BFM destaca la prioridad de la educación

Desde 1925, los bautistas del sur han dicho: "La causa de la educación en el Reino de Cristo está coordinada con las causas de las misiones y la benevolencia general, y debe recibir junto con estas el apoyo liberal de la iglesia". Versiones más recientes del Artículo 12 de la Fe y Mensaje Bautista agregan: "Un sistema adecuado de educación cristiana es necesario para un programa espiritual completo para el pueblo de Cristo".
En junio de 1999, una Resolución de la SBC sobre las escuelas cristianas reconoció las cosmovisiones en competencia en Estados Unidos y reiteró la responsabilidad principal que tienen los padres de educar a sus hijos. Messengers elogió a LifeWay por su énfasis en la “educación del reino” y el desarrollo de planes de estudio diseñados para enseñar a los niños y jóvenes desde una perspectiva bíblica. Se incluyó un llamado a todas las iglesias bautistas del sur para que apoyen los programas educativos que siguen los principios bíblicos, ya sea que se implementen en escuelas cristianas, privadas, públicas o en el hogar.
El director ejecutivo de la Asociación Bautista del Sur de Escuelas Cristianas, Ed Gamble, ve la declaración de BF&M como un mandato para tomar la educación cristiana en serio. Sin embargo, entre las casi 42,000 iglesias bautistas del sur, solo unas 600 operan escuelas cristianas en el nivel primario o secundario.
“No puede decirme que tenemos un compromiso serio con la educación del reino cuando solo tenemos un poco más de una docena de escuelas por estado, la mayoría de ellas de jardín de infantes y primaria”.
Los estudios universitarios y de posgrado desde una perspectiva bautista del sur han florecido, con casi 13,000 estudiantes estudiando en los seminarios de la SBC y 129,210 en los 54 colegios, universidades, institutos y academias bautistas. Si bien los bautistas del sur se han unido para financiar universidades y seminarios, los fondos para la educación K-12 están ausentes a escala nacional.
“Si quieres que tu hijo tenga una cosmovisión musical, pídele que comience a tomar lecciones de piano cuando tenga cuatro años, póngalo en el coro de niños, coro de jóvenes, tome lecciones y pruebe para la banda”, señaló Gamble. “Y sin embargo decimos, vas a esta escuela pública y obtienes una cosmovisión secular, luego vas a una universidad bautista. ¡Eso es muy tarde!"
Gamble considera que el trabajo de SBACS es llevar a cabo el mandato del artículo Baptist Faith and Message sobre educación. “Necesitamos crear un sistema de escuelas como las que tienen los católicos, para que cada comunidad a la que vayas tenga una escuela bautista. No se puede hacer sin el apoyo de la gente, las iglesias y la denominación ".
Los niños que no asisten a una escuela cristiana generalmente reciben menos de una hora de instrucción bíblica, dijo Gamble, en comparación con 40 a 60 horas de educación secular, dependiendo del grado de participación extracurricular. Con pocas de esas familias pasando tiempo en casa para compensar la diferencia, Gamble dijo: “La gran mayoría de los niños bautistas están siendo educados por los caldeos. Así que no debería sorprendernos mucho que actúen como caldeos ”y finalmente dejen de ir a la iglesia por completo.
Gamble dijo que los padres tienen tres opciones para brindar una educación cristiana:
–Educación en el hogar que es exclusivamente cristiana,
–Una escuela cristiana cuya propiedad integra la verdad bíblica en el plan de estudios, o
–Una educación cristiana que ocurre porque los padres toman un papel activo y vigoroso en el discipulado, la tutoría y la instrucción de la cosmovisión mientras envían a sus hijos a una escuela pública.
La decisión es en gran parte económica, dijo Gamble, porque la denominación no se ha comprometido con la educación primaria y secundaria.
Gamble agradece a los bautistas del sur que sirven como educadores en el sistema de escuelas públicas, creyendo que son misioneros en una cultura que no conoce a Cristo. “Cuando obtienes un principio que es un cristiano devoto y piadoso, puedes crear un clima de tolerancia cristiana, pero nunca podrás crear un clima de educación cristiana. No está permitido. La situación que existía cuando la mayoría de los padres iban a la escuela ya no existe ”.
Califica el argumento de que los niños proporcionan "sal y luz" en las escuelas públicas como "una tontería". En cambio, dijo Gamble, "principalmente lo que sucede es que la sal y la luz del enemigo termina infectando a nuestros niños".
Para capacitar a la próxima generación de discípulos cristianos, Gamble dijo que los padres deben cambiar su actitud y comprender la naturaleza convincente de la educación cristiana y el resultado de no brindarla. "Una vez que los padres se comprometen, es justo decir que entre el ocho y el quince por ciento de sus ingresos deben destinarse a la educación de sus hijos de manera cristiana".
En última instancia, Gamble anhela el día en que la denominación cree una ofrenda para financiar el establecimiento de más escuelas. “Estoy orgulloso de ser un bautista del sur”, dijo, elogiando el trabajo de la denominación en las áreas de misiones, benevolencia y educación superior. “Decimos que la educación cristiana está coordinada con las misiones y la benevolencia general. Nuestro trabajo es hacer realidad [lo que se declara en] la Fe y Mensaje Bautista ”.

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