Los bautistas del sur en Israel instan a orar por seguridad, una paz rápida y 'milagrosa' en el Medio Oriente

ASHKELON, Israel (BP)—El viernes por la noche, el veterano pastor bautista de Kentucky y ex miembro del personal de la Convención Bautista de Kentucky, Alan Dodson, caminó por la playa en Ashkelon, Israel, mientras se reunía con líderes ministeriales estadounidenses que planeaban futuros viajes a Tierra Santa.

Apenas unas horas más tarde, una devastadora andanada de 100 cohetes lanzados por Hamas impactó en la ciudad, iniciando lo que muchos expertos en Medio Oriente llaman el conflicto más grave en la región desde la Guerra de Yom Kippur, hace exactamente 50 años este mes.

Dodson ahora se desempeña como vicepresidente de relaciones norteamericanas en EDI Travel, una empresa israelí especializada en viajes cristianos a Israel. Dodson y las personas con las que estaba se encuentran a salvo y ilesos, dijo.

“Oren por la paz de Jerusalén”, dijo Dodson a Baptist Press. “Oren para que las hostilidades terminen rápidamente. Muchos israelíes están perdidos y necesitan conocer la esperanza del evangelio. El otro lado está sumido en una oscuridad generalizada. Oren por ellos también”.

Dodson se encuentra entre al menos media docena de grupos de bautistas del sur que estaban en Israel cuando el grupo terrorista palestino Hamas lanzó un ataque sorpresa contra Israel este fin de semana. En el ataque, Hamás envió miles de cohetes y fuerzas armadas a Israel. De acuerdo a EE.UU. Hoy en día, Hasta ahora, 700 israelíes y 500 en Gaza han muerto en el conflicto. Más de 2,500 israelíes resultaron heridos y otros 100 fueron hechos prisioneros por militantes.

'Necesitamos ser uno'

Ric Worshill, director ejecutivo de Southern Baptist Messianic Fellowship, señaló que el ataque se produjo el último día de Sucot, uno de los días más sagrados del calendario judío. Sucot, también conocida como la Fiesta de los Tabernáculos, es un festival de ocho días que celebra la cosecha.

"Es horrible", dijo Worshill a BP. "Es simplemente desgarrador porque este año ha sido el más alto en antisemitismo en todo el mundo desde el Holocausto, y es realmente triste que hayan elegido el último día de una festividad judía para hacer todas estas cosas bárbaras".

Worshill pidió a los bautistas del sur que se unan en oración por aquellos involucrados en este conflicto.

"Necesitamos ser uno", dijo Worshill. “Necesitamos ser uno en todo. Necesitamos ser uno con respecto al Señor. Necesitamos ser uno en política. Y debemos ser uno en cuanto a estar en contra de los ataques de Satanás en oración. Eso es lo más importante que puedo decir. No debe haber división en el cuerpo de Cristo. Nosotros, los bautistas del sur, debemos permanecer unidos”.

Los grupos turísticos van a lo seguro

Zach Terry, pastor de la Primera Iglesia Bautista de Fernandina Beach, Florida, llegó a Israel la semana pasada para liderar un equipo de 54 personas en una gira por Israel. Además de los miembros de su iglesia, también lo acompañan en el viaje miembros de varias otras iglesias bautistas del sur en Florida y Georgia.

Hasta ahora, Terry dijo que el viaje se ha ajustado a lo previsto a pesar del conflicto. Han podido ver sitios en Galilea, junto con sitios en Belén, el Mar Muerto, Masada y Jerusalén.

“Cuando empezó, estábamos cerca de la frontera con el Líbano, al norte de Galilea, justo en las zonas más altas”, dijo Terry. “Podríamos lanzar una piedra y atacar el Líbano desde algunos de los lugares en los que estábamos. Luego, cuando nos enteramos de que había comenzado, comenzamos a alejarnos del Líbano, a acercarnos a Jerusalén para ver cómo se desarrollaría y cuál era el peligro”.

Jerusalén, dijo, parecía el lugar más seguro porque su compañía de viajes poseía un hotel allí donde podían alojarse si la situación empeoraba. Dijo que Jerusalén ha estado bastante normal y tranquila desde que llegaron.

Más temprano el lunes (9 de octubre), Terry dijo que el grupo escuchó que uno de los cohetes atravesó la “Cúpula de Hierro” de Israel y aterrizó en Jerusalén. La Cúpula de Hierro es un sistema de defensa aérea israelí. El grupo, añadió, también puede oír los combates en Gaza y ver humo en el horizonte.

Desde que comenzaron los combates, Terry dijo que ha escuchado a varios bautistas del sur en los Estados Unidos, incluido Albert Mohler, presidente del alma mater de Terry, el Seminario Teológico Bautista del Sur, y Bob Bumgarner, de First Coast Churches, la iglesia local de su iglesia. Asociación Bautista.

El plan era que el grupo regresara a los Estados Unidos el jueves, pero les dijeron que eso es poco probable en este momento. Están intentando que al menos algunas de las mujeres regresen a Estados Unidos, pero eso ha resultado difícil.

Terry también instó a los bautistas del sur a orar.

“Primero, orar por el fin del conflicto, que termine de manera pacífica y rápida”, dijo Terry. “En lo que respecta a nuestro grupo, sólo oren para que Dios use nuestro tiempo aquí, para que podamos ser buenos representantes del Señor. Estamos tratando de salir de aquí, pero algunos de estos otros hermanos no pueden. Éste es su hogar. Somos muy conscientes de eso. Tenemos muchos hermanos/hermanas aquí en Israel. Tenemos hermanos y hermanas en Gaza. Entonces, sólo tenemos que levantarlos. Y para todos los involucrados, no queremos ninguna pérdida de vidas”.

Apenas unas horas después de que el pastor Brent McDougal y su equipo de la Primera Iglesia Bautista de Knoxville, Tennessee, llegaran a Israel el viernes por la noche, los despertaron los sonidos de sirenas en Tel Aviv. Un misil cayó a pocos kilómetros de su hotel.

El equipo, dijo McDougal, estaba en peregrinación a Israel para ver algunos de los sitios bíblicos del país. Planean salir el 20 de octubre, pero actualmente no pueden salir del aeropuerto de Tel Aviv. Están estudiando planes de respaldo para partir si los combates continúan intensificándose y necesitan un escape rápido.

“Estamos muy agradecidos de que los bautistas del sur sean un pueblo de oración”, dijo McDougal a Baptist Press. “Estamos agradecidos de que la gente pueda orar por nosotros, no sólo por seguridad, sino también por sabiduría y para tomar buenas decisiones para continuar o encontrar el mejor camino a casa. También pediríamos que los bautistas del sur oren por aquellos que están sufriendo en Israel en ambos lados. Estamos profundamente entristecidos por la violencia de la que hemos oído hablar y el dolor que están experimentando las familias. Ha sido revelador estar en el centro de este conflicto que ha durado tantos miles de años”.

McDougal pidió a los bautistas del sur, mientras observan cómo se desarrollan los acontecimientos en Israel, que renueven sus esfuerzos para ser pacificadores en casa.

"El conflicto aquí ha sido un gran contraste con las formas en que podemos estar tan divididos en Estados Unidos", dijo McDougal. “Creemos que el pueblo de Dios está llamado a ser no sólo gente de verdad, sino también gente de paz. Entonces, esperamos que los bautistas del sur puedan renovarse en sus fervientes oraciones y en su discipulado de aquel que fue llamado el Príncipe de Paz”.

La Iglesia Bautista Shades Mountain en Birmingham, Alabama, también tiene un equipo visitando Israel en este momento. Todos en el viaje están a salvo según un correo electrónico de la iglesia.

Además, la Primera Iglesia Bautista de Loganville, Georgia, tiene un equipo de 40 personas en Israel en este momento.

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