Día de los Veteranos: sirvieron honorablemente

Las conversaciones que tengo con los veteranos militares a menudo siguen un patrón similar y sacan a la luz ciertos temas.

"¿Cuándo y dónde sirvió?" suele ser un buen punto de partida. A continuación, suelo preguntar sobre eventos memorables o personas especiales que he encontrado durante la temporada de servicio de un veterano. Este mensaje puede generar historias divertidas o reflexiones muy serias.

En respuesta a estas expresiones, puedo encontrarme riéndome de un recuento hilarante de un episodio en particular, o al borde de las lágrimas (incluso llorando a veces) cuando un veterano me honra compartiendo un vistazo de su vida con sabor a servicio militar. .

A medida que continúan estas conversaciones, el enfoque típicamente serpentea hacia lo que motivó a la persona a unirse al ejército. Las respuestas incluyen una amplia gama de posibilidades como "Tenía un amigo en la escuela secundaria y decidimos unirnos" o "Me uní para obtener incentivos y beneficios que me ayudarían a obtener una educación universitaria (o ganar experiencia para una carrera)" y por supuesto, "quería servir a mi país".

Independientemente de la (s) razón (es) para unirse, cada veterano experimentó algún tipo de separación de sus seres queridos y otros sacrificios asociados con el servicio militar.

Convertirse en un veterano comienza levantando la mano derecha para ofrecer un juramento; termina con la recepción de una hoja de papel (llamada “Formulario DD-214”) que muestra la duración y la calidad del servicio militar de uno. Lo que sucede entre estas dos instancias está lleno de desafíos y aventuras. Cumplir con el deber de uno y completar el compromiso de servir con honor requiere devoción y coraje. El éxito de estos esfuerzos debe considerarse uno de los gestos más nobles de los ciudadanos de nuestra nación.

Ya sea sirviendo en tiempos de paz o en tiempos de conflicto y combate, ese servicio honorable es fundamental para defender la Constitución y preservar nuestro estilo de vida. Expresiones asociadas a la vida en nuestro país como “libertad religiosa”, “libertad de expresión” y “el derecho a defendernos”, citando solo unas pocas, no florecen ni siguen existiendo para el caso, sin aquellos en la sociedad que están dispuesto a servir honorablemente para proteger esos preciados ideales y las actividades correspondientes.

Ya sea dado de baja de una categoría de servicio militar como miembro en servicio activo, reservista o miembro de la Guardia Nacional de un estado, ya sea en una condición completamente intacta, dado de alta por razones médicas o enterrado en un lugar especial después de hacer el máximo sacrificio. completar el servicio militar de manera honorable es la expectativa para ganar el título de "veterano". Los veteranos y sus familias reconocen los valores y costos asociados con este término. Lamentablemente, muchos que viven en Estados Unidos hoy en día no entienden este término porque no se han reunido ni hablado con un veterano para obtener mejores conocimientos.

Ernest P. Roy (USMC, KIA durante la Batalla de Okinawa), Walter C. Lee Jr. (USMC), Phillip E. Lee Sr. (USMC), Robert B. Johnson Sr. (USN) y Robert Charles Perkins (USANG) ) son los veteranos de mi familia inmediata. Estos cinco veteranos sirvieron antes de que yo naciera o cuando yo era un niño muy pequeño. Sin embargo, su legado de servicio se disfruta en medio de nuestra familia hasta el día de hoy. Estos hombres han sido respetados a lo largo de los años por su ejemplo, y esperan poco a cambio de su servicio. A excepción de mi abuelo Roy, que murió en combate, cada uno de estos veteranos ha hablado conmigo sobre su tiempo en el ejército. A medida que envejecían, también expresaron cómo las experiencias de servicio en el ejército durante su juventud fueron formativas y ayudaron a dar forma a su vida y carácter.

Habiendo servido honorablemente, todos los veteranos merecen respeto y el simple reconocimiento marcado por las palabras, "Gracias por su servicio". A cambio, lo más probable es que escuche una respuesta humilde: "Fue un privilegio y un honor servir", lo que refleja las palabras de Proverbios 15:33: "El temor del Señor es lo que enseña la sabiduría, y la humildad antecede al honor".

Con suerte, nuestras conversaciones intencionales motivarán a una nueva generación a servir en nuestras fuerzas armadas o tomarse el tiempo para mostrar respeto y escuchar a nuestros veteranos. Dios sabe que se lo merecen porque sirvieron con honor. ¡Que los que estamos sirviendo hoy seamos contados entre ellos algún día!  

Endel Lee sirve como catalizador para la plantación de iglesias en comunidades militares con la Junta de Misiones de América del Norte. También se desempeña como capellán senior en la Reserva Naval con más de 36 años. del servicio militar combinado.

Capellán de la Marina
Endel Lee
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