Dorothy Barker: la esposa de Farmer marcó la diferencia en el resurgimiento de los conservadores

Nota del editor: este artículo continúa una serie sobre los fundadores de SBTC.

MORTON-Dorothy Barker, que se describe a sí misma como la "esposa de un granjero de Morton, Texas", desempeñó un papel importante tanto en el Resurgimiento Conservador de la Convención Bautista del Sur en las décadas de 1980 y 90 como en la fundación de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en 1998.

Barker, de 90 años, habló con el TEXAN por teléfono recientemente desde su casa en Morton, una ciudad al oeste de Lubbock con una población de alrededor de 2,000 habitantes. Durante la conversación, Barker se sentó rodeado de miembros de la familia que acababan de regresar de una asamblea en Morton High School, donde una nieta había sido elegida para el tribunal de bienvenida.

Morton siempre ha sido el hogar de Barker, y la participación cívica ha sido un requisito familiar.

En una época en la que pocas mujeres trabajaban fuera de casa, la abuela de Barker fue la primera jefa de correos de la ciudad. El abuelo de Barker era juez del condado; su padre, un comerciante mayorista que trabajaba para Phillips Petroleum, se desempeñó como alcalde.

Después de asistir a Texas State College for Women (ahora TWU) y Texas Tech, Barker regresó a casa para casarse con el veterano de la Segunda Guerra Mundial HB Barker.

HB, una nativa de Morton 11 años mayor que Dorothy, se había ido de casa por un período en la Marina de los Estados Unidos.

"Crecí mientras él no estaba", dijo Barker. 

“Nuestras familias se conocían. Su familia eran granjeros ”, dijo. Los recién casados ​​compraron tierras, cultivando principalmente algodón y milo durante décadas. 

Dos hijos siguen involucrados en la agricultura en las industrias de combustibles y fertilizantes. Barker, ahora viudo, todavía alquila tierras a jóvenes agricultores y les sirve como asesor.

La participación de la iglesia también caracterizó a la familia de Barker.

“Creo que nací bautista, pero me convertí en cristiana cuando tenía unos 23 años”, dijo riendo.

Aunque se bautizó a los nueve años, Barker dijo que ocasionalmente se desvió hasta que asistió a una reunión de avivamiento cuando tenía poco más de veinte años y respondió al “sermón de salvación fuerte” que se predicaba ese día.

“Me di cuenta de que no has aceptado a Cristo como tu Salvador. El pastor vino y se aseguró de que entendiera. Me bauticé [de nuevo] a los 23 años ”, recordó.

Se volvió activa en la iglesia, enseñando en la escuela dominical y asistiendo a reuniones de negocios, lo que le pareció "fascinante". 

Cuando uno de sus cuatro hijos regresó de la Universidad de Baylor citando una “doctrina extraña”, Barker se preocupó.

“Tenía un profesor de religión que puso en duda las Escrituras, [sugiriendo] que Moisés imaginó sus experiencias y que Adán y Eva eran un símbolo de la humanidad. Me di cuenta de que [mi hijo] se estaba confundiendo ", dijo Barker, y agregó:" Para mí, si la Biblia es sospechosa en cualquier área, es sospechosa en todas las áreas ".

Preocupado porque las universidades bautistas de Texas no representaban la doctrina bautista del sur, Barker se convirtió en un mensajero de las reuniones anuales de BGCT.

“Fue el comienzo de la reforma”, dijo. “Empecé a ir a todas las reuniones. No me perdí ni uno ". Se volvió "muy visible" y también "muy vocal" sobre los problemas, expresando preocupaciones sobre el profesor de religión de su hijo. 

La participación de los bautistas estatales condujo a oportunidades nacionales para Barker, quien fue nombrada miembro de la junta de fideicomisarios de Southern Seminary en 1986. Ocupó el cargo durante 10 años como una de los tres tejanos y la única mujer en la junta de 60 miembros de entonces.

El mandato de Barker en Southern supuso la contratación de Albert Mohler como presidente y el regreso del seminario a la doctrina bíblica conservadora.

"Me mantuve firme en el consejo de administración", dijo Barker. “Hicimos algo bueno. Cada año, la SBC elegiría otro fideicomisario o dos o tres que comprendieran los problemas. Empezamos a ganar fuerza en número. Así es como cambias las cosas ".

De su tiempo como fideicomisaria del seminario, Barker agregó: “De ninguna manera podría haber servido allí, la esposa de un granjero de Morton, Texas. Tenía que ser providencial.
Hice la diferencia ".

Después de su tiempo en Southern, Barker sirvió ocho años como fideicomisaria de LifeWay Christian Resources, de 1997 a 2005, participando en la selección de Thom Rainier para suceder a Jimmy Draper como CEO de la organización luego de la jubilación de Draper en 2006. Servir en LifeWay fue como el "Crema en el pastel", en comparación con los desafíos anteriores en Southern, dijo Barker.

De vuelta en Texas, Barker comprendió las fuerzas que impulsaban la formación del SBTC. Asistió a reuniones de conservadores, impulsada por la escasez de dicho liderazgo a nivel de las convenciones estatales.

Barker no solo estuvo presente en la reunión inaugural de SBTC en Houston en 1998, sino que también formó parte de su junta directiva inicial y junta ejecutiva.

“Estábamos haciendo algo. No solo nos estábamos reuniendo y comiendo ”, dijo Barker sobre ese momento, a pesar de recibir críticas. "Estábamos organizando la convención".

Barker, quien asiste ahora a la Primera Iglesia Bautista Misionera de Morton, se mantiene al día con el SBTC. Sobre la convención, dijo: “Estoy muy orgullosa de ella. Me complace haber sido parte de eso ".

También advirtió la vigilancia: “Nunca podemos bajar la guardia. Creo que todavía hay personas a las que les gustaría ver que el SBTC flaqueara y me preocupa que siempre elijamos a personas piadosas y creyentes en la Biblia para los puestos [de la convención] ".

Al llamar a Jim Richards, en cuya contratación participó, "el hombre para el trabajo" como director ejecutivo de SBTC, Barker agregó: "Me siento bien con la forma en que se dirigen los bautistas del sur: las almas se salvan y la gente está ardiendo por el Señor".  

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