En Austin, 230 renuevan votos en la iglesia Bautista

AUSTIN: Mientras los legisladores de Texas discuten sobre la dirección apropiada para la reforma de la ley de familia en la legislatura, una iglesia ya está trabajando arduamente para construir una base para fortalecer los matrimonios en el corazón de la capital del estado.

En la Iglesia Bautista Great Hills en Austin, la naturaleza del pacto de las relaciones matrimoniales y familiares fue objeto de un énfasis en el otoño. El pastor Michael Lewis dirigió a la congregación a través de una serie de sermones centrados en el tema, un desafío de amor de 40 días en el que los miembros de la iglesia vivieron el pacto de amor de Cristo con amigos y familiares, y un servicio de renovación de votos.

Después de ver una proyección de la película "Fireproof" protagonizada por Kirk Cameron y producida por la Iglesia Bautista Sherwood en Albany, Georgia, Lewis dijo que se sentía convencido de proporcionar a su iglesia una enseñanza práctica y bíblica sobre la naturaleza del pacto de Dios y sus implicaciones en el vidas de creyentes.

“Hemos visto el matrimonio y la familia desintegrarse en la cultura actual sin valores ni estabilidad”, dijo Lewis. "Sentimos un gran deseo de transmitir a los creyentes y a nuestra iglesia hoy la estabilidad que se encuentra en una relación de pacto, que se encuentra primero con Dios y luego se encuentra en las relaciones de matrimonio de pacto e incluso en las relaciones de pacto con la familia".

Aunque Lewis cree que la legislación sobre el matrimonio por pacto solo puede fortalecer a las familias, dijo que es responsabilidad de la iglesia proporcionar remedios reales para el problema espiritual de los matrimonios fracasados.

Como inicio del énfasis del matrimonio, GHBC alquiló cinco cines el fin de semana de apertura de “Fireproof”, y más de 1,000 miembros de la iglesia vieron la película con familiares y amigos. Además, 1,200 miembros de GHBC participaron en un desafío amoroso de 40 días destinado a fortalecer todas las formas de relaciones. Como se ve en la película "Fireproof", el "40-Day Love Dare" es una guía devocional producida por los pastores de Sherwood y los creadores de "Fireproof" Alex y Stephen Kendrick. El libro ofrece desafíos o “desafíos” diarios para demostrar amor a un cónyuge.

“Fue un desafío cada día exhibir un amor semejante al de Cristo en esas relaciones de pacto”, dijo Lewis. “Hicimos que nuestros miembros demostraran formas prácticas de ser pacientes y amables entre sí a diario. Cada desafío de amor les dio una enseñanza bíblica y luego les dio una aplicación de vida de cómo experimentar ese amor.

Lewis dijo que la iglesia vio familias y matrimonios muy influenciados por el amor de Cristo.

“Vimos cómo se fortalecían los matrimonios crecientes. Hemos experimentado varios matrimonios que no tenían esperanza, experiencia nueva esperanza en Cristo ”, dijo Lewis, y agregó que una pareja se reconcilió después de divorciarse durante dos años. “El esposo había aceptado recientemente a Cristo en nuestra congregación y la esposa no iba a la iglesia a ningún lado, pero ella comenzó a ver que la vida cambiaba en su corazón y en su vida. Ella comenzó a mirarnos en la televisión mientras yo enseñaba sobre el matrimonio por pacto, y vino a la iglesia y ahora se han vuelto a casar y están recibiendo consejería bíblica ".

Otros ejemplos que resaltan el impacto eterno del desafío del amor de 40 días incluyen una mayor comunicación entre los cónyuges.

“Las parejas que nunca han orado juntas ahora oran juntas”, agregó Lewis. “Algunas parejas que tenían corazones débiles acerca de su matrimonio, una que estaba considerando el divorcio, cuando entendieron que su matrimonio era un pacto y no solo un contrato que había que romper, reafirmaron sus votos mutuos”.

El énfasis del matrimonio culminó con un servicio de renovación de votos para 230 parejas el 26 de octubre. El servicio a la luz de las velas les dio a los miembros la oportunidad de recordar la naturaleza del pacto del matrimonio. Después de la ceremonia, una celebración en toda la iglesia incluyó una recepción y fotografías de la boda.

Pero fue el sermón introductorio de Lewis sobre el matrimonio de convenio el que proporcionó un trampolín para el énfasis del matrimonio de Great Hills. El sermón del 7 de septiembre identificó tres principios clave con respecto a los convenios y sus implicaciones modernas para la vida diaria.

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