Mujer de Corpus Christi encuentra un ministerio "divertido" entre los estudiantes internacionales

Michelle Woods se ríe de la idea de que sus salidas los sábados sean un "ministerio".

“Pasé el día comprando con un montón de chicas. Eso fue divertido ”, exclamó.

Después de todo, el ministerio se presume sacrificado en la mente de Woods. Woods, miembro de la Iglesia Bautista Padre Island en Corpus Christi, sostiene que el ministerio no es ir de compras y almorzar con un grupo de chicas universitarias en una tarde de sábado brillante y enérgica. ¿Dónde está el sacrificio en eso, preguntó?

Woods vive en la Isla del Padre, al otro lado de la Calzada Conmemorativa de John F. Kennedy desde la Isla Ward, sede de la Universidad Texas A&M-Corpus Christi. Hay poco más de 10,000 estudiantes inscritos, incluidos 480 internacionales de 67 países. La mayoría de los estudiantes internacionales no tienen automóviles y están a merced de un sistema de autobuses que no les sirve bien, dijo Woods. Proporcionar transporte a estos estudiantes le da la oportunidad de satisfacer una necesidad e involucrarlos en una conversación espiritual.

Había pasado un mes desde la última vez que Woods vio a los estudiantes cuando se detuvo en sus dormitorios y apartamentos un sábado a principios de noviembre para transportarlos por la ciudad. Las actividades de bienvenida de su hija y la inesperada muerte de su suegro llevaron a la familia en diferentes direcciones a lo largo de octubre. Woods dijo que extrañaba su tiempo con los adultos jóvenes a los que consideraba amigos.
Las pocas horas que pasaron juntos ese día, probando nuevos platos en el Asian Fusion Bistro y examinando los pasillos del Asian Market y HEB, estuvieron llenas de risas, aliento e inserciones oportunas del evangelio.

Woods es un recién llegado a un alcance estudiantil internacional iniciado por una mujer que conocía a muchos de los estudiantes en el campus de TAMU Corpus Christi. La mujer sugirió que, para tener una experiencia cultural más rica mientras estén en los Estados Unidos, los estudiantes deben visitar una iglesia. La hermana de Woods, Marlene Mills, recoge a los estudiantes dispuestos los domingos por la mañana y los lleva a una iglesia local, The Summit, con un gran ministerio estudiantil internacional.

Los servicios de transporte se extendieron durante todo el fin de semana, transportando a los co-editores a las tiendas locales que no estaban en ninguna ruta de autobús. Durante las vacaciones de verano de su trabajo como facilitadora de dislexia en Seashore Charter Schools, Woods asumió el papel de conductora de los sábados a pedido de su hermana. Tenía tiempo libre y pensó que sería divertido, asumiendo que solo duraría hasta que volviera a trabajar en el otoño.
Pero luego se enganchó.

Aproximadamente una docena de estudiantes, principalmente chinos, aceptan la oferta de Woods de taxista y escapan del campus por unas horas. Aunque el número de estudiantes varía cada semana, hay un grupo básico de tres a cuatro estudiantes mujeres que acompañan regularmente a Woods. Ese sábado, después de la pausa de un mes, cuatro mujeres jóvenes subieron al auto emocionadas de ver a Woods y la una a la otra. Su conversación pasó del inglés al chino y viceversa, a menudo salpicada de risas. Detrás del volante, Woods escuchó el intercambio y sonrió, feliz de ser el catalizador del encuentro.

Ma Dai Xi, "Daisie", nació en Nebraska de padres chinos. Aunque el trabajo de su padre en la industria petrolera mantuvo a la familia moviéndose por los Estados Unidos, la educación de Daisie estuvo tan profundamente arraigada en la cultura china que se siente más en casa con los estudiantes internacionales en el campus. De hecho, 200 estudiantes chinos asisten a la escuela.

Nancy Chang, de 31 años, de Taiwán y Yanqing Kong, de 32, conocidos como "Echo", son estudiantes de posgrado de MBA. Daisie, de 19 años, y Yonglin Chen, de 20, conocidas como "Annie", están estudiando marketing.

Daisie y Nancy son cristianas agradecidas por el compañerismo del nuevo hogar de la iglesia y el pequeño grupo de estudio bíblico en el campus que los unió a todos. Echo y Annie (muchos estudiantes internacionales adoptan nombres que suenan anglosajones) no son creyentes, pero su introducción a la iglesia cristiana y su gente ha sido positiva.

“En China escuché sobre la iglesia pero nunca entro”, explicó Echo. "Veía la iglesia como personas mayores y edificios antiguos".

Una sociable residente de Shanghai y la única casada entre los cuatro, Echo está asombrada por la amabilidad y la apertura de la gente en su nuevo entorno más pequeño y de ritmo más lento. Y es aquí donde escuchó por primera vez acerca de Jesús.

Y aunque todavía no tiene una comprensión clara del mensaje del evangelio, dijo que cree que todas las religiones son básicamente iguales, reconoce una característica única de los cristianos.
“La religión es solo religión, pero creo que Christian es mucho mejor”, dijo Echo. "La forma en que nos tratan es diferente".

Annie accedió a asistir a la iglesia en Corpus Christi aunque supuso que sería aburrido. Criada para ser autosuficiente, su familia no reclama ninguna fe ni se adentraron en la única iglesia de su ciudad natal. Pero sus recelos resultaron injustificados ya que disfrutó de la música de adoración y encontró el sermón inesperadamente conmovedor.

El pastor habló de 2 Timoteo 1: 7. Aunque su nuevo entorno no la asustaba, Annie admitió que extrañaba a su familia. Aprender que Dios le da a su pueblo un espíritu fuerte fue alentador, dijo. El haber sido invitada a un estudio bíblico y pasar sus sábados por la tarde con Woods ha hecho que Annie se dé cuenta de que quizás tenga una familia extensa en Texas.

Como una madre, los sentimientos de Woods por sus amigos internacionales oscilan entre la preocupación y la alegría mientras se preocupa por su bienestar y las decisiones que toman mientras los ve dar pequeños pasos hacia la comprensión de la fe cristiana.

Woods dijo que ahora se da cuenta de que no tiene que ir a China para compartir el evangelio. Los estudiantes de allí son conscientes de que su gobierno les oculta cosas, especialmente nociones sobre religión. Por eso son curiosos y receptivos al mensaje que Woods y otros tienen que compartir. Las tardes de los sábados juntos, aunque no son agotadoras ni arenosas, brindan el foro perfecto para una conversación fluida sobre todo lo que les importa a los estudiantes, desde lo trivial hasta lo profundo y lo eterno.

“Mi padre me dijo: 'Nadie te escuchará si no satisfaces sus necesidades básicas'”, dijo Woods. “Porque estoy satisfaciendo esa necesidad, están dispuestos a escuchar el evangelio de Jesucristo”.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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