Mientras hierven las tensiones con Irán, el líder de campo de la IMB ve oportunidades de evangelio "principales"

A medida que las hostilidades se intensifican una vez más en el Medio Oriente, los cristianos deben preguntarse cómo estos eventos afectan las misiones en áreas de alto riesgo. Para los bautistas del sur en particular, cuyo trabajo cooperativo se centra en llevar el evangelio a todas las personas en todas las naciones, estas son preguntas delicadas e importantes. Independientemente de los titulares, el evangelio permanece en el centro de las misiones.

Y frente a las noticias preocupantes de lugares como Irán e Irak, el líder de campo misional de la IMB, Don Allen *, dice que "Dios todavía está trabajando, y está evidenciando más trabajo hoy que el que he visto en las últimas tres décadas".

“No crea todas las noticias”, dice Allen, quien ha trabajado con equipos en la región de Medio Oriente durante varios años guiando las operaciones diarias. "Dios está obrando de maneras que no puedes comprender ni ver, y nos aferramos a eso".

Según Allen, Dios tiene un plan para llegar a los iraníes e iraquíes. “No permitirá que nadie frustre su plan”, dice. "Incluso en tiempos de gran agitación, Dios está obrando".

Tiempos de gran agitación

La naturaleza del conflicto actual es antigua y complicada, y se ve afectada por una variedad de factores: múltiples países con relaciones históricas y traslapadas; sectas del Islam en competencia con diferentes interpretaciones y entendimientos del Corán; intersectar alianzas con gobiernos extranjeros; y una extensa historia de extremismo violento, levantamientos radicales y rebeliones armadas.

Los titulares recientes sobre las relaciones entre Estados Unidos e Irán, así como con su vecino Irak, surgen de una serie de eventos que comenzaron a fines de diciembre cuando un contratista estadounidense fue asesinado en una base militar iraquí. Estados Unidos tomó represalias contra los agresores, un grupo de milicias chiítas respaldado por el gobierno iraní, con ataques aéreos en instalaciones tanto en Siria como en Irak. Miles de iraquíes respaldados por Irán se reunieron en la embajada de Estados Unidos en Bagdad en la víspera de Año Nuevo para protestar por los ataques de represalia de Estados Unidos, que muchos temían colocarían a Irak entre su aliado norteamericano y su vecino del este.

Tres días después, el 3 de enero, el presidente Trump ordenó un ataque aéreo que mató al líder iraní Qasem Soleimani, quien había encabezado una rama del ejército iraní conocida como el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica. Según el Pentágono, Soleimani estaba planeando un ataque inminente contra EE. UU.

La muerte de Soleimani provocó la indignación de los líderes iraníes, que anunciaron la intención del país de retirarse de sus compromisos con el acuerdo nuclear con Irán de 2015. En represalia, Irán disparó misiles contra dos bases iraquíes que albergaban a tropas estadounidenses. La creciente tensión provocó el temor de que pudiera estallar un conflicto abierto entre Estados Unidos e Irán, pero en un discurso a la nación el 8 de enero, el presidente Trump dijo que Irán "parece haberse retirado".

Sin embargo, las tensiones siguen siendo altas. Y aunque mucho no está claro con respecto al futuro de la región, una cosa es cierta: este es un lugar lleno de personas que necesitan desesperadamente la esperanza que solo el evangelio puede traer.

'Tenemos un Dios mejor que aterrador'

Cuando Jesús ordenó a sus seguidores que fueran a todas las naciones, haciendo discípulos, bautizándolos y enseñándoles a obedecer sus mandamientos, no hizo ninguna advertencia con respecto a la seguridad personal. Durante miles de años los cristianos han escuchado el llamado a obedecer, a veces siendo perseguidos en su tierra natal por sus creencias, y otras veces siendo perseguidos por ingresar a áreas donde su seguridad estaba en riesgo.

Allen describe un malestar que se remonta a los levantamientos de la Primavera Árabe que comenzaron hace casi una década como algo que, sorprendentemente, ha creado mayores oportunidades para la difusión del evangelio.

“En cuanto al gran esquema de lo que Dios está haciendo, el temblor de toda la región de Oriente Medio no se ha detenido realmente desde 2011 cuando estalló la Primavera Árabe, y lo que vemos es un temblor continuo. Lo que está haciendo a nivel personal con los árabes en toda la región es que los está haciendo cuestionar y buscar esperanza donde antes no se había ofrecido esperanza, para buscar la paz que el mundo no puede ofrecer ”, dijo Allen. “Y, por supuesto, sabes que este es el mensaje de Jesucristo, esperanza, paz y amor.

“Creo que miran las guerras que se están librando, muchas de ellas musulmanas sobre la violencia musulmana, y realmente plantea profundas preguntas existenciales sobre quiénes somos y en qué creemos, y esa es un área principal para que el evangelio avance en toda la región. "

Los musulmanes de la región están desesperados por tener esperanza, dijo Allen. Muchos informan haber tenido sueños o visiones de Jesús, a menudo vestido de blanco, lo que los hace buscar un creyente o comenzar a leer las Escrituras.

“Contamos regularmente con historias de hombres y mujeres que tienen sueños que despiertan su interés, que despiertan su deseo. Una señora soñó que se estaba ahogando en una inundación y vio a alguien con el evangelio que podría sacarla de esa inundación, la buscó y le preguntó: '¿Qué significa esto?' ”, Dijo Allen. “La gente tiene la visión y no ha oído hablar de Jesús, y cuando escuchan a Jesús dicen: '¡Ese es el hombre que vi en mi sueño!'”.

Según Allen, los árabes tienen un mayor sentido que los occidentales del mundo espiritual porque su religión y cultura están muy integradas.

“Los estadounidenses en general, tenemos mucho acceso al evangelio. Mucho acceso al evangelio. En muchos de estos lugares, no hay acceso al evangelio ”, dijo. "Eso es lo que me impulsa a hacer cosas peligrosas, ir a lugares peligrosos, porque esta gente necesita escuchar".

Allen se centró en la razón por la que él y otros como él hacen lo que hacen, a pesar de los riesgos de seguridad en una región tan inestable donde el evangelio a menudo no es bienvenido.

“La razón por la que trabajamos en estos lugares difíciles y en situaciones de alto riesgo es porque creemos firmemente que la esperanza es el evangelio de Jesucristo, que ver a las personas llegar a la fe es la paz que necesitan. Cuando miramos países como estos, que tienen protestas masivas en todo el país contra el régimen, cuando miramos ese tipo de protestas, no solo están formadas por cientos de miles o millones de personas, están formadas por individuos, y cada una de ellas. tiene un nombre ”, dijo Allen. “Y cada uno ha sido llamado por Dios para seguirlo.

“La verdadera pregunta es, ¿saben por quién los llaman? ¿Estamos siendo fieles en compartir esta buena noticia con cada individuo para que puedan escuchar esta gran y buena noticia por sí mismos? "

Y aunque el llamado a ir y compartir es innegable, Allen compartió que a menudo se encuentra con creyentes con un deseo de seguridad que parece basarse más en el miedo que en la obediencia.

“La primera pregunta que me hacen a menudo es, '¿Es seguro?' No es una mala pregunta, pero la mejor pregunta es: '¿Qué nos dice Dios que hagamos?' ”, Dijo Allen. “Tengo hijos y es muy fácil querer lo que es seguro para ellos. Un amigo mío, Nik Ripken, que trabaja con muchos creyentes perseguidos, habla de que nuestro Padre Celestial es un padre que envía. ¿Podría ser ese el modelo que nosotros como padres y abuelos deberíamos modelar, ser los que envían, que es tan importante como ir?

“Es difícil, pero cuando estamos atrapados en la realidad de que Jesús lo vale todo, que todo lo que tengo es digno de él, la visión de Apocalipsis de decenas de miles de personas que ponen todo lo que tienen ante él y dicen: 'Digno es el Cordero ', entonces realmente se vuelve secundario lo que siento, porque él es digno. A él le irá mejor con mi hijo, mi nieto, de lo que jamás podría soñar o pensar.

“Debemos preguntarle a Dios cuál es nuestra parte en esta serie de eventos que se están desarrollando. ¿Es para rezar? ¿Dar? ¿Ir? Me ha impresionado mucho esta nueva generación que está dispuesta a ir a algunos de los lugares más difíciles del planeta para participar en la perdición. Necesitamos más de ese tipo. Necesitamos que los abuelos y los padres dejen ir a algunos de sus hijos.

“Mientras pensamos en responder a este tipo de cosas, la tentación es cerrar las trampillas y cerrar las puertas y quedarnos en casa, cuando en realidad la única respuesta es si abrimos las puertas de par en par y decimos, iremos y obligaremos que vengan al evangelio. Iremos y compartiremos con ellos hasta mi último aliento.

“Este es un momento emocionante para participar en el Medio Oriente. Un momento aterrador, sí, pero tenemos un Dios mejor que aterrador ".

* Nombre cambiado

Corresponsal de TEXAN
Rob Collingsworth
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