Por qué damos

En estos tiempos económicos austeros (¿no te gustaría que la gente dejara de comenzar oraciones y conferencias con esa frase?), Muchas organizaciones religiosas están haciendo planes para un ministerio restringido. Eso es sabiduría, supongo. La gente está bastante nerviosa por el dinero en este momento y las cosas “adicionales” como donaciones para misiones, ministerios de la iglesia, alivio del hambre, etc. se reducirán temprano en muchos hogares. Leí una cita de una entrevista con una dama de la calle en la que hablaba de sentirse culpable porque a su familia simplemente no le quedaba dinero para donar a su iglesia. Mmmm, la mayoría de nosotros nunca hubiéramos admitido, ni siquiera hace un año, tener dinero extra o sobrante, pero sé lo que quiere decir. Ella, como muchos de nosotros, quiere donar a buenas causas, pero no está dispuesta a recortar gastos en otros lugares para que eso suceda. La pregunta es prioritaria.

¿Dependen las iglesias y las instituciones paraeclesiásticas de nuestra ofrenda? La respuesta “santa” es “por supuesto que no, nuestro Dios es dueño del ganado en mil colinas y así sucesivamente”, y esto es cierto. Él lo posee todo. Sin embargo, algunas de esas vacas pastan en los pastos que yo administro. Algunos de ellos pastan en tu casa. Dios equipa los ministerios que nos ha llevado a poner en marcha a través de los recursos que tenemos en fideicomiso. Entonces, en cierto modo, los ministerios dignos dependen de nuestra ofrenda.

Pero no es por eso que damos. Los líderes que tratan de hacer que las personas se sientan culpables de dar debido a necesidades presupuestarias están perdiendo el punto, al igual que las personas que solo dan dinero “extra” para el apoyo de un ministerio. Esa oración explica por qué algunos ministerios fallarán o fracasarán en el futuro cercano: ni los destinatarios ni los donantes comprenden la dinámica de la mayordomía.

Hay dos tipos de personas que tienden a amar demasiado el dinero: los que lo tienen y los que no. Ambos tipos acumularán o codiciarán la riqueza cuando los tiempos se pongan difíciles. Si Dios no es soberano, ¿tienen razón? Será mejor que nos cuidemos. Si Dios es soberano incluso sobre el ganado almacenado en mi congelador, entonces mi tentación de acumular demuestra mi falta de fe y obediencia a mi Señor.

Mi tentación a la codicia es una tentación a la idolatría. La seguridad es un dios engañoso pero atractivo. Así también la comodidad, el lujo, la afirmación de los vecinos o un sinfín de otras cosas que hacen que nos quedemos con lo que estábamos destinados a dar.

También echamos de menos adorar al Dios que reclamamos cuando guardamos lo que es suyo para nuestra propia lista de deseos. Todos hemos visto familias que sacan un par de unos o tal vez un 10 para poner en el plato de la ofrenda cuando pasa. Quizás le den los billetes a un niño para que los ponga en el plato para que se sienta parte del servicio. Genial, les dimos dinero a nuestros hijos por el plato cuando eran pequeños. Pero estaba claro para todos desde la fundación de nuestra familia que este consejo no era el total de nuestras donaciones. También noté que esos mismos niños daban con más celo y alegría cuando la moneda de diez centavos o el dólar provenían de sus propias asignaciones. No adoramos a Dios con cambio de bolsillo o "dinero extra". Nuestra adoración nos cuesta algo, ya sea tiempo, servicio, concentración, sueño o ocio, o dinero que podríamos haber usado para otra cosa. ¿No es eso lo que estaba diciendo David cuando compró la era de Arauna para construir un altar al Señor? “No ofreceré al SEÑOR mi Dios holocaustos que no me cuesten nada” (2 Samuel 24:24).

Por eso damos. Dios ha ordenado que demos por gratitud y en reconocimiento de su propiedad de todo. Las mentalidades de “dinero sobrante” o de “dar porque necesitamos el dinero” disminuyen ese reconocimiento. Lo reducen a un intercambio puramente mercenario en lugar de una disciplina espiritual o provisión divina. Un regalo hecho con ese espíritu, grande o pequeño, es un regalo que no rinde gozo ni crecimiento espiritual.

El hecho de que algunos de nosotros tengamos menos dinero ahora que ayer no es un obstáculo para el reino de Dios. El ochenta por ciento o más de nosotros ya estábamos resistiendo a Dios. Nos llamamos cristianos, decimos que oramos y leemos la Biblia una vez a la semana, decimos creer en una persona ilimitada que nos hizo, pero consideramos que todo esto significa poco en comparación con nuestros planes financieros personales. Si todos los que se llaman a sí mismos cristianos devolvieran al Señor primero y en porcentaje, la cantidad subiría y bajaría, pero proporcionaría una riqueza asombrosa para nuestras iglesias e instituciones y aliviaría el hambre, los niños huérfanos y otras cien cosas muy buenas. Si solo los que realmente son cristianos hicieran eso, los dones aún se elevarían a un total más allá de nuestra imaginación. El dinero no es escaso, pero la fe de la mayoría de nosotros es demasiado escasa.

¿Podemos confiar en que Dios agregará todas estas “otras cosas” a nuestras vidas como lo promete en Mateo 6:33? ¿Qué pasa si lo que ofrece es simplemente adecuado y no tan bueno como lo que renuncié para confiar en él? Las preguntas sobre la codicia se vuelven bastante absurdas, pero las hacemos en nuestros corazones vacilantes. Pero también tenemos el testimonio de millones, muchos de los cuales conocemos, que dicen que nunca se han perdido lo que cambiaron por la paz con Dios. Tenemos la propia promesa de Jesús en Mateo 19:29. ¿Es suficiente?

Es intimidante la posibilidad de que los cristianos estadounidenses enfrenten algún tipo de freno en nuestra prosperidad personal. No tomo a la ligera la realidad de que algunos de nosotros perderemos trabajos, hogares, seguro médico, cosas que ahora damos por sentado. Parte de la prueba es si confiaremos en Dios en medio de amenazas temibles. Otra parte es si tenemos el corazón para compartir con nuestros hermanos y hermanas y así convertirnos en parte de la provisión de Dios para aquellos que sufren las peores pérdidas.

Mi punto es que, para los cristianos, esto no se trata de dinero. Se trata de nuestra relación con Dios. ¿Podemos confiar en él lo suficiente como para obedecer sus mandamientos sobre el dinero? ¿Nuestra relación con Dios se basa en algo más que en las cosas que a menudo consideramos "bendiciones" temporales? Si no es así, somos dignos de lástima en medio de cualquier viento que sople. Si nuestra visión de las bendiciones es más eterna, tendremos un gozo resistente y corazones generosos que superarán cualquier prueba que la economía pueda traernos.

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