En medio de la revitalización, la iglesia de Houston deja la "zona de confort" para crecer

HOUSTON  Durante su primer año de un proceso de revitalización, la congregación de la Iglesia Bautista Forest Oaks amplió sus oraciones.

Los miembros que habían limitado principalmente su oración durante los tiempos de oración corporativa a la intercesión por las necesidades físicas de las personas, comenzaron a orar para que Dios se moviera en los corazones de los inconversos, fortaleciera la iglesia y guiara a la congregación a caminar más cerca de él.

“Después de que comenzamos a movernos hacia la revitalización, al menos, el efecto ha sido la emoción en los corazones de las personas”, dijo el pastor Kevin Barefield al Southern Baptist TEXAN. “La adoración ha mejorado. Hay evidencia de oración contestada. La esperanza de la gente ha vuelto ”.

Organizados en 1953, los miembros bautistas de Forest Oaks se sentían "cómodos" con su iglesia cuando llamaron a Barefield como pastor en 2001. Es un consuelo lo que llevó a un declive constante a medida que la envejecida congregación en el sureste de Houston comenzó a morir y las finanzas disminuyeron.

“Recibí un recorte de sueldo de $ 700 al mes hace seis años, después de haber estado en la iglesia durante seis años, y traté de comunicar la necesidad de hacer algo diferente”, dijo Barefield. "Había estado tratando de hacerlos salir, haciendo actividades de evangelización y alcance comunitario, pero no estábamos viendo resultados y la gente estaba desanimada".

Los problemas se intensificaron. El sistema de aire acondicionado del centro de adoración y del edificio de la confraternidad se apagó. El campanario de la iglesia fue alcanzado por un rayo. Luego llegó el huracán Harvey en agosto de 2017 y la compañía de seguros rechazó la cobertura.

Eso se convirtió en una buena noticia, dijo el pastor, porque después de eso llegó un correo electrónico de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas preguntando a las iglesias si necesitaban ayuda para la recuperación del huracán. Barefield respondió y el consultor de revitalización de SBTC, Mike Landry, se puso en contacto con él.

“Cuando conocí a Kevin Barefield, encontré un pastor que tenía un corazón por el Señor y por las personas. Estaba abierto y dispuesto a hacer lo que fuera necesario para que Forest Oaks se convirtiera en la iglesia que Dios quería que fuera ”, dijo Landry.

“Mike compartió conmigo el proceso de revitalización y me pidió que me conectara con la iglesia para firmar un contrato con SBTC sobre revitalización”, dijo Barefield. “Fue un voto unánime para hacerlo.

“Se estaba acercando [la voluntad de cambiar]”, continuó el pastor. "Las cosas se habían movido en esa dirección, pero supongo que estábamos tratando de revitalizarnos por nuestra cuenta".

Varios amigos pastores lo estaban animando, dijo Barefield, “pero no estaba funcionando. Creo que gran parte de la falta de progreso tuvo que ver con el hecho de que no tenía mucha experiencia en revitalización y no tenía a nadie con quien consultar, orientarme o ayudarme a concentrarme. 

“Sin embargo, entre Kenneth Priest y Mike Landry y todos en el SBTC, pude obtener lo que necesitaba: aliento, apoyo, orientación y concentración”, continuó Barfield. Forest Oaks Baptist también recibió asistencia financiera para la reparación del techo devastado por el viento y los daños causados ​​por el agua en el interior del huracán. 

El último domingo de enero de 2018, el pastor le dio a cada miembro un “análisis congregacional” que debían completar y devolver el domingo siguiente.

“Recuerdo mirar los resultados y pensar que los miembros de la iglesia piensan que están bien tal como están”, dijo Barefield. “En adoración, oración, evangelismo, discipulado y compañerismo, pensaron que estaban en buena forma. Pensaron que estábamos 'exagerados' en nuestras preocupaciones de salud ".

A medida que pasaban los meses, la congregación aprendió sobre iglesias saludables a partir de los mensajes de los domingos por la mañana con las escrituras sugeridas por el equipo de revitalización de SBTC. Esos mensajes se complementaron con estudios bíblicos de la Escuela Dominical que cubrieron los mismos temas.

"Eso fue más o menos por diseño", dijo Barefield. “Queríamos que la iglesia se apresurara a comprender lo que implicaba la revitalización y su participación en ella”.

En ese momento parecía ser un proceso lento, pero en retrospectiva todo se movió rápidamente, dijo el pastor.

"Creo que de hecho llegué al punto en que me di por vencido", dijo Barefield. “Dejé de intentar hacerlo por mi cuenta. Entonces Dios intervino y dijo: '¡Está bien! Ahora que sabes quién está a cargo, mira lo que sucede '”.

La congregación, que al principio se resistió al cambio, “sabía que algo andaba mal; simplemente no estaban listos para la revitalización ”, dijo el pastor. “Estábamos eligiendo cosas, tratando de encontrar algo que funcionara, en lugar de hacer el arduo trabajo del cambio. 

“Buscamos técnicas antiguas y programas antiguos que funcionaron hace años, con los que nos sentimos cómodos, pensando, 'Si hacemos esto, hará que la gente venga'. No estábamos dispuestos a cambiar internamente, a ver que los problemas existían en el interior. Solo queríamos arreglar el exterior, el techo, los techos, los paneles de yeso ".

SBTC le dio $ 75,000 a Forest Oaks Baptist para ayudar con las extensas reparaciones necesarias después del huracán Harvey. Las reparaciones coincidieron con la aceptación de la congregación de su necesidad de cambiar, al igual que el edificio cambió. 

“Recibí muchos comentarios y ánimos de la congregación porque los estaban animando”, dijo Barefield. “Comenzaban a ver la necesidad, la importancia, de volverse hacia la comunidad, llegar a la comunidad y trabajar por la salud de la congregación. Empezaban a ver que no era un problema de Dios. Era nuestro problema, la forma en que lo estábamos abordando ".

La oración que a veces era un ritual se volvió sentida cuando la congregación respondió a lo que estaban viendo que Dios hacía en medio de ellos, los cambios que estaba haciendo.

“Hemos visto a Dios moverse”, dijo el pastor. "Hay evidencia de una oración contestada".

Los cambios que señaló Landry incluyen la nueva visión del pastor ahora alentado, el mayor enfoque de la congregación en la Gran Comisión y su aprendizaje de lo que significa vivir en misión.

"La revitalización tiene que ver con la salud espiritual de la gente", dijo Landry. "La iglesia también ha experimentado un aumento en la asistencia y los bautismos".

Forest Oaks Baptist nuevamente tiene un promedio de 80 en adoración, se ha iniciado una clase de nuevos creyentes y algunos miembros de la iglesia están ayudando con eventos de alcance comunitario, incluida su reciente búsqueda de huevos de Pascua que atrajo a unas 800 personas a la propiedad de la iglesia y un "Highways and Hedges ”cada dos viernes. 

En este ministerio, los miembros caminan en oración durante una semana por las calles asignadas. Dos semanas después volverán a la misma calle y pondrán colgadores en las puertas para invitar a la gente a la iglesia.

Hace cinco años, Forest Oaks inició un ministerio hispano, ahora dirigido por Sisto Vidauri, que atrae a unas 30 personas a la iglesia los domingos por la tarde. También participa en el proceso de revitalización.

“Hemos estado trabajando duro, tratando de establecer la visión y misión de la iglesia y emocionándonos por ello”, dijo Barefield. “También estamos buscando desarrollar grupos pequeños. 

“Mi consejo para aquellos en las iglesias que necesitan revitalización es que se rindan y tengan paciencia”, continuó el pastor. "Espera en Dios y recuerda, no puedes hacer mucho".  

Corresponsal de TEXAN
Karen L Willoughby
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