La iglesia de Brownsville abre las puertas al ministerio

BROWNSVILLE, Texas - Jacob solo tenía una piedra como almohada y mucho menos un techo sobre su cabeza. ¿Elías comía tres veces al día? ¿Qué tal un equipo de avanzada? Olvídalo. Pero aquellos llamados hoy al clima implacable del Valle del Río Grande para hablar del amor de Cristo pueden tener todo eso, a un precio que dejaría a la mayoría de los hoteles fuera de servicio.

La visión de Bob Clements, ex pastor de la Primera Iglesia Bautista de Brownsville, se ha convertido en el pilar del trabajo misionero de la congregación. El Mission Outreach Center (MOC) ofrece alojamiento y comidas tipo dormitorio para los grupos misioneros que vienen al valle para difundir el evangelio. Los grupos duermen en literas y comen comida preparada por voluntarios del departamento de jóvenes de la iglesia y la coordinadora de cocina Connie Hendrick.

A los grupos se les cobra sólo $ 99 por persona por una estadía de siete días en el Centro. Eso es suficiente para cubrir los costos de alimentos y electricidad, dijo el ministro de Misiones y Educación de FBC, Ricardo Rivera.

“Nuestra visión es que estamos en el trabajo del reino”, dijo Rivera. "No estamos en esto por nuestra iglesia".

El pastor principal de FBC, Steve Dorman, describió el MOC como un área de preparación para las actividades misioneras en el valle y al otro lado de la frontera. Además de proporcionar comida y alojamiento, FBC ayuda a las iglesias a encontrar lugares en los que trabajar y transporte. Rivera y el antiguo misionero del valle Dwight Hendrick actúan como un equipo avanzado, completando el trabajo de preparación para que los grupos puedan comenzar a trabajar tan pronto como lleguen.

“Hago todo el trabajo de piernas”, dijo Rivera. Para asegurar las ubicaciones para los programas de Escuela Bíblica de Vacaciones, Rivera se comunica con los departamentos de parques del área, los dueños de propiedades y las iglesias para obtener permiso para usar sus terrenos e instalaciones. Hendrick traza un mapa de las áreas dentro de las colonias de México para el alcance evangélico de puerta en puerta. ¿Las colonias son regiones a ambos lados de la frontera entre Texas y México habitadas por ocupantes ilegales que viven al margen de la civilización? la mayoría de las colonias no tienen agua corriente ni electricidad y algunas personas viven en casas hechas de cartón.

Son estas personas y las familias del valle del Río Grande las que atraen a los grupos misioneros de todo Texas, el sur de los Estados Unidos y desde el norte hasta Michigan hasta el MOC de Brownsville, la única instalación de este tipo en el valle.

Esta “obra del reino” ha cambiado decenas de vidas a lo largo de los años. Rivera y Dorman dijeron que se toman cientos de decisiones por Cristo cada verano a través del alcance de la colonia y las Escuelas Bíblicas de Vacaciones que se llevan a cabo en Brownsville y sus alrededores.

La mayoría de los grupos de misiones que se alojan en el MOC son grupos de jóvenes. Un nuevo grupo llega al MOC todos los sábados por la noche durante el verano desde que termina la escuela hasta la primera semana de agosto.

El trabajo comienza de inmediato, dijo Rivera. Los equipos que llegan lo suficientemente temprano son llevados a los sitios donde hospedarán VBS. Si una iglesia no está disponible para copatrocinar el programa, se utilizan propiedades privadas y parques, y se erige una gran carpa blanca como centro del escenario.

Construir relaciones con familias en vecindarios específicos hace que algunos grupos misioneros regresen al mismo sitio año tras año. Algunos obreros misioneros han visto crecer familias. Adultos que de niños asistieron a la EBV bajo la carpa blanca, ahora traen a sus propios hijos.

Antes de que los grupos salgan el domingo para reclutar participantes de VBS, reciben capacitación evangelística en español de Hendrick para su trabajo en las colonias. La mayoría de los jóvenes que se quedan en el MOC no hablan español, por lo que reciben tratados del evangelio en español / inglés y algunas instrucciones muy básicas sobre cómo presentar la información en español.

El lunes por la mañana, Rivera dijo: "Empacamos las camionetas y nos vamos a México". Los jóvenes son transportados a un sitio predeterminado dentro de las colonias mexicanas. La mayoría de los participantes están muy entusiasmados con la divulgación. Saldrán a las calles y de puerta en puerta presentando el evangelio toda la mañana. Pero el año pasado fue diferente para un joven misionero.

"¿Tuvimos una niña? Y estaba muerta de miedo", dijo Rivera. Recordó cómo ella ni siquiera podía hablar porque tenía tanto miedo de ir a un lugar diferente. Mientras los equipos se dispersaban por las calles de la colonia, un niño se le acercó y leyó el tratado bíblico que tenía en la mano. En el acto aceptó a Jesús como su Salvador y condujo a la niña toda la mañana por las calles traduciéndole el mensaje del evangelio.

En promedio, entre 35 y 40 niños asistirán a cada EBV, dijo Dorman. Con cientos de decisiones tomadas cada verano, el mayor desafío para su congregación no es albergar y alimentar a cientos de adolescentes hambrientos y cansados, sino hacer un seguimiento de todas las decisiones, asegurando que cada persona que aceptó a Cristo sea luego canalizada hacia una iglesia o alguna forma. del discipulado. Rivera dijo: "Tenemos tantos que es muy difícil seguir el ritmo".

Pero se reclutan otras iglesias del valle para ayudar. Rivera dijo que si la EBV se hiciera en conjunto con otra iglesia, esa iglesia haría los seguimientos. Si no hay un copatrocinador, se contacta a una iglesia en el área y se le da la lista de prospectos de su vecindario.

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