La rápida respuesta de los bautistas al huracán cambia de rumbo hacia estrategias a largo plazo

Primero fueron los gritos desesperados de misericordia cuando los bautistas del sur se enteraron de la destrucción generalizada del huracán Katrina. Desde los vientos que arrasaron iglesias y residentes en las ciudades de Alabama y Mississippi en la costa del Golfo hasta la intensa tormenta y las inundaciones posteriores que incluyeron gran parte del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans y el área circundante, la tragedia resultante fue inimaginable.

Luego vinieron las ofertas de dinero cuando los bautistas del sur contribuyeron con regalos designados para el alivio de Katrina en los platos de ofrendas de decenas de miles de iglesias. A los pocos días de establecer un enlace de donaciones en línea en el sitio web de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas, se transfirieron miles de dólares mediante pagos con tarjeta de crédito. Los cheques llegaron a las oficinas de SBTC desde lugares tan lejanos como Anchorage, Alaska y West Sussex, Inglaterra.

Un año sólido de donaciones a través del método de financiamiento de misiones del Programa Cooperativo permitió que la denominación de 16 millones de miembros estuviera lista para ser aún más generosa mediante la asignación de fondos existentes, ofreciendo potencialmente $ 7 millones para el alivio del huracán de los superávits presupuestarios.

Para el fin de semana del Día del Trabajo, más de 30,000 nuevos voluntarios, la mayoría no bautistas, fueron capacitados solo a través de SBTC, preparándose para el cuarto de millón de evacuados alojados en las principales ciudades como Houston y Dallas. Los voluntarios bautistas atendieron las unidades de alimentación que se dirigieron a Louisiana antes de que terminara la lluvia. A mediados de septiembre, los voluntarios de Socorro en Desastres de los Bautistas del Sur habían servido más de 2 millones de comidas en el área afectada.

Las iglesias SBTC rápidamente se alinearon con ofertas de viviendas a corto plazo y extendidas para satisfacer las necesidades de muchos de los evacuados de Louisiana. Muchos corren la voz para satisfacer las necesidades de transporte, reuniendo a las familias desplazadas o ayudándolas a reubicarse en nuevos lugares.

Ahora, una iniciativa a largo plazo anunciada por la Junta de Misiones de América del Norte (NAMB) ayudará a las iglesias bautistas del sur dañadas a recuperarse a través de la iniciativa “Adopte una iglesia”. El director ejecutivo de SBTC, Jim Richards, está instando a las más de 1,700 iglesias afiliadas en Texas a considerar la adopción de las más de 100 iglesias destruidas por el huracán y otras 200 que resultaron dañadas.

Las iglesias participantes acuerdan ayudar con la limpieza, la reconstrucción, el salario del pastor y el alcance. Las iglesias más pequeñas podrían unirse para aceptar la asignación de una iglesia pequeña, mientras que muchas de las grandes congregaciones de Texas podrían manejar una iglesia de Luisiana con varios empleados por su cuenta.

Al ayudar a las congregaciones de Luisiana cuyas instalaciones resultaron gravemente dañadas o destruidas, la iglesia afectada puede recuperarse en 12 a 24 meses. Los equipos de misión y construcción ayudarían en la recuperación y reconstrucción, proporcionarían paquetes de ayuda, recolectarían ofrendas especiales, ofrecerían capacitación para alentar y fortalecer al personal y ayudarían a los pastores reemplazando las bibliotecas ministeriales perdidas o dañadas.

Después de que una iglesia se registre para Adopt a Church a través de un enlace NAMB en www.sbtc.com/katrina, SBTC asumirá la responsabilidad de emparejar iglesias, individuos y familias asociadas. Aquellos sin acceso a Internet pueden llamar a SBTC al 877-953-SBTC para consultas relacionadas con el alivio de Katrina.

Corresponsal de TEXAN
Tammi Reed Ledbetter
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