Los estudiantes de Criswell ministran al otro lado del estanque

Para la mayoría de los estudiantes universitarios, los días caninos del verano significan diversión junto al lago, largas noches con amigos y tiempo en ese molesto trabajo a tiempo parcial. Pero para un grupo de estudiantes del Criswell College de Dallas, el verano adquirió un nuevo significado.

Nueve estudiantes y dos profesores se embarcaron en el primer viaje misionero de Criswell a Inglaterra el mes pasado, trayendo consigo la esperanza de Cristo y un saludable apetito por el té. El equipo partió el 18 de julio durante ocho días llenos de evangelismo callejero, discipulado e interacción personal con los residentes de los pueblos y aldeas rurales del norte de Inglaterra.

“Para la mayoría de los estudiantes, esta fue su primera oportunidad de llegar a personas sin el dialecto cristiano que tenemos aquí en el Cinturón de la Biblia”, dijo el profesor de Criswell Joel Wilson. “Nuestro mandato es compartir el evangelio de Jesucristo con el mundo. Todos han pecado y están destituidos de la gloria de Dios. Jesús es la respuesta. Esta es una de las formas en que lo hacemos ".

Los estudiantes de Criswell han respondido a ese mandato. Para Ginger McFadden de la clase de Criswell de 2008, el viaje fue el primero en la lista de cosas que hacer con su verano después de la graduación.

“Hace siete u ocho años que tengo una pasión por las misiones en el mar”, dijo McFadden. “Este viaje continuó con esa pasión. Estuve en varios países en misión, pero nunca en Europa ”.

Para otro estudiante, RJ Nanny, el autoproclamado suplente de último minuto, el viaje ofreció una experiencia misionera inusualmente diversa.

“Este fue un viaje misionero tipo buffet”, dijo Nanny, quien estaba con el grupo de estudio de becas de Oxford de la universidad poco antes del viaje. “¿Amo a los ingleses? Llegamos a una escuela primaria, en una ciudad que es un bastión del Islam, en una ciudad que es conocida por su comunidad gay, así como por el evangelismo de puerta en puerta en los vecindarios ingleses regulares ".

Independientemente de las razones individuales para ir, se le recordó al equipo su propósito común.

Una vez en la ciudad de Inskip, los estudiantes y profesores se quedaron en las casas de otros creyentes de una iglesia evangélica local llamada Inskip Baptist Chapel. Cada mañana, el equipo se unía a varios diáconos y pastores de la iglesia en oración y devoción antes de partir hacia su ubicación para el día.

“Cada día era diferente, pero siempre comenzaban con el desayuno y el estudio bíblico y terminaban con la oración”, dijo McFadden. “Todo lo que el Señor nos guió a hacer, lo podíamos hacer. La gente de la iglesia fue muy hospitalaria, demostró el amor de Cristo hacia nosotros y nos dio la bienvenida en sus hogares ".

Pero a pesar de la bienvenida que recibieron dentro de la iglesia, los estudiantes también encontraron su parte justa de resistencia al evangelio entre algunas de las personas con las que interactuaron fuera de la iglesia.

"Realmente toda la zona me sorprendió", dijo Nanny. “Si evangelizas [en los Estados Unidos] la gente es bastante abierta, pero [en Inglaterra] no hablas con gente que no conoces. La gente piensa que eres raro por hablar con ellos. Son como, 'Aléjate de mí'. Hablando culturalmente, algunas personas llaman a esto reserva británica versus apertura estadounidense a través de una conversación amistosa '”.

A pesar de los contratiempos, el equipo también vio el fruto de algunos de sus trabajos. Durante su estadía, pudieron ofrecer una importante ayuda promoviendo una parrillada comunitaria que se llevó a cabo en la iglesia. El evento atrajo a dos tercios de los 80 miembros de Baptist Chapel y más de 120 personas de la comunidad local, muchos de los cuales no eran cristianos.

“Esta iglesia se acerca a su 200 aniversario. Es muy alentador recibir a tanta gente no cristiana de nuestra comunidad en nuestra barbacoa anual de alcance. Los estudiantes de Criswell ciertamente hicieron una contribución significativa para ayudar a lograr ese resultado ”, dijo el pastor de Baptist Chapel Daniel Ralph.

Para los estudiantes involucrados, la energía alrededor de la barbacoa fue contagiosa.

“Fue bueno ver que la aldea se unió”, dijo McFadden. “Las personas que no estaban acostumbradas a venir a una iglesia interactuaban con los cristianos. Fue mi parte favorita del viaje ".

Sin embargo, la interacción con creyentes y no creyentes locales no fue del todo social.

Más tarde, después de reunirse con misioneros locales de la comunidad musulmana, el equipo asistió a un estudio bíblico para profesores en la universidad de Prescott.

“El líder nos anunció que era un anarquista cristiano”, dijo Wilson. “El siguiente miembro de la facultad se refirió a sí mismo como un 'liberal' de la Iglesia de Inglaterra. También conocimos a una pentecostal, así como a una dama de Alemania Oriental que confesó amar a Dios pero odiar a la iglesia establecida ”.

El estudio fue de Juan 5 sobre el hombre que necesitaba meterse en la piscina. Como instructor del Antiguo Testamento, Brooks ofreció algunas ideas del uso que hizo Jesús de Moisés. Wilson dijo que oró durante el estudio bíblico para que los asistentes tuvieran un encuentro con Jesús tan transformador como el que tuvo el hombre con la enfermedad de Juan 5.

Criswell College requiere que cada uno de sus estudiantes participe en un viaje misionero antes de graduarse. Uno de sus valores fundamentales es el desarrollo de "hombres y mujeres llamados por Dios en la Palabra y por la Palabra".

El equipo trajo este valor a Inglaterra al enseñar a adultos, jóvenes y niños en los servicios no solo en Inskip Baptist Chapel, sino también en otras iglesias y en una escuela pública. Después de pronunciar un sermón sobre cómo vivir el poder de la resurrección de Cristo, miembros de la congregación se acercaron a Wilson.

“Recibieron el mensaje con mucha gratitud y se sintieron animados por la forma en que sintieron que había hecho las Escrituras muy personales para algunos de ellos”, dijo Wilson. “Solo tenemos que creer que la Biblia es infalible y dejar que el Espíritu Santo nos guíe al abrir las Escrituras. Abre nuestras mentes y corazones a la verdad de Dios ”.

En general, los creyentes estadounidenses e ingleses dijeron que se sintieron animados por el tiempo que pasaron juntos difundiendo el evangelio.

“Cuando el Espíritu unifica al pueblo de Dios alrededor de la cruz, vemos el amor mutuo a través de Cristo. Esto abarca países y culturas. Fue maravilloso para nosotros ver cómo los miembros de Inskip Baptist Chapel pueden traer un destello de la verdad bíblica a su región oscura. Fue un privilegio para nosotros brindarles ánimo y apoyo ”, dijo Wilson.

Para estudiantes como Nanny, las lecciones que aprendieron de sus hermanos y hermanas ingleses son mucho más profundas que una experiencia intercultural o una experiencia universitaria típica de verano.

“Incluso cuando parece que el pecado abunda, el pueblo de Dios sigue ahí”, dijo Nanny. “Pensé que Europa estaba muerta, pero Dios tiene una puerta abierta. Esa gente está muy sana. No son como las grandes iglesias bautistas del sur; están en bolsillos pequeños. ¿Un remanente? Aún no ha terminado ".

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