Los voluntarios de SBTC Disaster Relief trabajan en el esfuerzo de recuperación en dos frentes

Cuarenta y seis días después de que un terremoto de magnitud 7.0 azotara a Haití y dejara una devastación generalizada y una carnicería a su paso, otro terremoto golpeó la costa de Chile. Éste registró una magnitud de 8.8. Las ondas de choque sacudieron el país, destrozaron ciudades y provocaron tsunamis en la costa.

Los equipos de ayuda en casos de desastre de SBTC respondieron de inmediato para llevar a la gente al terreno después de ambos desastres. Dos días después del terremoto de Chile, el representante de SBTC, Jim Howard, se dirigía a Chile con un equipo de evaluación de Baptist Global Response (BGR), que incluía personal de la Junta de Misiones Internacionales y la Convención Bautista de Carolina del Sur.

Llegar a Santiago de Chile supuso el primer desafío. El aeropuerto de Santiago cerró y todos los vuelos fueron cancelados. Sin desanimarse, el equipo voló a Buenos Aires, Argentina y abordó un autobús para el viaje de 22 horas a través de la Cordillera de los Andes para llegar a Santiago.

Durante 10 días, el equipo viajó por Chile evaluando los daños y las necesidades de la gente.

“Nuestro objetivo era identificar las áreas de necesidades críticas y formular un plan que BGR y el socorro en casos de desastre pudieran seguir mediante la alimentación y la recuperación”, dijo Howard, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Atlanta. “Nuestro objetivo final era involucrar al pueblo chileno con la esperanza de Jesucristo mientras abordamos sus necesidades básicas”.

Los daños causados ​​por el terremoto dificultaron los viajes. Muchas carreteras y puentes se han vuelto casi intransitables. Las réplicas también siguen plagando a los ya aterrorizados supervivientes. En una noche, el equipo contó 12 réplicas. A pesar de la dificultad, el equipo viajó a nueve ciudades, determinando las mayores áreas de necesidad.

“En Constitución, el daño del terremoto junto con el tsunami fue devastador”, dijo Howard. "Las casas se barajaron como fichas de dominó, y las losas donde solían estar las casas eran recordatorios de la enorme ola y su poder".

El director de Ayuda en caso de desastres, Jim Richardson, dijo que el equipo determinó que las áreas más necesitadas en Chile eran alimentos y refugio temporal.

El equipo de evaluación regresó a los EE. UU. El 10 de marzo. Ese mismo día, el primer equipo de distribución de alimentos de BGR llegó al pueblo de Llico.

Cuando el primer equipo se fue, otro grupo vino a tomar su lugar y continuar con la distribución de alimentos a los campamentos en esa área.

“Hemos enviado dos equipos de alimentación y uno más saldrá el 25 de marzo”, dijo Richardson. “En total, estamos enviando tres equipos de alimentación y un equipo de construcción. En total, hay 27 voluntarios que van a Chile ”.

Cuando el primer equipo de alimentación salió de Llico el 19 de marzo, ya se estaba restableciendo la electricidad. Una vez que la gente pueda preparar su propia comida, los esfuerzos de socorro se centrarán en la construcción y la recuperación. Los equipos de construcción construirán casas temporales con paredes de pino con techos de hojalata y pisos de rejilla para las personas que han perdido sus hogares.

El siguiente paso es equipar a las iglesias chilenas para que asuman el liderazgo en los esfuerzos de recuperación.

HAITÍ EL TRABAJO CONTINÚA

Mientras avanza el trabajo en Chile, los equipos de SBTC continúan prestando servicios en Haití también.

“Estaremos en Haití por muchos meses más”, dijo Richardson. "Los equipos están pasando de equipos de evaluación de edificios a equipos de demolición".

Los equipos de demolición se centrarán en la limpieza, especialmente de las iglesias locales. Al asociarse con miembros de la iglesia local, los equipos usarán mazos para romper el concreto y prepararlo para su remoción.

Con todo el trabajo de ayuda tanto en Chile como en Haití, los voluntarios siempre son bienvenidos. El alivio de desastres brinda capacitación durante la primavera para cualquier persona interesada en participar.

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