CIVILIDAD DE LA IGLESIA: La civilidad cristiana protege las iglesias y la denominación, dicen los líderes

El desacuerdo entre los cristianos no es nada nuevo, pero las congregaciones bautistas del sur, así como las entidades denominacionales, están viendo que sus conflictos van más allá de los muros de la iglesia o institución, extendiéndose a la cobertura de los periódicos seculares y la distribución por Internet. El cambio a batallas debatidas públicamente a menudo pone en peligro la salud y el testimonio de esas iglesias y sus ministerios extendidos.

En la Convención Bautista del Sur en general, "un nivel de ataque sin precedentes contra algunos de nuestros propios líderes" llevó a los miembros del Consejo de la Gran Comisión de líderes de entidades de la CBS a reunirse públicamente para orar y recibir apoyo verbal, desafiando lo descrito por el Seminario Teológico Bautista del Sur. El presidente R. Albert Mohler como "insinuaciones, difamación, caricatura y asesinatos de personajes".

En Two Rivers Baptist Church en Nashville, Tennessee, los miembros de la iglesia disidentes expresaron su preocupación por la remoción de un fideicomisario de la membresía y el liderazgo de su pastor y otros funcionarios de la iglesia, transmitiendo sus puntos de vista en un sitio web, en los medios de comunicación y a través de una demanda. Recientemente, los que presentaron la queja fueron eliminados de las listas de la iglesia por mayoría de votos de los miembros.

El pastor Jerry Sutton le dijo al TEXAN que hacer público el conflicto causaba una tensión innecesaria en la iglesia y distraía a los miembros del personal de sus asignaciones ministeriales.

"Es casi como si estuviéramos en un síndrome de Nehemías", dijo. “Tienes una espada en una mano y una paleta en la otra. Pasamos la mitad del tiempo construyendo la iglesia y la otra mitad defendiéndonos de los ataques del enemigo. Toda nuestra conducta se ha dividido. La mitad de mi tiempo se dedica a tratar de hacer la pregunta: '¿Cómo debemos responder a esta crisis?' ”

Two Rivers no es la única iglesia bautista del sur que experimentó un conflicto que se expandió a los medios de comunicación. Cuando un miembro del personal de una iglesia de Missouri fue acusado de conducta inmoral, los miembros de la iglesia que no estaban de acuerdo con la forma en que se manejó ese y otros asuntos se establecieron en línea para proporcionar documentos judiciales, actas de reuniones particulares de diáconos, un informe de mediación, la transcripción del el informe del comité de conciliación y los borradores de las mociones que se ofrecerán en las reuniones de negocios.

En otra iglesia de Tennessee, algunos miembros acusaron a su pastor de tomar decisiones autocráticas a través de sitios web y medios de comunicación locales, mientras que una iglesia de Texas experimentó una disputa al aire sobre planes de reubicación.

Debido a que muy pocos miembros de la iglesia están siguiendo el principio de Mateo 18, vuelven a las “formas mundanas de resolver conflictos”, dijo el texano Mike Smith, director de misiones de la Asociación Bautista Dogwood Trails.

Cuando comenzó a trabajar como DOM hace unos 20 años, se ocupaba de un caso de conflicto al mes.

“Ahora es un día raro que no reciba una llamada sobre un conflicto”, le dijo al TEXAN, y señaló que el número de casos en los que trató de ayudar a individuos o iglesias a resolver sus diferencias aumentó de 56 en 2006 a 91 en 2007.

Van desde un pastor pidiendo consejo hasta Smith sirviendo como mediador oficial.

Sin un conocimiento de las escrituras, el conflicto se intensifica rápidamente, dijo, pasando de un problema a resolver, luego a un desacuerdo y a una contienda de voluntades, dijo Smith, utilizando la teoría de los niveles de conflicto desarrollada por el consultor Speed ​​Leas. Después de eso, la elección es "luchar o huir" y, finalmente, una situación intratable que no se puede resolver.

Si bien Smith dijo que cree firmemente que el pastor debe ser respetado y protegido, citando el consejo de Pablo a Timoteo en 1 Timoteo 5: 17-25, agregó que Pablo también enfatiza que los pastores deben gobernar bien.
Una persona que tenga una acusación contra un pastor debe acudir a él en privado, afirmó. Dijo que es correcto dirigirse al pastor primero cuando ha ocurrido una falla moral o un error doctrinal.

“Creo que es un fracaso moral cuando los pastores no dirigen ni se preocupan por su iglesia”, dijo Smith. "La pereza es un fracaso moral". Hasta que no haya dos o tres de acuerdo, “no vayas a la iglesia. La resolución siempre debe ser el camino preferido ”antes de pedir la renuncia de un pastor, agregó.

Sutton dijo que un conflicto de la iglesia siempre debe resolverse dentro de la iglesia sin demandas o sin contactar a los medios. Planea recomendar que la iglesia revise sus estatutos para aclarar qué constituye un comportamiento inaceptable de los miembros durante un conflicto, un paso que recomendó que otras congregaciones tomen de manera preventiva.

Una realidad que hace que la resolución de los conflictos de la iglesia sea particularmente difícil es la presencia de miembros inmaduros e incluso no regenerados en el cuerpo, dijo Sutton. Cuando los miembros de la iglesia no regenerados no preservan la pureza de la iglesia, los líderes piadosos deben hacerse cargo y guiar a la congregación para que siga las normas bíblicas, dijo.

“Creo en la política congregacional, pero también creo que hay muchos creyentes inmaduros, muchos creyentes de corazón duro o carnales o cizaña entre el trigo”, dijo. “No hay iglesias puras. Si el liderazgo no da un paso adelante y toma la iniciativa desde la perspectiva espiritual, lo que sucederá es que obtendrán una imposición del mundo en la iglesia, que es lo que sucedió con nosotros ”.

Sutton dijo que algunos de los pasos más útiles que Two Rivers tomó durante la controversia fueron revisar cada alegación en una reunión de liderazgo de cuatro horas, realizar una sesión extendida de preguntas y respuestas para los miembros y buscar consejo legal. Sin embargo, lidiar con acusaciones distorsionadas en los medios de comunicación fue muy difícil, agregó.

Todo conflicto de la iglesia, incluido el conflicto público, debe manejarse con un temperamento similar al de Cristo y el deseo de preservar la pureza de la iglesia, dijo Sutton.

"Soy básicamente un tipo misericordioso", dijo. "Por otro lado, tuve que aprender a ser duro y fuerte y enfrentarme a los ataques".

James Guenther, un abogado que representa a la SBC, le dijo al TEXAN que las iglesias deben tener en cuenta las cuestiones de responsabilidad legal al manejar los conflictos. Particularmente en los casos de disciplina de la iglesia, las congregaciones deben tener cuidado de no cometer calumnias, dijo.

La calumnia, que es la afirmación de una falsedad que daña la reputación de alguien, puede resultar en juicios, dijo Guenther. Para evitar la calumnia, las iglesias deben discutir públicamente las acusaciones contra un miembro solo en una reunión cerrada a todas las personas excepto a los miembros de la iglesia. Tal reunión califica como un "foro privilegiado" por ley, y las reglas de difamación se suspenden a menos que "exista malicia" cuando una persona acusa a otra, dijo.

Si algún miembro de la iglesia repite las acusaciones de una reunión de negocios cerrada fuera de la reunión, la iglesia podría estar sujeta a una demanda, dijo Guenther, pero la ley no permite que nadie demande por declaraciones hechas en un "foro privilegiado calificado". Añadió que una iglesia puede ser demandada si difama a un no miembro en cualquier momento, incluso en una reunión de negocios.

Al tratar con los medios, una iglesia nunca debe mentir, dijo Guenther, aunque no tiene que revelar todos los detalles de una situación.

“Lo peor que puede hacer la iglesia es mentir sobre cualquier cosa, a mi juicio”, dijo. “Simplemente no deben decir una mentira. Eso no significa que tengan que decir toda la verdad, pero no deben tergiversar nada ".

En los últimos años, el conflicto público también ha estallado en las entidades de la SBC. La Junta de Misiones Internacionales censuró a un administrador después de que violó el código de conducta de la junta de administradores al no estar de acuerdo públicamente con las acciones de la junta. Renunció a la junta en enero después de que no fue posible concluir la reconciliación.

Un administrador de Southwestern Seminary renunció después de un prolongado desacuerdo público sobre la postura de la escuela sobre el hablar en lenguas y el lenguaje de oración privado.

El ex fideicomisario de la IMB, Bob Pearle, le dijo al TEXAN que hay "espacio para la disensión" en los consejos de administración de la SBC, pero que el foro adecuado para esa disensión son las reuniones de fideicomisarios en lugar de los blogs u otros foros públicos.

“Como fideicomisario, usted tiene la responsabilidad de esa institución”, dijo Pearle, pastor de la Iglesia Bautista Birchman en Fort Worth. “Y defiendes tu posición. Y cuando vota, cuando todo se reduce a votar, entonces vota. Entonces, si pierdes, apoyas a la mayoría. Así es como funciona.

“Entonces si no, y no puedes manejar eso, entonces creo que lo más honorable es renunciar. Luego, después de que renuncie, si quiere declarar públicamente algo, creo que puede hacerlo. Pero creo que como fideicomisario de una institución, trabajas desde dentro ".

Cuando los fideicomisarios expresan sus desacuerdos públicamente, los hechos tienden a distorsionarse y solo se dicen verdades parciales con el fin de impulsar una agenda personal, dijo Pearle, quien dejó la junta de fideicomisarios de IMB en 2006.

El debate civil entre los bautistas del sur es posible e incluso deseable cuando se hace con el corazón correcto, dijo. Pearle citó como ejemplo la discusión sobre el calvinismo por parte de los presidentes de seminario Paige Patterson y R. Albert Mohler Jr. en una sesión especial de la Conferencia de Pastores de la CBS de 2006.

“Donde puede haber un discurso verdadero y opiniones diferentes es donde hay respeto mutuo y… los datos no están sesgados y no hay comentarios sarcásticos”, dijo.

Eric C. Redmond, fideicomisario de Southwestern Seminary, dijo que los fideicomisarios deben verse a sí mismos como sirvientes en lugar de individuos que tienen derecho a expresar cada opinión públicamente.

“Sugeriría que las quejas contra la denominación que se transmiten en público a menudo son un intento de lograr justicia mediante la provocación de una protesta pública”, dijo Redmond, segundo vicepresidente de la SBC y pastor de la Iglesia Bautista Hillcrest en Temple Hills, Maryland. “¿Dónde está la ética de Jesús en este enfoque?

“Entiendo que somos administradores de toda la convención y que tenemos una responsabilidad ante los mensajeros de la reunión anual y todas las iglesias miembros. Pero no somos simplemente administradores individuales. Somos fideicomisarios, no solo un fideicomisario individual. Podría ser la gloria de los fideicomisarios investigar un asunto, pero no se deriva de esta verdad que también es la gloria de un fideicomisario individual asumir el papel de denunciante público o denunciante ".

Redmond también sugirió que la iglesia local de cada fideicomisario debería responsabilizarlo por comportarse de acuerdo con las Escrituras durante los asuntos del fideicomisario.

En sus comentarios al Comité Ejecutivo de la CBS el año pasado, Mohler dijo a los reunidos: “No hay lugar en la vida bautista para las burlas, para las burlas. No hay lugar para ataques cobardes contra el carácter. Hay una manera correcta de plantear preocupaciones sobre los líderes de la Convención Bautista del Sur ”, agregó Mohler, describiendo el diálogo respetuoso con los fideicomisarios como el método correcto.

En un esfuerzo por evitar conflictos públicos como el de la IMB y Southwestern, la junta de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas adoptó una declaración de "Principios y Prácticas de los Miembros de la Junta de SBTC".

"Un miembro de la junta acepta y apoya las decisiones", dice el comunicado. “Una vez que se ha tomado una decisión, la junta debe hablar con una sola voz. El portavoz autorizado de la junta es el presidente de la junta. Si bien los miembros individuales deben evitar los blogs de Internet o los comentarios de los medios, cualquier comentario público debe indicar la decisión de la junta con precisión.

“Si un miembro de la junta cree que una decisión de la junta es contraria a la Declaración de la Misión y la Declaración Doctrinal de la Convención, el miembro es libre de expresar esa oposición, pero debe explicar completamente cómo y por qué la decisión es contraria a la Declaración de la Misión y la Declaración Doctrinal Declaración de la Convención ”.

Una declaración similar fue desarrollada en Southwestern meses antes para lidiar con la controversia y la junta de la IMB refinó su código de conducta años antes para aclarar cómo los fideicomisarios deben manejar los desacuerdos dentro del organismo.

James T. Draper, ex presidente de LifeWay Christian Resources de la Convención Bautista del Sur y líder del Resurgimiento Conservador de la denominación, dijo que los bautistas del sur deberían ser lentos en expresar públicamente las críticas a la denominación, pero admitió que las declaraciones públicas fueron una herramienta utilizada por los líderes conservadores que buscan cambiar la denominación a finales de los años setenta y ochenta.

El foro público solo debería ser un último recurso cuando las reuniones privadas no rindan nada, dijo al TEXAN.

“Lo primero que siempre intentamos hacer fue dialogar. Lo que hizo que el resurgimiento fuera tan visible fue el hecho de que no podíamos hacer nada en privado. De hecho, cuando realmente nos metimos en esto, no pudimos conseguir que nadie siquiera lo discutiera con nosotros ”, dijo Draper sobre los líderes del Resurgimiento Conservador, y agregó:“ El foro público es siempre el último ”.

Aunque hacer pública la controversia siempre está mal en el entorno de una iglesia local, algo de publicidad parece inevitable en la CBS en general, dijo Draper. Citó los blogs como un foro apropiado para discutir controversias denominacionales, siempre que los blogs se hagan de manera civilizada y con responsabilidad por lo que se dice.

Los blogs se han convertido en un medio particularmente controvertido de discutir el conflicto de la SBC en los últimos años, siendo un blog el foro principal en el que un administrador de la IMB fue acusado de violar el código de conducta de la junta. Un pastor bautista del sur dejó a un lado su blog para evitar la "amargura, el asalto al carácter y las acusaciones falsas" que el medio tiende a producir, dijo en una publicación final el año pasado.

Steve Hunter, profesor de psicología y consejería en Criswell College en Dallas, estuvo de acuerdo en que los blogs pueden ser inútiles durante las controversias religiosas y denominacionales.

"Ya es bastante malo hablar cara a cara con nuestros delincuentes", dijo Hunter en un correo electrónico al TEXAN. “Existe el potencial de malentendidos y falta de comunicación. Con los blogs, es inevitable. Intentar comunicar asuntos del corazón a través de Internet, blogs y correos electrónicos es un accidente a la espera de suceder. Tendría una política de no blogs con respecto a los conflictos ".

Tanto en las iglesias como en la denominación, las ocasiones para hacer pública una preocupación son muy raras, dijo.

“'Hacer público' es exactamente lo contrario de lo que enseñan las Escrituras cuando hay un conflicto entre cristianos (Mateo 5: 22-26; 18: 15-17)”, escribió Hunter. “El primer paso es hacer lo que sea necesario para resolver las cosas con nuestro delincuente cara a cara. Sin embargo, 'hacer público' suele ser lo primero que hacemos ".

Draper sugirió que para mantener la civilidad cristiana, los bautistas del sur deberían trabajar juntos y adoptar un tono amable durante el conflicto en lugar de un tono de confrontación. Seguir el patrón del Nuevo Testamento para la resolución de conflictos nos protege de volvernos combativos, dijo.

"Las condenas no tienen que ser brutales", dijo Draper. “Puedes estar en desacuerdo con alguien y puedes estar extremadamente en desacuerdo. ... Creo que cuando tienes diferencias, debes sentarte y trabajar juntos en lugar de ser adversarios ".

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