Los hombres mayores como padres, los hombres jóvenes como hermanos

Lo noté por primera vez hace unos cinco años, más o menos cuando califiqué para un descuento "senior" en Taco Bueno. Al acercarme a la puerta principal de una tienda, vi a una joven embarazada delante de mí. La habría dejado atrás y le habría abierto la puerta, pero habría sido una carrera incómoda. En cambio, ella, con los brazos llenos de paquetes y tal vez 30 libras por encima de su peso habitual, se hizo a un lado y me abrió la puerta. Fue extraño porque lo hizo a propósito y se desvivió por hacerlo, aunque con alegría. ¿Por qué? No estaba en una silla de ruedas ni llevaba un frigorífico. Creo que lo hizo porque mi bigote estaba gris y mi cara está más arrugada que la de ella ... porque soy mayor. No fue ofensivo; pero fue un punto de inflexión. 

Las cosas que dije cuando tenía 40 años, luego designadas como "inteligentes", "extravagantes" o "incorrectas", ahora son "sabias" o "interesantes". Un empleado de Walgreen's se ofreció a inscribirme en Medicare (todavía no tenía 60 años). Unas cuantas veces he recibido descuentos para personas mayores que me faltaban entre dos y cinco años para merecerlos. Un día esas cosas nunca sucedieron, y al día siguiente sucedieron con la suficiente frecuencia como para darse cuenta. 

No me ofende, pero no soy menos audaz o sano de lo que era hace 10 años. No estoy más interesado en "Murder, She Wrote" o el Bill Gaither Trio de lo que nunca lo estuve. Las personas de la edad de mis hijos, mis pastores, compañeros, policías y médicos, a veces tienen problemas para distinguir la diferencia entre mí (la edad de su propio padre) y mi padre (la edad de su abuelo). Desde el punto de vista de los 60 años, la diferencia no es menos significativa que entre los 60 y los 40 años. Líderes de la iglesia, hay una lección en esa perspectiva, una lección que no es exclusiva de mí. 

No escucho que el término "adulto mayor" se relacione con "antigüedad" en el uso normal, sino más bien como una abreviatura para referirse a personas jubiladas. Incluso el término "jubilado" significa algo muy diferente ahora de lo que era antes. No conozco a ninguna persona que planee dejar de trabajar e ir a pescar. Quizás tengamos la visión de cambiar algunas de las cosas que hacemos vocacionalmente, pero nadie que yo conozca planea frenar hasta que esté limitado por la salud. Quizás es por eso que a menudo no nos unimos a una clase de escuela dominical para adultos mayores. Ese departamento, justamente o no, se asocia con demasiada frecuencia con personas que anteriormente podían participar activamente en el ministerio.  

Todo esto implica un enfoque doble del ministerio a los miembros de nuestra iglesia mayores; uno para los que tienen entre 55 años y la necesidad de recortar, y un segundo enfoque para aquellos que son menos vigorosos. Aunque todos podemos notar la diferencia entre el primer y el segundo grupo, no siempre nos comportamos como si pudiéramos. 

Aquellos de nosotros que estamos en el grupo de edad de casi todos los presidentes y líderes mundiales queremos ayudar, liderar y contribuir a los ministerios de nuestras iglesias de la misma manera que lo hacíamos antes de que nuestro cabello comenzara a encanecer. La jubilación no tiene casi nada que ver con esto, excepto la liberación de tiempo y tampoco los 65, ni siquiera los 70. 

Pero una parte importante de la iniciativa debe descansar sobre las espaldas de los miembros de la iglesia de mayor edad. Durante los años de influencia debemos buscar formas de fortalecer a nuestros hermanos y hermanas menores, desde los más pequeños. A menudo tenemos el poder de edificar o derribar a nuestros pastores, que pueden tener la edad de nuestros hijos. Rara vez les cortamos la holgura que damos a nuestros propios hijos. 

Realmente no hay nada que no deberíamos estar dispuestos a intentar. Más de 50 y 60 años necesitan escuchar cuando la iglesia pide voluntarios para enseñar a niños y estudiantes. Por supuesto, más iglesias deben estar abiertas a voluntarios canosos incluso en el ministerio de Jr. High. Las iglesias, además, necesitan estructurar el ministerio y el compañerismo para que las generaciones se mezclen. Jóvenes y mayores deben estar dispuestos a mezclarse durante estas oportunidades. La balcanización de nuestras actividades eclesiales nos ha perjudicado a todos. Un ministerio que parece el cielo tendrá personas de todas las tribus, pero también personas de todas las edades. Quizás no seremos todos eternamente 18 en el cielo; podríamos ser eternamente 65. Todavía quiero ir, ¿no? 

¿Ministrar a los adultos mayores? Absolutamente, al igual que hacemos con los que se encuentran en otras etapas de la vida. ¿Evangelizar a uno de los grupos menos evangelizados de nuestra nación? Puedes apostar que la pérdida entre los Baby Boomers se nos ha acercado. Pero no olvides, los treintañeros y tú los setenta, el ministerio y el liderazgo de miembros de nuestras congregaciones experimentados, vitales y, a veces, sabios. Un miembro mayor de la iglesia puede ser la elección correcta, incluso si tiene muchas personas más jóvenes para elegir. 

Corresponsal
gary ledbetter
Tejano bautista del sur
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