Los pastores comparten el progreso, el camino a la esperanza después de abrirse sobre las luchas personales

Los pastores comparten el progreso, el camino a la esperanza después de abrirse sobre las luchas personales

Cerca del comienzo de la cuarentena de COVID en los EE. UU., El tejano habló con los pastores sobre la salud mental y su experiencia al abordar sus propias necesidades de salud mental. En los 18 meses transcurridos desde entonces, los pastores y las iglesias se han enfrentado a dificultades crecientes a medida que surgían nuevos desafíos mientras buscaban ministrar a los miembros y las comunidades.

Muchos pastores reportan estrés adicional al aprender nueva tecnología para los servicios de adoración remotos, buscando consolar a los miembros de la iglesia enfermos y en duelo, incluso cuando los hospitales y hogares de ancianos restringen las visitas, el cuidado de los miembros, el discipulado y la predicación, al mismo tiempo que comparten Wi-Fi con los niños en el hogar. intentando el aprendizaje remoto en la habitación de al lado.

Estas situaciones comunes se han sumado a los desafíos que enfrentaron los pastores antes de 2020. En una encuesta de Lifeway Research de 2019, el 23 por ciento de los pastores expresaron la creencia de que estaban luchando contra una enfermedad mental (la mitad de esos pastores habían sido diagnosticados por un médico) .

El tejano volvió a visitar a dos de los pastores con los que hablamos en la primavera de 2020: Danny Forshee de Great Hills Baptist Church en Austin, y Byron McWilliams de First Baptist Church en Odessa. En la reunión de noviembre de 2019 de la Junta Ejecutiva de SBTC, McWilliams (un ex presidente de SBTC) compartió su testimonio de tener una crisis de salud mental y buscar ayuda para lidiar con ella. Forshee, que presidió esa reunión de la junta, mencionó brevemente que él también había buscado ayuda para mantener su salud mental.

Ambos hombres hablan ahora de cómo abordaron el ministerio especial y los desafíos personales de los últimos 18 meses. McWilliams ha aumentado su delegación de algunos deberes ministeriales y se ha comprometido a tomar todas sus vacaciones en 2021.

“Hice esto frente a la iglesia para que ellos entendieran cuando su pastor estuviera fuera del púlpito que estaba tomando el tiempo familiar que tanto necesitaba”, dijo McWilliams. “Hacer este compromiso públicamente me ha ayudado a ser responsable ante mi familia y mi iglesia. ¡Soy un mejor pastor cuando soy mejor yo! "

Forshee también mencionó algunos desafíos ministeriales que han surgido en Great Hills mientras él “se aclimata a la 'nueva normalidad'” en la vida de la iglesia. Su iglesia está examinando asuntos de eclesiología, ya que algunos continúan participando solo en línea. "Más personas están sintonizando la iglesia en línea, lo cual es bueno", agregó, "pero la forma en que los alcanzamos y ayudamos a reunirlos es una oportunidad para que los líderes de la iglesia realmente aborden".

“Ayudar y servir a los demás contribuye en gran medida a nuestra propia salud y sanación”.

Personalmente, Forshee citó la transparencia con su esposa y una alegría renovada en la alabanza y la adoración como fuentes de fortaleza para él.

Añadió: "Ayudar y servir a los demás contribuye en gran medida a nuestra propia salud y curación".

La respuesta que recibieron los pastores con respecto a su apertura sobre sus propias luchas apunta a la necesidad de un mayor entendimiento entre nuestros pastores y laicos. Una clave para una mayor comprensión es la transparencia.

“El simple hecho de reconocer la realidad de la enfermedad mental / salud / depresión / ansiedad y que estos problemas existen en muchas iglesias y entre el personal pastoral ... es útil”, dijo Forshee.

McWilliams está de acuerdo, haciendo hincapié en la "transparencia, sin juicio adjunto". Añadió: “Continúen informando que la salud mental no es diferente a la salud física y ambas deben ser manejadas para ser la mejor persona posible. Si eso significa tomar un medicamento continuo a largo plazo, que así sea ".

Aunque el artículo provocó algunas conversaciones útiles con otros pastores, McWilliams relató una historia sobre un pastor que criticó su respuesta a sus propias necesidades de salud mental, lo que sugiere que un mayor compromiso con la devoción personal y la oración podría ser el problema.

“Experimenté este [juicio negativo] personalmente cuando un compañero pastor me llamó por tomar medicamentos para la ansiedad. Su actitud que me expresó en un foro abierto tenía la intención de avergonzarme por tomar la medicación y no depender más del Señor ”, dijo McWilliams. “Ningún ministro responsable le diría a un diabético que deje de tomar insulina, oa alguien que sufre de hipertensión arterial que deje de tomar su medicación. Esta actitud debe cambiar antes de que se pueda lograr un verdadero progreso en el área de la salud mental ".

“Antes de enfrentarme a la ansiedad real yo mismo, no podía entender completamente lo que alguien estaba experimentando y tomaba erróneamente la actitud de algunos hoy en día, en la que simplemente alentaba un caminar más fuerte con Cristo. Eso siempre es parte de la solución, y quizás el impulso principal, pero buscar la ayuda de un profesional de la salud no es una debilidad, sino una fortaleza ".

McWilliams también señaló que su ministerio con quienes padecen enfermedades mentales se ha vuelto más efectivo desde su propia experiencia con la ansiedad.

“Antes de enfrentarme a una ansiedad real yo mismo”, dijo McWilliams, “no podía entender completamente lo que alguien estaba experimentando y hoy tomaría erróneamente la actitud de algunos en la que simplemente alenté a caminar con Cristo más fuerte. Eso siempre es parte de la solución, y quizás el impulso principal, pero buscar la ayuda de un profesional de la salud no es una debilidad, sino una fortaleza ".

Forshee notó la misma ventaja en su propio ministerio.

Las discusiones sobre salud mental continúan estando a la vanguardia de la vida y el ministerio de Forshee, dijo. “Tener que seguir lidiando con la ansiedad me hace sensible a otros con las mismas luchas; La gracia de Dios es suficiente ".

Lifeway Research descubrió en su encuesta de pastores que padecían algunos trastornos graves de salud mental que el 69 por ciento de ellos creía que la forma principal en que las iglesias pueden ayudar sería conocer y compartir los recursos locales disponibles para ayudar a las personas a abordar sus necesidades de salud mental. Ambos pastores estuvieron de acuerdo en que esto es importante, y McWilliams enfatizó que es "ingenuo" que un ministro crea que debe "impartir sabiduría de salud mental que no tiene".

Forshee sugirió además que las iglesias podrían proporcionar subsidios para aquellos que necesitan ayuda médica o profesional para abordar su salud mental. También cree que la gente puede animar a sus pastores de manera significativa.

“Seguir el ejemplo del Espíritu Santo es muy importante, dijo. “Un ejemplo es si se siente guiado a acercarse a un pastor, hágalo. Un texto simple o una nota de aliento son muy útiles ".

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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