RODANDO LOS DADOS




Al igual que los legisladores de los estados de Midland como Oklahoma, que el año pasado aprobó una "lotería educativa", o Kansas, que está considerando ampliar los juegos para ayudar a su presupuesto educativo, algunos legisladores de Texas proponen la expansión del juego para llenar las arcas estatales.

Legisladores de ambos lados del pasillo han ofrecido más de una docena de versiones de proyectos de ley de expansión del juego en esta sesión, con el respaldo de cabilderos, incluido un ex miembro del personal del gobernador Rick Perry, financiado por intereses de juego de Nevada.

El oponente de los juegos de azar Rob Kohler de Austin está apostando que el juego pierde esta sesión. Pero no está apostando de dónde vendrán los votos contrarios.

"Creo que será un tema realmente decisivo", dijo Kohler al TEXAN. “Y eso es un subproducto de cómo cuando el juego sube la cabeza en la legislatura, es decisivo. Y hay mucho dinero del otro lado y hay mucho dinero para algunas personas que se beneficiarán de ello si esto avanza. Creo que realmente será, a falta de una palabra mejor, una prueba para el estado ".

Kohler se desempeñó anteriormente en la Comisión de Loterías de Texas (TLC) y ahora dirige el grupo de expertos sin fines de lucro Common Sense for Sound Public Policy, así como una empresa consultora. Su arsenal de datos incluye números recopilados al comparar la información de la Oficina del Censo con el seguimiento de recibos de lotería, que muestra el juego de lotería desproporcionado por parte de personas menos educadas y pobres.

Kohler le dijo al TEXAN que, según los números de TLC informados a la legislatura este año, los jugadores de lotería con menos de un diploma de escuela secundaria gastaron un promedio de 173.17 dólares al mes en billetes de lotería; los jugadores con un título universitario gastaron $ 48.61 por mes. El jugador de lotería negro promedio gastó $ 108.96 por mes, en comparación con $ 102.20 por mes y $ 55.02 por mes para los jugadores de lotería hispanos y blancos, respectivamente, informó Kohler.

Los datos de los distritos de la Cámara de Representantes en las áreas de Dallas y Houston muestran ingresos más bajos y niveles de educación más bajos correlacionados con un mayor gasto per cápita en la lotería que en los distritos electorales más ricos y educados (Ver gráficos, página 7).

Si bien algunos han promocionado el aumento del juego como una fuente de ingresos para la financiación del bienestar infantil, Kohler dijo que tales propuestas son contraproducentes porque cree que los datos muestran un aumento de los costos sociales y más pobreza.

Kohler dijo que los datos recopilados de ocho estudios independientes muestran que el jugador patológico promedio le cuesta a la sociedad $ 13,586 al año por problemas relacionados con su adicción al juego.

Kohler admite que pocos jugadores se convertirán en adictos, pero los costos sociales acumulativos (alrededor de $ 5 mil millones anuales en los Estados Unidos) son significativos, dijo.

Los defensores, incluido el grupo de presión Let the People Decide, afirman que un déficit presupuestario de $ 3 mil millones a $ 5 mil millones obligará a los legisladores a considerar un aumento del juego. El grupo proyecta $ 1.2 mil millones adicionales al año en fondos de terminales de video lotería propuestos y más de $ 2.1 mil millones si los votantes aprueban 12 casinos y negocios relacionados, según el Austin American-Statesman, que editorializó en contra del aumento del juego.

Las proyecciones son altas, respondió Kohler, quien señaló que a Texas le ha llevado 12 años obtener $ 36.2 mil millones de la lotería.

“Para que el estado obtenga ese tipo de ingresos, se tendrían que apostar $ 36.9 mil millones en un año, agregó Kohler.

Kohler dijo que no conoce ningún gobierno estatal que haya resuelto los problemas presupuestarios relacionados con el juego. La educación, a menudo el beneficiario propuesto de los juegos de azar, rara vez se sirve bien tampoco, dijo.

“Y no es desarrollo económico a largo plazo. Y ciertamente no es lo mejor para nuestro estado que las personas que menos pueden pagar se hagan cargo de la diferencia en el déficit presupuestario ".

Los defensores del juego Harrah's Entertainment Inc. y Big City Capital, representados por el exjefe de personal de Perry, Mike Toomey, se encuentran entre los que presionan por expandir los juegos, informó el 21 de marzo el American-Statesman. Kohler dijo que sus oponentes han gastado alrededor de $ 4.5 millones hasta la fecha.

Corresponsal de TEXAN
jerry pierce
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