Primera persona: los bautistas de Tyler enfrentan desafíos en Malawi empobrecido

Ir a lo que la CIA declara como el “país más pobre del mundo” fue una experiencia desafiante y gratificante. Pero más que cualquier otra cosa, este viaje misionero fue una experiencia de aprendizaje.

El 1 de octubre, nueve miembros de Friendly Baptist Church en Tyler partieron hacia Malawi, África, en un viaje de 12 días en el que solo el tiempo de viaje de ida y vuelta tomaría 74 horas. El equipo estaba dirigido por el empresario de Tyler y miembro de la iglesia Bill Langley, quien había estado en el país en dos viajes misioneros anteriores.

El objetivo era que los equipos fueran a más de 100 lugares en Lilongwe, capital de Malawi y sus alrededores, distribuyendo Biblias y balones de fútbol en las escuelas durante el día y proyectando la película de Jesús en las aldeas durante la noche.

El país, más famoso recientemente debido a las frecuentes visitas y el documental de la estrella de rock Madonna, está ubicado al este de Zambia y fue uno de los países visitados por el famoso misionero escocés Dr. David Livingstone a mediados del siglo XIX. Ligeramente más pequeño que Pensilvania, este país sin litoral tiene más de 1800 millones de personas, más de la mitad de las cuales son menores de 14 años. La esperanza de vida al nacer es de solo 16 años.

Las escuelas públicas fueron tan atractivas y abiertas como las escuelas cristianas privadas para escuchar a los estadounidenses compartir el evangelio y dar presentaciones de concientización sobre el SIDA. En total, los equipos distribuyeron aproximadamente 3,500 Biblias y 180 balones de fútbol en 60 escuelas.

Por la noche, la película de Jesús se proyectó en 33 lugares con una asistencia máxima de más
de 4,000 personas en un solo lugar. Ese sitio fue donde se formó una nueva iglesia el domingo siguiente. Una estimación conservadora fue que más de 25,000 indicaron que habían orado para recibir a Cristo durante la semana de esfuerzos evangelísticos.

El pastor local Emmanuel Chinkwita-Phiri y su esposa Lydia ayudaron a coordinar el viaje misionero, incluida la obtención de traductores que en su mayoría eran estudiantes de seminario del Seminario Bautista de Malawi. El seminario cuenta en parte con misioneros de la Junta de Misiones Internacionales, que también ayuda con una parte de la administración de la escuela. Los pastores locales se fueron con los estadounidenses, permitiendo que las personas que vinieran hicieran conexiones inmediatas con las iglesias locales.

“Abusa Emmanuel” también hizo arreglos para las escuelas, contrató la película y el equipo de Jesús, y compró las Biblias con fondos proporcionados antes de la llegada del equipo. Los hombres del equipo también predicaron servicios de adoración los domingos por la mañana y las mujeres dieron presentaciones durante la semana en las escuelas.

Muchos de los estudiantes de seminario que buscan convertirse en pastores lo hacen con un gran peligro financiero. El ingreso promedio por persona en Malawi es de poco más de 600 dólares al año.
La prevalencia del SIDA entre los adultos es moderada en comparación con otros países africanos, pero aún representa un asombroso 14 por ciento de la población. En los obituarios de los periódicos predominan los que tienen entre 20 y 30 años y también los niños, mientras que rara vez los obituarios describen a alguien mayor de 50 años.

Hasta hace poco, Malawi tenía una grave escasez de alimentos debido a sequías prolongadas, intercaladas con enormes cantidades de lluvias, que serían casi tan devastadoras para los cultivos como la falta de lluvia. Un programa reciente del gobierno para distribuir fertilizantes a la gente, junto con un clima más cooperativo, ha revertido la escasez de alimentos y ha permitido que Malawi sea un exportador de cereales el año pasado.

Con tan triste noticia, la gente está increíblemente feliz, especialmente los niños. La gente generalmente tiene un gran respeto por los estadounidenses. Un intérprete reconoció a los misioneros cristianos, que han ayudado al país en dificultades durante las últimas décadas, por formar una actitud positiva hacia los estadounidenses. Y como indican los resultados, son extremadamente receptivos al evangelio.

El viaje no llegó sin un gran revés. El líder del equipo, Bill Langley, tropezó y cayó temprano un domingo por la mañana, rompiéndose la cadera. Él, su esposa y otro miembro del equipo tuvieron que volar a Sudáfrica, donde se sometió a un reemplazo completo de cadera antes de poder regresar a los Estados Unidos, casi dos semanas después.

Debido a que el viaje no fue coordinado oficialmente con la Junta de Misiones Internacionales, el equipo no obtuvo un seguro de viaje, que se requiere en todos los viajes misioneros relacionados con la IMB. Esa lección aprendida de la manera difícil es muy importante que todos los grupos de misiones a corto plazo la conozcan, dijo Langley.

El seguro ofrecido por la compañía de seguros oficial para el IMB proporciona beneficios médicos, muerte accidental, evacuación médica, discapacidad y muchos otros beneficios. El costo es de solo dólares por día, pero es absolutamente vital en caso de que surja la necesidad.

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