EXCLUSIVO: Emerge una historia 'radicalmente diferente' sobre los bautistas en Haití

NOTA DEL EDITOR: La siguiente historia se basa en entrevistas con Paul Thompson, uno de los 10 bautistas encarcelados en Haití.

TWIN FALLS, Idaho (BP) - Paul Thompson lee los relatos de los medios que describen el viaje de él y otros nueve voluntarios bautistas encarcelados en Haití que ahora están libres y se rasca la cabeza. Él estaba ahí. Lo que lee no es lo que experimentó.

Thompson, pastor de la Iglesia Bautista Eastside en Twin Falls, Idaho, fue uno de esos 10 voluntarios bautistas que fueron a Haití a fines de enero con el objetivo de sacar a los huérfanos del país devastado por el terremoto y llevarlos a un orfanato que se está iniciando en la República Dominicana. . Ese viaje dio un giro desastroso el 30 de enero cuando los 10 se sorprendieron al saber que estaban siendo acusados ​​de secuestro de niños, con acusaciones de que el grupo tenía planes de vender a los niños como esclavos, o peor aún, cosechar y vender sus órganos.

Tales rumores eran falsos, pero tomó más de 100 días resolver finalmente el asunto. Ocho de ellos fueron liberados en febrero, un noveno liberado en marzo y el último, Laura Silsby, fue despedido el 17 de mayo, más de 100 días después de que comenzara la terrible experiencia.

La historia que cuenta Thompson es muy diferente de lo que se ha descrito repetidamente en la mayoría de las cuentas de los medios.

"Es radicalmente diferente", dijo Thompson.

Por ejemplo:

- Los 10 estadounidenses no, como se ha alegado en algunos relatos, recorrieron las calles de Puerto Príncipe repartiendo volantes y yendo de puerta en puerta en busca de niños, dijo Thompson. En cambio, los 33 niños que estaban tratando de cruzar la frontera en un autobús de tamaño mediano provenían de dos orfanatos, y los trabajadores del orfanato les dijeron que ninguno de los niños tenía padres.

- Al grupo se le dijo varias veces antes de llegar a la frontera que su documentación y papeleo, la fuente de la controversia, era suficiente, dijo Thompson. Un funcionario haitiano de servicios para niños dijo lo mismo, al igual que un policía haitiano y un director de orfanato que tiene una amplia experiencia en el traslado de huérfanos de Haití a la República Dominicana.

- Los 10 bautistas fueron arrestados en Puerto Príncipe y no en la frontera. Pensaron que quedarían libres hasta que UNICEF, una agencia de las Naciones Unidas, se involucrara y presentara cargos, dice Thompson.

- Fueron arrestados el 30 de enero y no el 29 de enero como se ha informado repetidamente.

Thompson dijo que desde que salió de la cárcel el 17 de febrero, después de pasar 19 días allí, quería que se contara el lado de la historia del grupo, pero temía que hacerlo público pondría en peligro a los miembros del grupo que todavía estaban en prisión. Todo el mundo, sin embargo, ahora es gratis.

Sus únicos objetivos, dice Thompson, eran difundir el Evangelio y ayudar a los niños. Ese último objetivo parecía estar encaminado hasta esa desastrosa tarde del 30 de enero, cuando fueron arrestados y sus vidas cambiaron para siempre. Hasta esa tarde, dice Thompson, no vieron "banderas rojas", nada que les hiciera pensar, "Espera un minuto, algo no se siente bien".

SU PRIMER VIAJE A HAITÍ

La historia de Haití del grupo en realidad comenzó cinco días antes de su arresto, cuando abordaron un autobús del tamaño de Greyhound a las 6 am del 25 de enero para el viaje de seis horas desde Santo Domingo en la República Dominicana a Puerto Príncipe. Cuanto más se acercaban a la zona del terremoto, más destrucción veían, hasta que finalmente, al llegar a la capital de Haití, rápidamente quedó claro que estaban "en una ciudad arrasada". Solo quedaban en pie unos pocos edificios y muchos de los orfanatos de la ciudad habían trasladado a sus hijos a ciudades de tiendas de campaña.

Antes de ingresar a Haití, el grupo se había puesto en contacto con un puñado de orfanatos, y los directores de huérfanos les dijeron que estaban superpoblados y que tenían huérfanos por el terremoto que podían ser trasladados a la República Dominicana. Pero el primer orfanato al que fue el grupo ese día, a pesar de estar abarrotado y tener niños que necesitaban comida, “cambió por completo” su historia cuando aparecieron Thompson y los demás. El orfanato estaba recibiendo alimentos y agua de agencias externas según el recuento de personas y no quería perder a ningún residente, dijo Thompson.

Los bautistas recibieron cooperación ese mismo día en otro orfanato de la ciudad de tiendas de campaña, lo que le dio al grupo aproximadamente seis niños para llevar al orfanato de República Dominicana. Los niños fueron colocados en el autobús, pero se los llevaron cuando un policía haitiano llamado Leonard, quien según Thompson se convirtió en un "aliado muy útil", le dijo al grupo que el orfanato no era un orfanato "reconocido". También le dijo al grupo que necesitaban un permiso por escrito de un director del orfanato para poder cruzar la frontera con los niños y llevarlos al orfanato de República Dominicana, el Refugio de Niños New Life.

“Entonces sacamos a estos niños de nuestro autobús y los devolvimos al orfanato de la ciudad de tiendas de campaña”, dijo Thompson. "... Cooperamos con todas las agencias gubernamentales y el personal con el que hablamos".

El policía fue “el primero en decirnos que todo lo que necesitamos es tener documentación escrita de un director de orfanato que transfiera la custodia de los niños de su orfanato al Refugio de Niños New Life”, dijo Thompson.

Debido a que el primer orfanato no cooperó y el segundo no tenía la documentación adecuada, el grupo decidió regresar a República Dominicana, donde se reagruparía, tomaría un autobús más pequeño, lo que facilitaría la navegación por las calles. y hacer contacto telefónico con otros orfanatos en Puerto Príncipe para ver si tenían niños que necesitaran ser alojados en otro lugar de manera segura. También pidieron a sus tres traductores, a quién estaban dejando atrás y que habían crecido en orfanatos, que se pusieran en contacto con los orfanatos cercanos y les preguntaran sobre los niños. Después de una noche de sueño en Puerto Príncipe, los bautistas se dirigieron a Santo Domingo el 26 de enero.

SU SEGUNDO VIAJE A HAITÍ

El grupo se dirigió de regreso a Haití el 27 de enero, y en la frontera se sorprendió cuando, sin el permiso del grupo, los guardias fronterizos comenzaron a subir a extraños al autobús para el viaje a Puerto Príncipe. Temiendo por su seguridad, los bautistas dijeron a los guardias que sacaran a los nuevos pasajeros del autobús. Sin embargo, en medio del caos y la confusión, permitieron que un hombre y su asistente se quedaran. Su nombre era Jean Sainvil, un pastor que, providencialmente, dirige a los huérfanos en Haití y República Dominicana. Nunca había conocido a miembros del grupo, pero sus intereses compartidos rápidamente provocaron una conversación en el autobús sobre orfanatos y niños necesitados.

“Explicó quién era y que estaba tratando de volver con su familia en Puerto Príncipe para evaluar más los daños en los orfanatos de los que es director”, dijo Thompson. “… Este director, este pastor, confirmó lo que el policía nos dijo el día anterior: que todo lo que se necesita para transferir huérfanos de orfanato a orfanato es transferencia de custodia, documentación escrita del director del orfanato. Así que hay una segunda confirmación para nosotros de que esa es la documentación que se requiere y es necesaria ".

Sainvil le dijo al grupo que al menos uno de sus orfanatos fue completamente destruido y que sería útil si pudiera transferir a algunos de sus residentes al Refugio de Niños New Life en la República Dominicana. Las dos partes acordaron reunirse al día siguiente en Sainvil's. Sin embargo, primero dejaron a Sainvil en casa de un pariente y el grupo fue al recinto de una escuela cristiana donde pasaron la noche.

VER HUERFANOS EN RUINAS

A la mañana siguiente, Thompson y los demás se reunieron con sus traductores, uno de los cuales se había puesto en contacto con un orfanato en el que creció y que estaba abarrotado. Cuando el autobús llegó al orfanato, ubicado en un pueblo de montaña, los niños, alrededor de 13, estaban listos y esperando para abordar. Siguiendo el protocolo, Silsby obtuvo el nombre, la fecha de nacimiento y la

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