Mujer de Dallas, ciega y de 80 años, inspira a otros

DALLAS - Muchos estadounidenses trabajan hacia la jubilación, soñando con el día en que puedan levantarse o al menos vivir la vida a un ritmo más lento. Algunos viajan o encuentran nuevos pasatiempos para ocupar su tiempo. Entre la multitud, hay unos pocos que encuentran sus primeros años solo como un calentamiento para la era dorada de la vida.

A los 80 años y legalmente ciega, considere a Valerie Webb en la última categoría.

Webb todavía sirve a su comunidad a pesar de su edad y discapacidad visual, y su voluntariado le valió un viaje a Austin recientemente para recibir un premio del gobernador de Texas Rick Perry. Webb, miembro del Club de la Federación Nacional de Abuelas en Dallas, ofrece su tiempo como voluntaria todos los jueves en la Escuela Primaria Runyon ayudando a enseñar a leer a los estudiantes de tercer grado, además de servir activamente en su iglesia, Liberty Baptist en Dallas.

Durante varios años, “Granny Val” ha ayudado a los niños de tercer grado con sus habilidades de lectura. “Me leían y cuando llegaban a una palabra que no podían pronunciar, les pedía que me la deletrearan”, dijo Webb. “Luego, después de decirles cuál era la palabra, discutimos el significado y la volvíamos a leer”.

Debido a su mala vista, este método funcionó mejor para Webb, pero este año pudo usar tarjetas grandes con letras grandes que realmente podía ver. Aunque el tiempo que pasa con los niños cada semana es valioso, Webb ha impactado sus vidas en más de un sentido.

“Entro al salón de clases cada vez y le doy a cada niño un gran abrazo”, dijo Webb. “Me acerco a la clase que pasa cada año, pero eventualmente tienen que pasar al siguiente nivel de grado. Creo que muchos de los niños con los que trabajo todas las semanas ".

Kim Stephanie, consejera de la escuela primaria Runyon, dijo: “Valerie les da más de su tiempo a los estudiantes cada semana. Ella dona ropa de uniforme para juegos completos para niños y niñas, y otras cosas como carpetas, lápices, papel de cuaderno y ciertas necesidades escolares ".

El 12 de septiembre, Webb recibió el "Premio Héroes por Texas", un honor anual que se presenta a voluntarios sobresalientes en distritos escolares de todo Texas. En el caso de este año, Webb representó a la Escuela Primaria Runyon del Distrito Escolar Independiente de Dallas. “Estaba tan conmocionado y estupefacto que incluso me eligieron a mí”, comentó Webb.

En una ceremonia especial de banquete, Webb, acompañado por Stephanie, aceptó el premio otorgado por la Junta de Educación del Estado de Texas en Austin de manos del gobernador Perry.

Webb fue nominada por cuatro maestros de la Primaria Runyon y elegida entre varios voluntarios para aceptar el premio debido a su dedicación a los niños. "Ella es fiel en venir y ayudar semanalmente a pesar de su discapacidad visual", dijo Stephanie. "Ella ha ido más allá del llamado del deber para ayudar en las aulas".

Debido a su fidelidad, Webb ha sido reconocida en todo Dallas por su trabajo voluntario. Más recientemente, habló en las escuelas de Cedarville sobre el servicio que ha brindado a otros. Webb dijo: "Me complace mucho lo que puedo hacer para ayudar, pero no merezco más reconocimiento que cualquier otra persona".

No solo ha sido reconocida por su excelente trabajo en Runyon Elementary, sino que también es una fiel voluntaria en Liberty Baptist Church. Webb sirve en la iglesia como saludadora de nuevos visitantes, guerrera de oración, asistente del programa infantil AWANA y se las arregla para mantenerse muy activa en su clase de escuela dominical.

Webb recibió recientemente un certificado de voluntaria en un banquete de premios donde fue reconocida por pasar dos o tres horas a la semana como voluntaria en la iglesia. “Le dije al pastor que estaba dispuesto a hacer todo lo que pudiera en la iglesia a pesar de que no puedo usar mi visión”, dijo Webb.

“Valerie está disponible en cualquier momento que la llamemos, y aunque es ciega, está completamente dispuesta a hacer cualquier cosa”, dijo Lowell Sherman, pastor de Liberty Baptist. "El punto que traté de enfatizar a los otros voluntarios es que, independientemente de la edad o las discapacidades físicas de una persona, nadie es totalmente incapaz de ayudar de alguna manera".

Aunque Webb tiene derecho a disfrutar de su tiempo libre, descarta que su vejez la frene. “Una de las principales razones por las que hago trabajo voluntario es porque no me gusta sentarme aquí en mi casa en mi silla y no hacer nada”, dijo. “Me sentí satisfecho al ofrecer mi tiempo como voluntario en mi iglesia y en la escuela con los niños. Haré todo lo que mi salud me permita mientras esté aquí ".

Webb recordó un evento reciente en su vida que la unió a los niños de la escuela primaria Runyon. Hace varios meses, contrajo neumonía y fue hospitalizada brevemente. En la clase en la que trabaja como voluntaria, cada niño le hizo una tarjeta para que se recupere. El director de la Primaria Runyon, el Sr. Peters, los trajo con un ramo de flores.

En respuesta a su amabilidad, ella escribió un poema que se leyó a la clase de tercer grado en el que se ofrece como voluntaria en o

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