Diversas opciones disponibles para quienes viajan a Israel

¿JERUSALÉN? Muchos cristianos apreciarían la oportunidad de viajar a Israel y visitar los lugares donde nuestro Señor Jesucristo caminó, enseñó, murió y resucitó. Tal viaje, que algunos dicen que es similar a un viaje espiritual, requiere mucha oración, dinero y preparación.

A menos, por supuesto, que sea un reportero de TEXAN bautista del sur y reciba una llamada a media tarde que dice algo como esto:

Editor: “Hola, Bonnie. Tengo una propuesta para ti ".

Yo: “Claro. ¿Qué tienes?

Editor: “¿Cómo le gustaría ir a Israel? No tienes que pagar nada. El Ministerio de Turismo de Israel (IMOT) está patrocinando una rueda de prensa y no puedo ir, así que pensé en preguntarles. Y necesito saber esta tarde si puedes ir ".

Yo: "Uhhh".

Ese fue el comienzo de mi viaje relámpago por la tierra de nuestro Señor. Hice la lista de 12 escritores y locutores evangélicos invitados al viaje. El 6 de marzo nuestro grupo estaba en camino a Tel Aviv, todos menos uno de nosotros visitamos Israel por primera vez. Todo el viaje fue un sprint para ver tanto como fuera posible en el menor tiempo posible, corriendo contra un reloj invisible que se detendría antes de que nosotros, como reporteros, pudiéramos confirmar que la tumba estaba, de hecho, vacía.

En la cima del Monte Carmelo (en realidad, en lo alto de la tienda de regalos del monasterio cuyos monjes atienden el sitio) reflexioné brevemente sobre una de mis historias favoritas del Antiguo Testamento: Elías contra los profetas de Baal. La versión turística condensada decía algo como esto: “Dios 1, profetas de Baal 0. Dios gana. ¡Todos, de vuelta al autobús! "

Hay tanto significado espiritual e histórico para ver en Israel que uno fácilmente podría perderlos de vista si se enfoca en el horario. Pero al final, estaba agradecido por ese autobús y por nuestra guía muy capaz y sufrida, Rivka Cohen-Berman.
Aquellos cuyo negocio y placer es organizar viajes a Israel recomiendan que quienes viajan por primera vez y que no estén en una rueda de prensa utilicen la experiencia y la experiencia en ahorro de dinero de las agencias de viajes o personas bien establecidas que regularmente realizan viajes a Israel.

Para aprovechar al máximo su tiempo en la Tierra Prometida, Joe Diaz, un representante regional de IMOT en EE. UU., Recomienda encarecidamente viajar con un grupo turístico. Los visitantes por primera vez pueden concentrarse en disfrutar de las vistas y las experiencias sin preocuparse por las minucias, delegando los detalles del día a día del transporte, la comida y el alojamiento.

Aunque algunas personas prefieren no viajar en grupo, la compensación de la soledad por la conveniencia y un precio más bajo podría hacer que un viaje en autobús con extraños que pronto serán amigos sea más agradable, especialmente si cree que podría regresar a Israel. . Y, dijo Díaz, Israel es uno de los países visitados con más frecuencia. Aquellos que realizan viajes frecuentes con un grupo de turistas están mejor preparados para viajar solos o con un grupo más pequeño de familiares y amigos. Pero para una visita introductoria, es mucho más asequible cuando vas con un grupo.

"La guía sola cuesta $ 300 por día", dijo.

Tony Derrick, presidente de Ideal Travel and Tours en Dallas, dijo que los costos son compartidos por el grupo y, por lo tanto, disminuyen a medida que aumenta el tamaño del grupo. Un autobús turístico tiene capacidad para 50 pasajeros, pero idealmente, dijo, el número en un grupo debería ser de entre 20 y 30 personas.

“La mayoría de nuestros clientes son nuevos y probablemente únicos [viajeros a Israel]”, dijo Derrick. “Quieren ver y experimentar las cosas que han leído en la Biblia. Este es un viaje de peregrino, la culminación de su educación bíblica ”.
Con eso en mente, los recorridos están organizados para detenerse en muchos lugares donde se desarrollaron las historias de la Biblia.

El presidente de Pilgrim Tours, David Nyce, coincidió en que viajar con un grupo turístico brinda la mejor oportunidad para educarse sobre la tierra de Jesús. La compañía atiende a grupos predominantemente bautistas y evangélicos y los devocionales que se ofrecen en cada sitio aumentan la profundidad del conocimiento espiritual y académico que un viajero se lleva a casa.

Liderando el camino en todos los recorridos en autobús están los guías capacitados y certificados por el Estado de Israel. Pueden ser judíos, árabes o cristianos. Cada uno agrega su propia perspectiva única al viaje, dentro de los límites prescritos, ofreciendo nueva información para los viajeros habituales que probablemente obtendrán una guía diferente en un viaje de regreso. Sin embargo, los tours de peregrinos tienen una relación establecida con un grupo de guías que son creyentes mesiánicos.

Aunque todos los recorridos requieren que los viajeros gocen de buena salud (hay que caminar mucho, subir escaleras y, en ocasiones, atravesar antiguas vías fluviales), algunos grupos se desvían de los caminos trillados del autobús para sentir la resequedad de su garganta. después de días en el desierto y la arena en su rostro y manos de excavar en busca de civilizaciones perdidas hace mucho tiempo.

Jim Sibley, director del Instituto Pasche de Estudios Judíos y profesor asociado de ministerio judío en Criswell College en Dallas, realiza viajes regulares al país como parte de proyectos arqueológicos en curso asociados con Criswell College. Un grupo se va en mayo para un proyecto de dos semanas en un sitio cerca de Qumrán, la región donde se descubrieron los Rollos del Mar Muerto.

Sibley dijo que habrá alguna oportunidad para hacer turismo, pero la mayor parte de su tiempo se dedicará al trabajo arqueológico.
Para aquellos que quieran alejarse aún más de la ruta del autobús, pueden caminar por las tierras de las Escrituras con GTI Tours. Una caminata sale a mediados de abril dirigida por el pastor del área de Houston Brian Haynes, un bautista del sur. La empresa coordina viajes de estudio por las tierras bíblicas. Los viajeros tienen poco más que una mochila y una Biblia.

"Es intenso", dijo Haynes. “Creo que enseño 50 veces en 10 días. Las caminatas son brutales, son físicas, espirituales, emocionales ".

Pero Haynes agregó que nunca ha tenido una experiencia más gratificante espiritualmente en su vida.

Vale la pena bajarse del autobús.

Corresponsal de TEXAN
bonnie pritchett
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