Los pastores comparten cómo pastorean amorosamente el rebaño bajo su cuidado.

La palabra pastor significa literalmente "pastor". Un pastor se preocupa por el rebaño que Dios le ha dado, con el buen pastor, Jesús, como modelo a seguir.

Para Jeremy Yong, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Hacienda Heights, California, la idea de pastor como pastor comienza y termina con el amor a Cristo y a la congregación. 

“Por pastoreo exitoso, me refiero a amar a las ovejas de Cristo de la manera en que Cristo desea que las amen”, dijo Yong a los pastores en la conferencia 9Marks First Five Years en Fort Worth, el 16 de agosto. Hablando sobre Juan 21: 15-19, Yong dijo que Jesús La instrucción a Pedro de que "apacienta mis ovejas" fue una señal de amor por él.

La clave para amar a las ovejas es amar al salvador ”, dijo Yong, y agregó:“ Cristo debe ser su amor supremo. ... Este amor supremo por Cristo es lo que produce el amor por sus ovejas ”.

La forma en que los pastores aman prácticamente a sus congregaciones también fue el tema de una serie de entrevistas realizadas por el TEXAN con cinco pastores de Texas con experiencia, cada uno en su posición actual durante más de una década y sirviendo a congregaciones de diferentes tamaños, que suman entre 150 y más de 1,000.

Conoce tu congregación

Los pastores eficaces conocen a sus ovejas, dijo Mike Lawson, pastor de la Primera Iglesia Bautista en Sherman. Para Lawson, esto incluye aprender los nombres de las personas; estar presente durante eventos importantes de la vida como bodas, funerales y hospitalizaciones; y "estar dispuesto a quedarse a largo plazo".

"Si quieres conocer gente, tienes que estar dispuesto a invertir en vidas durante un período de tiempo prolongado", dijo Lawson. "Nunca he ido a una [iglesia] planeando dejar ese lugar".

Manuel Martínez afirmó el valor de la longevidad. Servir a Primera Iglesia Bautista en Irving como pastor asociado en la década de 1980 y luego como interino creó familiaridad, lo que resultó útil cuando Martínez aceptó el llamado como pastor en 2000. 

“Desde que llevamos tanto tiempo en la iglesia, la gente ha venido a conocernos, amarnos y respetarnos”, dijo Martínez.

Para Tim Skaggs, pastor de la Iglesia Bautista Coggin Avenue de Brownwood, sabiendo que la congregación comenzó haciendo público su número de teléfono celular. Con un promedio de asistencia al culto de los domingos por la mañana de 1,200, Skaggs recordó el consejo de un pastor amigo al principio de su tiempo en Coggin Ave., quien dijo: "No seas amigo de tu gente". 

Fue un consejo que a Skaggs le resultó imposible seguir. 

"No puedo hacer eso", le dijo Skaggs a su esposa. Al secretario de la iglesia que le advirtió que no se publicitara su número de celular, respondió: “Quiero que me encuentren. Quiero ser accesible ". 

El boletín semanal de Coggin Ave. presenta información de contacto de todos los miembros del personal, incluido Skaggs. 

“La gente me llama y envía mensajes de texto con frecuencia. De vez en cuando, alguien me llama a casa por la noche y se disculpa. En broma les digo: 'Miren, si la gente deja de llamarme, me quedo sin trabajo' ”, agregó Skaggs riendo.

Qué pasa con la la familia del pastor?

Por supuesto, cuidar del rebaño y amar a una congregación con sacrificio no debe significar sacrificar la familia de un pastor en el altar del deber. 

Lawson le dijo a FBC Sherman que no sacrificaría ni su familia ni su salud. Hacerlo lo haría "menos efectivo".

La iglesia anima a Lawson a seguir estos principios. Al principio, dos mujeres con las que se asoció para un alcance evangelístico insistieron en que, en cambio, estuviera con su hijo en la práctica de béisbol. 

"Me llamaron", dijo Lawson. “Me alegro de que lo hayan hecho. A partir de ese momento, nunca hubo una duda de que, excepto en una emergencia, si algo estaba pasando con mi familia, la iglesia sabía que allí era donde iba a estar ".

Equilibrar las prioridades puede ser un desafío especial para los pastores más jóvenes.

“Para un pastor joven que recién comienza, una de las cosas más difíciles [de] hacer es hacer malabares con la familia de la iglesia y la familia 'real'”, dijo Skaggs. “Muchas veces tenemos este complejo de mesías: vamos a salvar al mundo. Sin duda, puse la iglesia antes que la familia al principio de mi carrera ".

“Cometí errores mis primeros años”, admitió Earl Duggins de la Iglesia Bautista Forest Home de Kilgore. “Pensé que era el único que podía salvar a alguien. Cuando pones a Dios en primer lugar, tendrás el lugar adecuado para tu familia. No descuides a la esposa y los hijos ". 

Consejos para pastores jóvenes

Lawson recomendó que los pastores jóvenes oren regularmente por un "corazón de siervo". Refiriéndose al lavado de Jesús de los pies de sus discípulos, Lawson dijo: “[Los pedestales] no son el lugar al que pertenecen los pastores. Los pastores realmente pertenecen en sus rostros [en oración, emulando] a Cristo como un líder servidor ”.

Duggins aconsejó a los pastores jóvenes que "se aseguraran" de su llamado. Citando Proverbios 3: 5-6, agregó: “Entonces, disfruta el viaje. Deja que Dios te guíe y te guíe ".

Skaggs advirtió contra ser definido por el título de pastor, a pesar de que las personas a menudo se definen a sí mismas por sus trabajos. “Deja que la Palabra de Dios defina quién eres y cómo vives. … Será mejor que me asegure de que Jesús me defina. … Respondo a una audiencia de uno. Hebreos 13:17 dice que un día daré cuenta ... a Dios, no a las personas ni a la iglesia ".

Skaggs dijo que esta filosofía de responder a Dios en lugar del hombre influye en la forma en que pastorea. “La gente me decepcionará y me hará daño. Desilusionaré y lastimaré a la gente. No somos perfectos (pero) Jesús nunca cambia. Él es la roca sólida. Ahí es donde voy a poner mi esperanza ”.

Pasar “tiempo de calidad y cantidad con Jesús” es esencial, agregó Skaggs, enfatizando el estudio bíblico personal además de la preparación del sermón. "Si Satanás no puede hacerte mal, te mantendrá ocupado", dijo Skaggs. 

“Recuerde, el ministerio pastoral no se trata de usted, se trata de Dios”, aconsejó Martínez.

“Hágale saber a su gente que los ama”, agregó Lawson. 

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