Si George fuera tejano, se vería así

La semejanza con el "Padre de nuestro país" abre las puertas del ministerio para el pastor de Texas

Cuando aceptó interpretar el papel de George Washington en un servicio de adoración el 4 de julio hace 11 años, el pastor de Texas Mark Collins no sabía que su vida estaba a punto de cambiar para siempre.

Se parecía tanto a Washington y tuvo una actuación tan excelente que su interpretación inaugural del primer presidente de Estados Unidos en la Primera Iglesia Bautista en Sutherland Springs, donde entonces era pastor asociado, lo catapultó a una carrera de recreaciones de Washington.

Hoy en día, su currículum incluye apariciones en la película "National Treasure 2", una miniserie de 13 capítulos de History Channel y varios otros papeles en televisión y películas. También se ha presentado en vivo en la Catedral Nacional, Mt. Vernon, Colonial Williamsburg, la Convención Nacional Republicana y varias reuniones políticas.

Lo mejor de todo es que ha visto a cientos de personas en todo el mundo llegar a la fe en Cristo como resultado de sus descripciones de la fe de Washington.

"Ha sido algo tan asombroso ver cómo el Señor lo ha usado", dijo Collins. TEXANO Digital en una entrevista. "Me ha permitido entrar en puertas que, como pastor Mark Collins, nunca podría abrir".

Cuando interpretó a Washington por primera vez en 2001, Collins llevaba mucho tiempo involucrado en el drama, pero habían pasado décadas desde que actuó en serio. No obstante, decidió hacer todo lo posible por el papel. Durante cuatro meses, se dejó crecer el cabello desde la parte superior plana hasta el largo tradicional para los hombres en la América colonial y comenzó a investigar sobre Washington.

El día de la actuación, el pastor presentó al orador invitado del servicio de adoración como el presidente de los Estados Unidos, y agregó: “Sus amigos cercanos lo llaman GW”. Luego hizo una pausa dramática.

Naturalmente, algunos en la congregación pensaron que George W. Bush estaba a punto de aparecer y se sorprendieron cuando Collins apareció con todo su atuendo de Washington. Compartió en primera persona sobre la fe cristiana del primer presidente, incluido su compromiso de pasar la primera y la última hora de cada día en oración, y cerró el discurso arrodillándose y recitando una oración del diario de oración de Washington.

"Simplemente me lo estaba pasando bien", dijo Collins. “Fue algo bueno y divertido para hacer un domingo. Pero cuando me levanté de esa oración y abrí los ojos, alrededor de un tercio de la gente en la iglesia estaba llorando. Y me quedé atónito, [preguntándome]: 'Señor, ¿qué acabas de hacer aquí?' ”

Su nueva carrera había comenzado. La semana siguiente, el pastor de la cercana Primera Iglesia Bautista en La Vernia invitó a Collins a presentar la misma actuación en su iglesia, y las recreaciones del ministerio de Washington se multiplicaron a partir de ahí.

El horario de conferencias de Collins se llenó tanto que no volvió a asistir a su propia iglesia durante cuatro meses. Finalmente habló como Washington en todo el mundo y apareció en numerosas películas y programas de televisión.

Su parecido físico con Washington es notable. Se hizo una máscara de yeso con la cara de Washington cuando tenía 53 años, y de ella los historiadores saben exactamente cómo era. Cuando una foto de un lado de la máscara de Washington se alinea con una foto de la mitad del rostro de Collins a los 43 años, casi parece ser una foto de la misma persona.

"Tengo 51 años ahora", dijo Collins. "Así que cuando tenga 53 ... quiero volver y hacerlo de nuevo [tener otra foto alineada con la cara de Washington] y ver qué tan cerca está".

La Primera Iglesia Bautista en Yorktown, donde Collins es pastor, considera las representaciones de Washington como un ministerio y permite a su pastor hasta 12 domingos cada año. Los resultados del ministerio solo pueden atribuirse a Dios.

Por ejemplo, mientras hablaba en la Iglesia Bautista Nassau Bay en el área de Houston, conoció a dos hombres de Kenia. Le dijeron que su nación estaba redactando una nueva constitución y necesitaba escuchar su presentación sobre la base de la Constitución de los Estados Unidos en los valores judeocristianos. Sin darse cuenta de que los hombres hablaban en serio sobre su llegada, Collins aceptó casualmente visitar África.

Dos meses después llegó una invitación oficial y Collins voló a África para hablar como Washington con los líderes gubernamentales de Kenia y Zimbabwe en enero de 2012. El Consejo de Educación de Zimbabwe quedó tan impresionado con su presentación que pidió copias del “New England Primmer ”—Un libro de texto de lectura basado en la Biblia utilizado en la América colonial— y tenía planes de utilizar material de él en las escuelas de la nación.

Además de los lugares del gobierno africano, Collins habló como Washington en entornos de evangelización y mostró la película de Jesús. Como resultado, cientos llegaron a la fe en Cristo durante su viaje de tres semanas.

Los africanos "querían a George Washington", dijo Collins. “Traje a George con nosotros, George en una bolsa, porque sabía que iba a hablar ante el parlamento y todas las diferentes agencias. Pero las iglesias querían a George, y me quedé impresionado por la cantidad de conocimiento que tienen del entorno político de los Estados Unidos ".

Sus presentaciones también han dado frutos evangelísticos en Estados Unidos. Recientemente, después de una presentación en Roma High School, un estudiante le preguntó a Collins por qué la fe de Washington era tan importante para él. Collins la dirigió a un pastor local, quien la condujo a Cristo. En las iglesias, él trae el evangelio a su presentación de manera explícita y, como resultado, ha visto a muchas personas salvadas.

"National Treasure 2" fue quizás la recreación más destacada de Collins en Washington. Aunque apareció en una sola escena, interpretando el papel de un recreador ficticio de Washington en la fiesta de cumpleaños de un presidente de Estados Unidos, el papel abrió muchas puertas.

La actriz que interpretó a Martha Washington en la misma escena era conocida como una recreadora profesional de Washington y ayudó a Collins a ser invitada a actuar en la Catedral Nacional de Washington, DC, durante una ceremonia en honor al estado de Virginia. Más tarde, lo invitó a actuar con ella en Colonial Williamsburg.

Como Washington, Collins también ha aparecido en el Desayuno de Oración del gobernador Rick Perry, el servicio de capilla del Día Nacional de Oración de Enfoque en la Familia en Colorado, una celebración en Washington en México y en programas de Discovery Channel y Spike TV.

A pesar de todo, dice que su misión es enseñar a la gente lo importante que era el cristianismo para Washington y llamarlos a una fe similar en Jesús. Si bien algunos cristianos de generaciones anteriores describieron erróneamente al primer presidente de Estados Unidos como un supercristiano, en los últimos 50 años el péndulo se ha inclinado demasiado hacia el otro lado, dijo Collins, con los secularistas intentando borrar el cristianismo de Washington de la memoria histórica.

Cuando se presenta la historia real, Dios la usa para atraer a la gente hacia él, enfatizó.

“Es maravilloso ver a Dios usar lo que uno pensaría que sería más un mensaje político”, dijo Collins.

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