El equipo de SBTC DR completa proyectos clave de ayuda en Puerto Rico

Guaynabo, PUERTO RICO — Calles inundadas, escasez de agua potable, interrupciones en las comunicaciones, cortes de energía e iguanas de seis pies de largo fueron algunos de los obstáculos que encontraron ocho voluntarios bautistas del sur de Texas Convention Disaster Relief (DR) al completar dos proyectos clave para facilitar Esfuerzos de Ayuda para Desastres de los Bautistas del Sur (SBDR) en Puerto Rico luego de los huracanes Irma y María.

El equipo de SBTC se desplegó el 15 de octubreth al 23rd, respondiendo a la solicitud del director nacional de SBDR, Sam Porter, de establecer un centro de comunicaciones en el Seminario Teológico Bautista en Guaynabo, al sureste de San Juan. La propiedad del Seminario Bautista también alberga las oficinas y el centro de conferencias de Convención de Iglesias Bautistas del Sur en Puerto Rico e Islas Virgenes, la Convención Bautista del Sur en Puerto Rico y las Islas Vírgenes. Porter también solicitó un pequeño equipo de construcción para volver a techar los edificios en los terrenos del seminario de cinco acres. Con su cocina, capilla, duchas y capacidad para 60 personas, se espera que el sitio del seminario se convierta en la sede de los esfuerzos de recuperación de SBDR, dijo Porter en un correo electrónico del 9 de octubre al director de SBTC DR, Scottie Stice.

Stice afirmó la decisión de ayudar a Puerto Rico, señalando que mientras SBTC DR continuaba respondiendo a Harvey, los equipos de comunicaciones ya no estaban en el campo y un equipo de techado podría salvarse.

“Fuimos con manos y cuerpos capaces para hacer lo que fuera necesario”, dijo el voluntario de DR Paul Cothren de Atlanta, Texas.

Usando metal corrugado sobre listones de madera, los voluntarios de SBTC cambiaron el techo de tres dormitorios y una casa de huéspedes, dijo George Yarger de Mabank, director de la unidad de comunicaciones de SBTC DR.

Los voluntarios primero tuvieron que proteger su propia área para dormir al aire libre de la lluvia arrastrada por el viento cubriendo el porche abierto del dormitorio sobre la cocina y el área de reuniones con láminas de plástico.

Estás en una isla. Existe la posibilidad de que llueva todos los días ”, se rió Yarger.

“Tomamos la decisión de quedarnos [en el seminario] para hacer la mayor cantidad de trabajo. Nos acurrucamos ”, dijo Cothren.

La cobertura celular inicialmente no era confiable. Yarger instaló una estación de comunicaciones de radioaficionado en VHF, UHF y HF en el seminario, lo que permitió a los que estaban en el lugar mantener contacto con la red VHF de la Cruz Roja.

Los repetidores de teléfonos móviles proporcionados por la Junta de Misiones de América del Norte también resultaron fundamentales para mejorar las comunicaciones al principio del despliegue, dijo Yarger.

“La red VHF era para servicios de emergencia. Nos registramos [regularmente] ”, explicó, y agregó que el servicio celular finalmente se restauró, posiblemente negando la necesidad a largo plazo de operaciones de radioaficionado.

"Dejamos todo el equipo para que lo use el siguiente equipo", dijo Yarger. “No estoy seguro de que lo necesiten, ya que las últimas 72 horas tuvimos muy buenos datos de teléfonos celulares. De todos modos, esa es la esperanza ".

Los voluntarios también utilizaron una unidad de radio móvil para contactar a los miembros del equipo que realizaban recados en la camioneta alquilada por el grupo. Yarger estimó que condujo "2,000 millas de ida y vuelta a Home Depots". Por lo general, la navegación GPS en teléfonos celulares resultó confiable, pero no siempre.

Obtener agua resultó ser un desafío. Los voluntarios obtuvieron agua de las estaciones de servicio y se unieron a los lugareños para llenar jarras de manantiales cercanos. Los manantiales, que normalmente fluyen en zanjas a lo largo de las carreteras, se canalizaron a través de tuberías de PVC que "aparecieron misteriosamente" después de la tormenta, dijo Yarger, y agregó que ninguno de los residentes a los que preguntó sabía quién había proporcionado los conductos improvisados.

El equipo de SBTC utilizó un pequeño sistema de filtración perteneciente a Yarger, luego una unidad más grande operada por rayos UV proporcionada por NAMB, para purificar el agua para beber y cocinar.

La falta de electricidad sigue frenando la recuperación en Puerto Rico. El equipo de SBTC informó filas de 200 a 300 personas esperando entrar a Walmarts o Sam's Clubs, muchas con la esperanza de comprar generadores.

“Todo depende de la electricidad. Mientras no haya electricidad, [Puerto Rico] no va a ser una sociedad moderna ”, comentó Yarger, y agregó que fuentes locales indicaron que la electricidad no se restablecerá hasta mediados de noviembre.

Aunque la electricidad escaseaba, se hicieron conexiones eternas, no solo en tierra en Puerto Rico, sino también en el aire durante el viaje de 25 horas del equipo a casa desde el Caribe.

En el vuelo de St. Thomas a Miami, Yarger se sentó junto a Jackie, un residente de las Islas Vírgenes de 65 años cuyo hijo había muerto en el huracán cuando el techo de su casa explotó y una pared se derrumbó.

“Mi hijo era cristiano. Siempre quiso que fuera con él a la iglesia. Nunca lo tomé en serio. Ahora desearía haberlo hecho ”, le dijo Jackie a Yarger.

Yarger y otro pasajero, también creyente, llevaron a Jackie a Cristo.

"Los veré a todos de nuevo", dijo Yarger a ambas mujeres, haciendo referencia al cielo cuando desembarcaron en Miami.

Como dijo Cothren, "Siempre es un gozo servir al Señor".

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