Estudio: la mayoría de las iglesias encuentran estabilidad financiera en 2021

Donaciones de la iglesia Lifeway Research

NASHVILLE, Tenn. - Al salir de la pandemia, la mayoría de las iglesias no parecen estar bajo el agua financieramente, pero muchas están a flote.

Alrededor de la mitad de los pastores protestantes de EE. UU. Dicen que la economía actual no está teniendo realmente un impacto en su congregación, según un Estudio de Lifeway Research. El 49% que dice que la economía no está teniendo ningún impacto en su iglesia marca el porcentaje más alto desde que Lifeway Research comenzó a encuestar a los pastores sobre este tema en 2009.

Casi 2 de cada 5 pastores (37%) dicen que la economía está impactando negativamente a su congregación, mientras que el 12% dice que la economía está teniendo un impacto positivo. Tanto las cifras positivas como las negativas han bajado desde septiembre de 2020, cuando el 48% dijo que la economía estaba dañando a su congregación y el 15% dijo que estaba ayudando. La última vez que menos pastores que este año dijeron que la economía está jugando un papel positivo para su iglesia fue en mayo de 2012.

Los dos años anteriores a la pandemia de COVID-19, 2018 y 2019, marcan las únicas dos veces en los más de 12 años de historia de la encuesta en que más pastores dijeron que la economía estaba teniendo un impacto positivo que negativo.

“La mayoría de las iglesias están respirando profundamente desde el punto de vista financiero debido a la incertidumbre del apogeo de la pandemia”, dijo Scott McConnell, director ejecutivo de Lifeway Research. "Si bien la recesión oficial terminó rápidamente en abril de 2020, el crecimiento económico ha sido desigual y pocas iglesias están sintiendo impactos positivos reales de la economía en este momento".

Dando rebote

Después muchas iglesias enfrentaron déficits presupuestarios y disminuyeron las donaciones en 2020En 2021, la mayoría de las iglesias cumplieron con su presupuesto y detuvieron la disminución de las donaciones.

Siete de cada 10 pastores dicen que los niveles de oferta al menos cumplieron con el presupuesto de este año. Casi la mitad de las iglesias (48%) dice que las donaciones en su iglesia han sido por lo que presupuestaron, mientras que el 22% dice que es más alto de lo presupuestado. Alrededor de una cuarta parte de los pastores (27%) dicen que no hicieron un presupuesto con sus niveles de donaciones.

De manera similar, la mayoría de las iglesias dicen que sus ofrendas de 2021 hasta ahora igualaron o excedieron lo que recibieron durante 2020. Más de 2 de cada 5 pastores (42%) dicen que es lo mismo que el año pasado. Tres de cada 10 (31%) dicen que la oferta en 2021 está por encima de la de 2020. Menos de 1 de cada 4 (22%) dicen que están por detrás de los niveles de donación del año pasado.

“Vemos una gran mejora en el número de iglesias con una tendencia a la baja en las donaciones”, dijo McConnell. “Hace un año, más de un tercio de las iglesias habían visto una disminución en las donaciones, y 13 puntos porcentuales menos lo dicen hoy. Es posible que algunas de esas iglesias aún estén trabajando para volver a los niveles de 2019, pero el número con ingresos en declive está de vuelta en torno a la norma histórica ".

Cuando se les preguntó sobre el cambio porcentual específico del año pasado a este, 3 de cada 4 pastores (74%) dicen que es igual o superior a la oferta de 2020, incluido el 47% que dice que es lo mismo, el 9% que dice que es un aumento del 1% al 9%, el 15% que dice que dar ha aumentado del 10% al 24%, y el 3% que dice que la ofrenda en su iglesia ha aumentado en un 25% o más.

Aún así, otros pastores notan una mayor disminución en las donaciones desde 2020. Para el 3%, la oferta cayó menos del 10%. Otro 11% dice que cayó entre un 10% y un 24%. Alrededor de 1 de cada 14 iglesias (7%) dice que las donaciones disminuyeron en un 25% o más desde 2020.

“Las iglesias donde las noticias financieras son malas, tienden a ser realmente malas”, dijo McConnell. “Entre las iglesias con ofrendas por debajo de 2020, las disminuciones suelen ser pronunciadas, disminuciones de dos dígitos en las donaciones año tras año. Estas iglesias están teniendo que repensar radicalmente su ministerio ”.

Áreas problemáticas

Si bien la mayoría de los pastores vieron cómo las retribuciones se recuperaron después de 2020, otros en algunos grupos demográficos continuaron luchando con las consecuencias económicas de la pandemia.

En los últimos años, los pastores afroamericanos han sido más propensos a decir que la economía estaba teniendo un impacto negativo en su congregación. En 2021, eran menos propensos que sus homólogos blancos a decir que la economía era una fuerza neutral para su iglesia (39% a 51%).

Los pastores afroamericanos también son más propensos que los pastores blancos a decir que sus ofrendas en 2021 fueron más bajas de lo presupuestado (43% a 25%). Específicamente, tienen 3.5 veces más probabilidades que los pastores blancos de decir que su oferta se redujo en un 25% o más (21% a 6%).

A las iglesias protestantes tradicionales les va peor económicamente que a las evangélicas. Los pastores principales son más propensos que los pastores evangélicos a decir que sus donaciones en 2021 han sido más bajas de lo presupuestado (32% a 24%). Los pastores de las iglesias principales también son más propensos que los de las congregaciones evangélicas a decir que sus donaciones están por debajo de los niveles de 2020 (26% a 20%).

“Las iglesias tradicionales y afroamericanas tardaron más en reanudar los servicios de adoración en persona en medio de la pandemia”, dijo McConnell. "Este reducido contacto cara a cara parece haber tenido un impacto en las donaciones en estas iglesias".

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