Una historia de dos iglesias de Texas

Fue el mejor de los tiempos. Fue el peor de los tiempos. ¿O fue realmente?

Cuando la Iglesia Bautista Tigua en El Paso cerró sus puertas por última vez en enero, Dios pudo usar el sacrificio de la iglesia con más fuerza de lo que la iglesia había usado en años.

Después de años de trabajo y esfuerzo, los miembros de la iglesia de 66 años decidieron que todas las cosas buenas, incluidas las iglesias, deben llegar a su fin. Bien puede haber parecido el peor de los tiempos. El pastor de Tigua, Mark Rawles, había estado en la iglesia durante casi ocho años y había intentado prácticamente todo lo que sabía hacer para ayudar a la iglesia a dar un giro y llegar a su comunidad.

Mientras tanto, la Iglesia Bautista Comunitaria La Verdad, una iglesia bilingüe ubicada a poco más de una milla de distancia, se estaba desmoronando con el crecimiento. Pero tiempos incluso mejores estaban literalmente a la vuelta de la esquina en el North Loop.

Un intercambio de sacrificio

“La decisión de cerrar la iglesia tardó aproximadamente un año y medio en tomarse”, dijo Rawles. “Llegamos a un punto muerto en nuestros esfuerzos. Sabía que cerrar la iglesia me dejaría sin trabajo. Había estado allí durante siete años y medio y fue una lucha (hacer crecer la iglesia) desde el primer día ".

Al igual que los protagonistas Charles Darnay y Sydney Carton en El cuento de dos ciudades de Charles Dickens, se hizo un intercambio de sacrificio y la Iglesia Bautista de Tigua votó para intercambiar su propiedad de la iglesia valorada en $ 800,000 con el edificio de La Verdad, valorado en una décima parte del costo de Tigua. instalaciones.

“La Verdad está creciendo y tenía una mayor asistencia a la iglesia que nosotros. Están haciendo cosas que nos hubiera gustado haber hecho ”, dijo Rawles. “Tenían alrededor de 80 y nosotros teníamos alrededor de 18 en nuestros servicios. Nuestro edificio estaba en tres o cuatro lotes de la ciudad, incluido el santuario, el vestíbulo, tres oficinas de la iglesia, una biblioteca y una cocina ".

“Cuando le dijimos a Frank [Quintana, pastor de La Verdad], estaba emocionado por decir lo menos. Empezó a llorar y sentí la paz de Dios ".

Quintana dijo que el intercambio no podría haber llegado en mejor momento. “Estábamos creciendo y seguimos creciendo, y habíamos planeado construir nuestra antigua iglesia. En cierto modo, fue una de las mejores cosas que la Iglesia Bautista de Tigua ha hecho jamás porque es todo por el Reino de Dios. He visto a otras iglesias simplemente dejar que sus propiedades se desperdicien hasta que ya no sean útiles para nadie ".

En sus esfuerzos por mejorar las instalaciones, Tigua había remodelado en los últimos años el santuario, colocado una cerca de piedra alrededor de la propiedad y realizado otras mejoras a su propiedad para atraer nuevos miembros. Pero su edificio educativo de dos pisos y 23 aulas no se habían utilizado durante años. El pastor Quintana dice que los miembros de La Verdad están trabajando para renovar esas habitaciones para su crecimiento acelerado. “Tenemos oficinas para todos. ¡Es realmente emocionante!" Dijo Quintana.

“En todos mis años en el ministerio, este es el mayor crecimiento que he visto, y estos son tiempos muy emocionantes. Hemos visto a nuestra iglesia duplicarse en los últimos cuatro meses. Recibimos visitantes en nuestra iglesia todos los domingos ".

Dar a las misiones

Pero el intercambio de las dos iglesias no fue el final de la historia de donaciones de Tigua. En lugar de continuar reuniéndose en la iglesia más pequeña, Tigua Baptist decidió continuar con los planes hechos antes del intercambio para disolver Tigua y vender el antiguo edificio de La Verdad. Las ganancias se destinaron a proyectos misioneros, incluido el Programa Cooperativo, las ofrendas de Lottie Moon y Annie Armstrong. También le dio a una misión de rescate local y una indemnización por despido para el pastor.

Se envió un cheque con fecha del 10 de abril de 2003 a la Convención de los Bautistas del Sur de Texas por un monto de $ 63,973, de los cuales: $ 18,278 fueron destinados a la Ofrenda de Navidad de Lottie Moon; $ 18,278 fueron destinados a la Ofrenda Misionera Annie Armstrong; y se asignaron $ 18,278 al Programa Cooperativo. Las misiones estatales recibieron $ 9,139.00.

Aubrey Warren, presidente de finanzas y fideicomisario de la Iglesia Bautista de Tigua, dijo que la decisión de donar a las misiones era natural para la iglesia. “Siempre hemos apoyado las misiones y el Programa Cooperativo. La Unión de Mujeres Misioneras la patrocinó con fuerza e hizo gráficos para nuestro objetivo ".

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