabajo. Lo que les digo a esos pastores es que son humanos y que a veces la vida simplemente pasa. En lugar de vivir con miedo, deje que su congregación sepa lo que está sucediendo y confíe en que amarán y abrazarán a su pastor. Las iglesias pueden ayudar orando por su pastor (incluso si no están luchando; creo firmemente que deberíamos orar por aquellos que pastorean su rebaño). Luego, lleve a su pastor a comer de vez en cuando. Estoy seguro de que su esposa agradecería un día libre para cocinar. Si su pastor tiene hijos, ofrézcase a cuidarlos para que mamá y papá puedan tener una cita. Un matrimonio saludable contribuye en gran medida a la salud mental. Hay muchas otras formas que pueden ayudar: llévelo a un juego de pelota, déle una semana extra de descanso para las vacaciones (su pastor ha estado bajo intensa presión durante los últimos dos años debido a COVID, bendícelo con tiempo para relajarse) , o simplemente ofrecerte a pasar el rato y tener compañerismo con él.

-jonathan okinaga, profesor asistente de Consejería Bíblica, Southwestern Baptist Theological Seminary

He sido pastor y misionero. Creo que hemos recorrido un largo camino para obtener la ayuda profesional que necesitamos, reconociendo nuestras limitaciones, compartiendo nuestras propias luchas personales y buscando amistades bíblicas con cristianos maduros del mismo sexo con el propósito de transparencia, responsabilidad, apoyo y aliento. fuera del contexto de nuestros ministerios personales. Además, más que nunca, veo a más pastores y denominaciones abordar públicamente los problemas de salud mental, especialmente desde COVID. Es una hermosa vista para ver. Por ejemplo, el SBTC está haciendo un gran trabajo al proporcionar recursos para los pastores y sus cónyuges durante este momento difícil. Esto incluye ayuda financiera para los servicios de asesoramiento. Me ha honrado ver el fruto de este ministerio. Al mismo tiempo, es difícil para nosotros como ministros admitir nuestros propios desafíos de salud mental. Una razón es debido a expectativas poco realistas, ya sean autoimpuestas, percibidas o ambas….

- Steve Hunter, profesor y presidente de Hope for the Heart de Consejería Bíblica, Criswell College

¿Qué pueden hacer las iglesias, especialmente las iglesias más pequeñas que no tienen consejeros capacitados o ministerios de consejería, para dirigirse y ministrar a quienes luchan con su salud mental?

Es importante que las iglesias proporcionen recursos que aborden los problemas de salud mental. Esto puede presentarse de muchas formas, entre las que se incluyen: capacitar a los pastores y al personal de la iglesia para que estén al frente de las necesidades de salud mental y conozcan sus limitaciones en la prestación de servicios; asociarse con proveedores comunitarios de salud mental que pueden actuar como objetivos de derivación para necesidades que requieren intervención profesional o para orientación en casos donde el personal de la iglesia pueda necesitar orientación; establecer grupos de apoyo que puedan alentar a la comunidad para quienes enfrentan posibles desencadenantes de problemas de salud mental, como cuidadores de personas con necesidades de atención médica a largo plazo, uso de sustancias, abuelos que crían a sus nietos, recuperación de violencia doméstica y agresión sexual, y muchos más; y asociarse con iglesias más grandes que pueden tener servicios de salud mental disponibles y cooperar en la publicidad de esos servicios en toda la comunidad.

-Dr. Bobbie Burks, 4:13 Centro para el cambio (Tyler)

Hay grandes programas grupales que las iglesias pueden hacer o asociarse con otras iglesias que ya los tienen. Celebre la recuperación, la regeneración, el duelo compartido y el divorcio son solo algunos. Estos programas son dirigidos por laicos que han pasado por el programa ellos mismos y luego son capacitados como líderes. En el Centro de Consejería de Rush Creek, tenemos muchas iglesias que se refieren a nuestros servicios de consejería. Muchas de estas iglesias también ayudan a sus miembros con necesidades económicas al proporcionar becas de consejería. Pero, más que nada, estar dispuesto a tener las conversaciones en la iglesia, hacer lo que estás haciendo al tener las conversaciones en otros medios, comienza a eliminar el estigma e incluso puede ayudar a poner a alguien en el camino de la curación.

—Audra Dahl, directora de consejería, Rush Creek Counseling Center (Arlington)

¿Qué más pueden hacer las iglesias, los líderes de la iglesia y las denominaciones para ayudar?

Creo que uno de los primeros pasos y probablemente uno de los pasos más difíciles es comenzar a cambiar la forma en que la cultura de nuestra iglesia ve los trastornos y problemas de salud mental. Incluso podríamos comenzar cambiando nuestro lenguaje cuando se trata de problemas de salud mental. Por ejemplo, podemos cambiar nuestro lenguaje de lo que "podemos" hacer cuando se trata de salud mental a lo que "debemos" hacer. Podemos cambiar nuestro lenguaje de "abordar" y "ayudar" a "priorizar" la salud mental como uno de los principales problemas en la vida y el liderazgo bautista. 

- Steve Hunter, profesor y presidente de Hope for the Heart de Consejería Bíblica, Criswell College

foto de Jayson Larson
Editor de Contenido Digital
jayson larson
Tejano bautista del sur
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