Los pastores transculturales enfrentan desafíos y ventajas mientras lideran durante las protestas a nivel nacional

ARLINGTON — Durante tres meses, el pastor Jason Paredes ha esperado con ansias el día en que su familia de la Iglesia Fielder se reuniría nuevamente para adorar. Como casi todos los demás pastores de Texas, la iglesia de Paredes no se ha reunido desde marzo.

“Esperaba con ansias este momento y la celebración que iba a ser: chocar los cinco en el aire, abrazos a distancia y la emoción de verlos a todos”, dijo Paredes.

Pero este domingo 7 de junio, cuando Paredes vuelva a presentarse ante su congregación después de casi tres meses de separación debido a la pandemia de COVID-19, comenzará su sermón con palabras que nunca esperó decir: “Esta no es la forma en que yo quería para empezar a volver ".

Como muchos otros pastores en Texas, Paredes está presionando la pausa en su serie de sermones actual. En cambio, centrará su atención en la necesidad de estar unificado en medio del malestar cultural que ha estallado en todo el país desde la muerte de George Floyd mientras estaba bajo custodia policial el 25 de mayo.   

Paredes, un hispano que nació y creció en los Estados Unidos, se encuentra entre varios pastores de la Convención Bautistas del Sur de Texas que tienen un origen étnico diferente al de la mayoría de su iglesia durante el momento cultural único que se ha desarrollado desde la muerte de Floyd. . Las protestas, que ahora han llegado a todos los estados del país, se produjeron menos de un mes después de que apareciera un video que mostraba al afroamericano Ahmaud Arbery asesinado en lo que supuestamente fue un incidente de inspiración racial en Georgia.

“Hay muchas opiniones polarizadas, específicamente en estos pocos incidentes que han surgido en los últimos meses y se dan cuenta de que las personas tienen diferentes fuentes de información y diferentes personas que están influyendo en su perspectiva”, dijo Paredes. “Tengo un lado de mi congregación que dice que si no dejas de hablar sobre la tensión racial, simplemente estás propagando el problema y te estás convirtiendo en un hostigamiento racial. Luego tengo otro lado de mi congregación que dice que no estamos diciendo lo suficiente. Si guardamos silencio en este momento, perderemos la mejor oportunidad de ponernos de pie y hablar y ser una presencia del evangelio de Jesús. Todos son miembros de la misma congregación ".

Paredes señala que Fielder Church se ha vuelto cada vez más diversa en los últimos años, y la iglesia está orando por un futuro aún más diverso. Actualmente, aproximadamente el 30 por ciento de la iglesia es de una etnia no anglosajona. 

“Una de las metas de nuestra visión que tenemos para nuestra iglesia es que seríamos una iglesia radicalmente diversa para que ningún grupo constituya más del 50 por ciento de nuestra iglesia”, dijo Paredes. “Ni un grupo étnico, ni un grupo socioeconómico, ni un grupo de edad, que seríamos una iglesia radicalmente diversa. Así que hemos estado hablando de esto durante mucho tiempo ".

Paredes ha servido en varios roles en la iglesia durante 15 años. Se convirtió en pastor principal de Fielder Church en 2016 con la jubilación del pastor Gary Smith.

La última vez que Marcus Hayes, un pastor afroamericano, predicó en persona a la gente de la Iglesia Bautista Crossroads en The Woodlands, estaba predicando en vista de un llamado. La iglesia llamó a Hayes para que fuera su próximo pastor durante la histórica pandemia de COVID-19 que les impidió reunirse hasta el 7 de junio. Crossroads tiene la intención de convertirse en una iglesia más diversa, pero sigue siendo predominantemente anglosajona. 

Hayes dice que no ha escuchado nada más que positividad de la congregación sobre la necesidad de lidiar con los problemas raciales que están surgiendo en la cultura en este momento. 

“Elaboramos una guía de oración para que toda la iglesia esté orando, para que Dios esté preparando nuestros corazones para el cambio”, dijo Hayes. “Esto va a suceder solo a través del evangelio, pero bañado en oración. No podemos fabricar cambio. El cambio tiene que venir desde adentro. Solo Jesús puede hacer eso ".

Cuando Andrew Johnson llegó a la Iglesia Bautista Memorial en el área predominantemente hispana de Denver Arbor de Houston en 2012, la iglesia era mayoritariamente anglosajona. A medida que Johnson ha llevado a la iglesia a través de un período de revitalización, su origen étnico ha comenzado a reflejar mejor a la comunidad circundante.

Johnson, un pastor anglo en una cultura de mayoría minoritaria, se ha enfocado en ser un oyente y estudioso de la cultura. A veces, dice, la mejor acción que puede tomar un pastor es relacionarse con las experiencias de la comunidad.

Johnson dice que la oración también debe desempeñar un papel fundamental en la forma en que la iglesia aborda este tema. A principios de la semana, la iglesia organizó una reunión especial de oración en línea con respecto al reciente período de disturbios.  

“En momentos como este, existe la tentación de que los pastores y líderes sientan que necesitamos comentar algo porque la iglesia está buscando un experto”, dijo Johnson. “Esta era de las redes sociales en la que vivimos ha hecho que todos sientan que necesitan ser expertos en todos los temas. Como pastores cristianos, el poder que tenemos no está en nuestro comentario. El poder que tenemos está en la oración. No creo que como cristianos debamos hacer la versión cristiana de lo que está haciendo el mundo, sino hacer lo que el mundo no puede hacer, que es acceder al poder divino que viene en oración ”. 

Hayes y Paredes señalan que hay fortalezas y debilidades durante este período por ser de un origen étnico diferente al de la mayoría de su iglesia.

Hayes dice que su presencia le da a la iglesia una perspectiva diferente sobre los eventos que están viendo desarrollarse en la comunidad y en todo el país. 

“Pueden ver a un joven que es simplemente diferente”, dijo Hayes. “Eso es diferente de lo que se retrata en la televisión, a veces a través de películas, a través de plataformas de redes sociales y todo eso. Creo que esa es la parte única. Comenzarán a ver mi corazón y el hecho de que solo me apoyo en la verdad bíblica. Están viendo una auténtica transformación del evangelio y lo que el evangelio realmente puede hacer en la vida de cualquier persona. No importa su origen étnico, este es el poder del evangelio, el evangelio camina hacia el desastre y el evangelio redime lo peor. Pueden ver mi corazón y decir: 'Hombre, ya sabes, amamos al pastor Marcus'. Comenzarán a escuchar mi historia ". 

Sin embargo, Paredes señala que a menudo se siente solo en esta situación.

“No es por falta de amor”, dijo Paredes sobre la soledad. “Es solo por la disonancia cultural. Estamos un poco más privados de derechos. Para mí, personalmente, y me imagino a muchas personas que están sirviendo en iglesias donde no son de origen étnico mayoritario, es porque son personas puente. Son capaces de navegar por las culturas. Una de las cosas que causa es que te hace sentir que no perteneces a ninguna de las dos culturas. Ese es un lugar triplemente solitario para estar. Creo que, mientras oramos por pastores que pertenecen a un grupo étnico diferente al de la mayoría de su cultura, deberíamos orar contra un sentimiento definido de soledad y aislamiento ”.

A pesar de la incómoda situación de reunirse después de meses de separación para abordar este momento cultural único, Paredes cree que el fruto del evangelio vendrá de él. 

“Mi esperanza, más que cualquier otra cosa, es que miremos hacia atrás en este momento en que cuando volvimos a estar juntos y tratamos el tema más difícil, lo hicimos a la luz del evangelio de Jesús y ellos dirán que Dios nos estaba poniendo para algo aún mayor ”, dijo Paredes. 

Corresponsal de TEXAN
tobin perry
Lo más leído

La película de Jesús íntegramente en lengua de signos es una primicia histórica para la comunidad sorda

COUNCIL BLUFFS, Iowa (BP)—Cuando Joseph Josselyn de “Jesus: A Deaf Missions Film” perdió la audición cuando era un niño pequeño, la vida se volvió “un poco dolorosa a veces” a medida que crecía, aceptaba a Jesús y adoraba a Dios en la audiencia...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.