Recordatorio de la gira por Europa que quedan restos

El mes pasado, June e hice algo que ella dice que no hemos hecho en 35 años; tomar unas verdaderas vacaciones. En el viaje me estaba esperando para predicar en algún lugar, hacer una reunión o ir a una convención. Parece que, desde que podemos recordar, nuestras salidas familiares y nuestras escapadas siempre estuvieron ligadas a alguna actividad ministerial. Esta vez viajamos fuera del país sin otra agenda que hacer turismo y disfrute personal.

Viajamos a Inglaterra y Francia. Había que hacer las habituales paradas turísticas obligatorias. Vimos el Big Ben, Trafalgar Square, el búnker de la Segunda Guerra Mundial de Winston Churchill, el Palacio de Buckingham, el Castillo de Windsor, Stonehenge y muchos otros lugares históricos interesantes. Mientras estábamos en Escocia visitamos el Castillo de Edimburgo, el Monumento a William Wallace y el Puente Sterling. Pasamos dos días completos en Francia. Hubo muchas experiencias que tuvimos durante las vacaciones de 12 días, pero las que tenían un significado espiritual me conmovieron mucho.

Nuestro primer domingo fue en Metropolitan Tabernacle Baptist Church (la iglesia de Spurgeon) en Londres. Solo queda la fachada del edificio del siglo XIX porque el resto fue destruido durante los bombardeos nazis de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el frente con columnas fue suficiente para recordar mi lectura de los sermones de Spurgeon y mi libro de texto de la universidad bíblica, "Lectures to My Students".

Una vez dentro, no me decepcionó el ambiente espiritual. Los recepcionistas fueron corteses y amables. De hecho, algunos trabajadores estaban en la calle obligando a la gente a entrar al servicio de adoración. Nos llevaron a la tercera fila desde el frente. El canto fue de un Salterio-Himnario. No había partitura musical en el libro. La congregación se puso de pie y se sentó sin instrucción entre los cánticos, las oraciones y la ofrenda. No había música "especial". El pastor asociado predicó este domingo en particular. Oró durante unos 15 minutos y luego predicó durante otros 40. Estaba participando. Usó algunas ilustraciones, pero básicamente trajo una fuerte exposición de Isaías 54. Aunque no hubo invitación pública, hubo suficiente evangelio para salvar a todos los presentes. Se asignó un tiempo para la reflexión privada antes de salir del edificio. Tanto en el programa impreso como mediante anuncio se dio a conocer que el servicio evangelístico se realizaba por la noche. El edificio estaba lleno con casi mil asistentes. Nos dijeron que 700 niños asisten a la escuela dominical por la tarde. Cuando concluyó la predicación, se nos dio la opción de despedirnos o quedarnos para observar la Cena del Señor. Como practico la comunión cerrada nos disculpamos.

La siguiente experiencia de adoración fue completamente diferente pero sorprendentemente buena. La Abadía de Westminster tiene un servicio de Evensong a las 3 pm los fines de semana. June y yo queríamos participar. Tuvimos que convencer a los "guardianes" que estaban en la puerta de que no solo éramos turistas que querían ver el interior, sino auténticos adoradores que querían participar. Finalmente los convencimos de que nos dejaran entrar y pasamos por el edificio antiguo. Aproximadamente 150 se reunieron para el culto de la tarde. Otros 100 estaban en el coro. Se leyeron extensos pasajes de las Escrituras del Antiguo y Nuevo Testamento. El "predicador" cantó su mensaje y su oración; ambos fueron bastante cortos. Se recitaron oraciones al igual que el Credo de los Apóstoles. La música fue asombrosa.

Una vez más, no hubo invitación, pero de la selección de las Escrituras había suficiente evangelio para que alguien pudiera haber sido salvo. En realidad, había una oración final escrita en la guía de adoración instando al adorador a invocar a Dios por misericordia y perdón de los pecados, confiando en Jesucristo. Ahora no me hago ilusiones de que la Iglesia Anglicana sea evangélica. Creo que el poder de Dios está en la Palabra de Dios y en el Espíritu de Dios. Puede usar cualquier cosa para atraer a la gente hacia él.

Nuestro breve tiempo en Francia nos permitió ir a la Catedral de Notre Dame y la Iglesia Sacre Coeur en Montmartre. No eran más que otro edificio que se podía ver en el programa de la gira. Las iglesias no católicas eran pequeñas y estaban apartadas. Su influencia había sido mínima en la historia de Francia. No fueron venerados como la Abadía de Westminster ni vibrantes como el Tabernáculo Metropolitano. Cuando tuvo lugar la Revolución Francesa, el énfasis estaba en la igualdad, la justicia y la fraternidad. Estos tres temas se basaron en la supremacía de la humanidad. Casi todo lo relacionado con la religión fue borrado durante el Reinado del Terror y los años inmediatamente posteriores. Hoy es una tragedia ver que el vacío espiritual del humanismo secular francés se llena con el Islam.

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