Las visitas pastorales ofrecen esperanza en medio del dolor

El dolor crónico y la enfermedad le juegan una mala pasada a la mente. Te sientes aislado. Crees que a nadie le importa. Te preguntas dónde puedes encontrar esperanza.

Incluso si eres un fuerte seguidor de Cristo o tienes una familia que te apoya, todavía no eres inmune a los juegos mentales.

Ken Lowrimore, miembro de la Primera Iglesia Bautista en Houston, lo sabe de primera mano. El hombre de 80 años ha estado luchando contra el linfoma no Hodgkin durante 20 años, sometiéndose a 10 rondas diferentes de quimioterapia. Una cosa que le ayuda es cuando su amigo o pastor asociado se sienta con él durante los tratamientos.

“Te quedas sentado, conectado al veneno durante horas seguidas, y tu mente simplemente huye de ti”, explica Lowrimore. “Tener a alguien sentado contigo y hablar marca la diferencia. Te das cuenta de que a alguien le importa. Se le recuerda que Dios se preocupa por usted como individuo, con este simple acto ".

A través de un ministerio de visitación, los pastores con un corazón compasivo pueden demostrar que el amor de los miembros heridos de la iglesia nunca falla. La visita de una persona alegre puede cambiar el curso del día de un paciente.

Jaye Martin tiene un nuevo aprecio por este tipo de ministerio en la iglesia. El fideicomisario de la IMB y miembro de la Primera Iglesia Bautista de Houston ha sufrido un dolor severo y crónico durante los últimos dos años. Los analgésicos a menudo le nublan el pensamiento o la dejan incapaz de completar oraciones.

“Nunca antes me había dado cuenta de lo rápido que puede ocurrir el aislamiento”, dice ella. “Me han bendecido abundantemente los contactos constantes del director del ministerio de mujeres, el pastor ejecutivo, el personal ministerial, los diáconos y los amigos. El cuerpo de Cristo me rodea con sus brazos y es una fuente constante de aliento ".

Martin entiende que los pastores no pueden ser “todo para todos”, pero pueden marcar un punto de contacto, ya sea orando, llamando, enviando un correo electrónico o enviando una nota escrita a mano.

“Lo importante es que el pastor hace contacto, luego delega a un equipo de cuidado de diáconos, ministerios pastorales o miembros que han sido capacitados”, sugiere Martin. "Como cuerpo de Cristo, creo que todos somos responsables y todos compartimos la carga".

Lowrimore sugiere que los pastores enseñen a su congregación cómo hacer la visitación, animándolos a trabajar junto a él y, finalmente, dejándolos hacerse cargo de parte de ella. Así es como se involucró
con la visitación de su iglesia. Él cree que los pastores deben animar a aquellos que han pasado por diferentes “situaciones de la vida real” a que vayan a visitarlos.

Un paciente de cáncer (o superviviente) puede hablar con otro en un nivel único. Pueden relacionarse con los miedos, los juegos mentales, los efectos secundarios de la quimioterapia, el aislamiento, etc. Pueden dar un testimonio personal de "la gran pregunta: ¿Estoy listo para morir?"

El hombre de 80 años enfatiza la importancia de la oración al final de una visita. Dice que no importa si la persona es cristiana o no, quiere oración. Es un símbolo de esperanza.

“La gente quiere esperanza. Los cristianos tienen esa esperanza. Si no compartes eso cuando visitas a alguien, estás haciendo un flaco favor ”, dice Lowrimore, quien ha orado con más de 40 pacientes con cáncer para recibir a Cristo. “Pastores, enseñen a su congregación a compartir sus propias experiencias. Y sobre todo, enséñeles a orar siempre ”.  

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