La prioridad de la educación del reino incluye comenzar escuelas cristianas

DALLAS Los orgullosos padres de un recién nacido escuchan atentamente mientras el pastor ora por su compromiso de criar a su primer hijo en la amonestación del Señor. Abrumados por la responsabilidad, están ansiosos por contar con padres experimentados y otros líderes de la iglesia para que los alienten.

En los años preescolares, esos padres llevan fielmente al niño en crecimiento a la Escuela Dominical, lo animan a jugar y aprender junto con otros niños en la Escuela Bíblica de Vacaciones, y graban en video su primera presentación del coro. Cada noche, uno de ellos lee una historia bíblica simplificada y escucha mientras ofrece una oración agradeciendo a Dios por las bendiciones del día.

En el mundo protegido que gira en torno a su hogar y su iglesia, los padres jóvenes cumplen con confianza la promesa que hicieron cinco años antes. A medida que dan el siguiente paso hacia la educación formal, las opciones son más complejas. La suposición que alguna vez fue común de que la mayoría de los niños de cada cinco o seis años pasarán de estar en casa la mayor parte del día a pasar la mitad de sus horas de vigilia en un edificio escolar, ha cambiado.

Muchos padres cristianos están reevaluando el camino que mejor prepara a sus hijos para conocer a Cristo y servirle durante toda su vida. Algunos seguirán considerando que las escuelas públicas son una opción educativa viable que ofrece un desafío académico y un refuerzo de las valiosas cualidades de carácter de sus hijos. Muchos maestros piadosos influyen en la próxima generación a través de su compromiso de entrenar mentes jóvenes.

Un número creciente de padres continúa el proceso educativo educando a sus hijos en el hogar, utilizando una amplia gama de opciones de currículo y educación cooperativa con padres de ideas afines. Las encuestas del gobierno ubicaron el número de educadores en el hogar en 850,000 en 1999, aunque los expertos dicen que podría ser el doble. Los resultados de las pruebas educativas indican que los niños educados en el hogar generalmente superan los puntajes de los estudiantes en otros tipos de escuelas, lo que atrae la atención de los reclutadores universitarios.

Una tercera alternativa se encuentra en las instituciones educativas privadas y cristianas que conforman una cuarta parte de las escuelas del país, atrayendo al 11 por ciento de la población estudiantil. La matriculación en escuelas privadas ha aumentado un 10.6 por ciento en la última década, manteniendo el ritmo de la tasa de crecimiento de las escuelas públicas. El setenta y cinco por ciento de ese crecimiento se puede atribuir al asombroso aumento del 46 por ciento en las escuelas cristianas conservadoras, según la encuesta bienal de escuelas privadas del Consejo para la Educación Privada Estadounidense extraída de los estudios de la Oficina del Censo de EE. UU.

Los líderes cristianos están desafiando a las iglesias a establecer estas escuelas como una forma de lograr la Gran Comisión, mientras que los padres encuentran que esas escuelas son una opción educativa que defiende sus propios valores. Los aspectos académicos, la disciplina, un entorno más positivo y una proporción menor de alumnos por maestro en las escuelas cristianas son características que atraen a los padres en su búsqueda de cumplir con los compromisos adquiridos cuando nacieron sus hijos.

El texano Jack Graham, pastor de la Iglesia Bautista de Prestonwood, hizo un llamado como presidente de la Convención Bautista del Sur para que las iglesias de la SBC establezcan nuevas escuelas para desarrollar jóvenes discípulos a través de la educación. Cuando los miembros del Comité Ejecutivo de la CBS se reunieron en Nashville para su reunión de otoño, Graham aplicó el énfasis denominacional conocido como Empoderando el Crecimiento del Reino al contexto educativo.

“Creo que es hora de que las iglesias, asociaciones y grupos de iglesias bautistas del sur consideren más seriamente establecer escuelas del reino, escuelas cristianas”, dijo Graham. Le dijo al Florida Baptist Witness que la educación cristiana debe comenzar antes que a nivel universitario y seminario. Instó a los bautistas del sur a capacitar a una nueva generación de líderes "que comprendan su fe, que puedan comunicar su fe y vivir su fe en cualquier carrera o llamado".

Prestonwood Academy atrae a 1,059 estudiantes a su campus de Plano situado junto a los pastores de la iglesia Graham. Él es muy consciente de los “muchos maestros y entrenadores maravillosos de las escuelas públicas” y no ve las escuelas del reino como una reacción a las escuelas públicas. En cambio, la elección de la educación pública, la educación cristiana o la educación en el hogar debe ser una "cuestión de oración" para cada padre "ya que se ajusta a la necesidad y el lugar en la vida de ese niño", dijo.

“El mundo es demasiado para nosotros y, por lo tanto, aunque no estemos tratando de envolver a nuestros hijos, no queremos ponerlos en una posición para fracasar. Creo que las escuelas cristianas ponen a los niños en condiciones de triunfar espiritualmente ".

El director de recursos escolares cristianos de LifeWay cree que la iglesia está perdiendo su activo más valioso, sus niños. Basándose en la investigación de George Barna, Glen Schultz le dijo a una audiencia del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans que solo del siete al ocho por ciento de las personas que se identifican como cristianas hoy en día son bíblicas en su comprensión de la vida. Él mira a la generación que ahora está sentada en las aulas de Estados Unidos para decidir si la sociedad se encamina hacia un avivamiento espiritual o hacia la anarquía moral.

Schultz dijo que la educación que los niños están recibiendo en muchas aulas podría contribuir a que no logren la Gran Comisión de la iglesia. “Estamos traicionando a nuestros hijos”, dijo. “” Hemos preparado a nuestros hijos para que vayan a la universidad y obtengan un buen trabajo. No los estamos preparando para pensar y actuar desde una perspectiva bíblica ".

La investigación sugiere que el 70 por ciento de los adolescentes que asisten a un grupo de jóvenes de la iglesia dejarán de asistir a la iglesia dentro de los dos años posteriores a la graduación de la escuela secundaria, dijo, y la mitad de ellos nunca regresará. Cita como problema la forma en que los cristianos han permitido que sus hijos sean educados.

“El resultado final de toda la educación es una cosmovisión”, dijo Schultz. “Esa cosmovisión está centrada en el hombre o en Dios. Les decimos a nuestros hijos que amen al Señor, obtengan buenas calificaciones y les vaya bien en la escuela. Muchas escuelas enseñan cosas como la evolución, refutando directamente nuestra visión bíblica, pero les decimos que obtengan buenas calificaciones y, por lo tanto, terminan creyendo estas filosofías ".

Esperar hasta que los niños se vayan a una universidad cristiana es demasiado tarde, argumentó Schultz. “Para cuando un niño llega a los 18 años, ese niño ya se ha formado una cosmovisión general sobre la cual construirá el resto de su carácter y su vida”, dijo. “Los niños son la tarea asignada por Dios a los padres”, agregó. "Cuando termine de entrenar a mi hijo, le entrego a Cristo una flecha para que la use en el campo de batalla espiritual".

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
Lo más leído

¿Qué experimenta una familia con necesidades especiales cuando visita su iglesia?

Nota del editor: La Convención de los Bautistas del Sur de Texas ha designado el 14 de julio como Domingo del Ministerio de Discapacidad. Caminamos hasta el área de registro para las clases de niños un domingo en la iglesia que estábamos visitando en...

Manténgase informado sobre las noticias que importan más.

Manténgase conectado a noticias de calidad que afectan la vida de los bautistas del sur en Texas y en todo el mundo. Reciba noticias de Texas directamente en su hogar y dispositivo digital.