Voluntarios de SBTC alimentados con 1,000 diarios en Chile

Menos de un mes después de que el devastador terremoto de 8.8 grados de magnitud azotara la costa de Chile, tres equipos de ayuda para desastres de STBC habían llegado al país.

El 10 de marzo llegó el segundo equipo de DR. El equipo viajó a un pequeño pueblo de pescadores en la costa sur de Conceptión que fue devastado por un tsunami generado por el terremoto. Dos olas golpearon la pequeña ciudad de Llico, arrasando casas, negocios y carreteras.

Concentrándose en la distribución de alimentos, el equipo de cuatro personas fue donde más se necesitaban los alimentos. Recibieron un aviso para que no fueran a Conceptión, el escenario de más daños por el terremoto, porque no había nadie para alimentar.

“Fuimos a Llico porque tuvieron un brote de fiebre tifoidea y hepatitis”, dijo el líder del equipo Bill Swanson. "El Departamento de Salud dijo que se debía a alimentos mal cocinados".

El equipo compró equipo en la ciudad de Temuco, a siete horas en automóvil de Llico y lo llevó de regreso a la aldea. Instalaron su cocina en un recinto escolar convertido en militar. A partir de esta base, preparaban las comidas que distribuirían.

“Cocinamos alrededor de 1,000 comidas al día y las cargamos en la parte trasera de un par de vehículos para llevarlas a la gente”, dijo Swanson.

Habiendo perdido sus hogares, las personas se agruparon en unos 20 campamentos instalados en terrenos más altos. Las poblaciones de estos campamentos variaban desde tan solo 30 personas hasta cientos. Vivían en cualquier refugio que pudieran reconstruir. A algunos les habían donado tiendas de campaña, pero la mayoría vivía en chozas que ellos mismos construyeron con los escombros que pudieron encontrar.

“Podría haber algo de metal corrugado en los techos que habían atado con un cordel y clavado a tablas”, dijo Swanson. “Se podía ver a la gente que andaba recogiendo clavos y enderezándolos con un martillo para poder volver a usarlos. Había lonas colgando de los cables. Estaban lavando sus ropas a mano y colgadas en tendederos tendidos alrededor del campamento. Fue una vida muy cruda ".

Una cosa que todos los campamentos tenían en común era la presencia de la bandera chilena, que se ve casi idéntica a la bandera de Texas. La única diferencia entre los dos es que en la bandera chilena, la franja roja se extiende hasta la parte inferior.

“Les gustó mucho nuestra bandera”, dijo Swanson. “Los niños señalarían la bandera de Texas en la manga de mi camiseta y luego señalarían la bandera chilena que estaba pegada en el poste. Seguían diciendo, 'similar, similar' ”.

Cada campamento tenía un líder elegido. El equipo obtendría permiso del líder de cada campamento antes de distribuir alimentos. Una vez preparada y cargada la comida, los voluntarios viajarían con escolta militar a cada uno de los campamentos. En el campamento, prepararían una mesa para que los habitantes recibieran comida para sus familias. Cuando cada familia había recibido sus comidas, el equipo empacaba todo en los autos y se dirigía a otro campamento.

Otra parte de la estrategia del equipo fue enseñar a la gente local a usar el equipo de cocina para que pudieran continuar proporcionando alimentos a sus familias después de que el equipo se hubiera ido. Dejarían el equipo atrás.

El equipo se asoció con misioneros y pastores locales que ayudaron con la distribución y desempeñaron el invaluable papel de traductores del equipo. También fueron capacitados en lo que se debe y no se debe hacer en la preparación y distribución de alimentos.

“Queríamos que supieran cómo hacemos todo y por qué”, dijo Swanson. “No se pueden preparar las sobras de las comidas. Todo lo que sobra debe desecharse porque no hay refrigeración. Todo lo que se mantenga por encima de los 40 grados o por debajo de los 140 grados durante más de cuatro horas debe tirarse. Necesitan saber cómo mantener todo estéril para no contagiar a la gente con botulismo ".

El equipo permaneció en Chile desde el 10 de marzo hasta el 19 de marzo. Cuando se fueron, otro equipo tomó sus lugares para continuar con los esfuerzos de alimentación. Cuando el equipo de Swanson se fue, vieron nuevos cables eléctricos subiendo. La Cruz Roja también ha instalado tanques de retención para proporcionar agua dulce a las personas. Swanson espera que, en poco tiempo, la gente pueda abastecerse de suficiente comida y agua. La prioridad del socorro en casos de desastre en ese momento será la reconstrucción.

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