Cuatro tejanos entre 19 misioneros comisionados; Chitwood instalado como presidente de IMB

RICHMOND, VA.  Antes de la instalación de Paul Chitwood como el decimotercer presidente de la Junta de Misiones Internacionales el 13 de febrero, cuatro misioneros con vínculos con Texas estaban entre los 6 comisionados en una ceremonia de envío en la Iglesia Bautista Grove Avenue en Richmond.

Los cuatro tejanos se unieron a los más de 3,600 misioneros internacionales bautistas del sur.

Líderes de la SBC de entidades nacionales, seminarios y convenciones estatales asistieron a la celebración, que incluyó declaraciones del presidente de la SBC, JD Greear, un cargo del ex presidente de la IMB, Tom Elliff, y una respuesta de Chitwood. La directora ejecutiva de la WMU, Sandy Wisdom-Martin, y el presidente emérito de la IMB, Jerry Rankin, también participaron en el servicio, que contó con los testimonios de los 19 nuevos misioneros. 

Andy y Kesiah Morris, con su hija, Olivia, están siendo enviados por la Iglesia Bautista Travis Avenue en Fort Worth para servir en Corea del Sur. 

"Como pareja internacional, siempre parecía que estábamos atrapados entre dos mundos diferentes", dijo Andy Morris. “Si bien nuestro matrimonio era fuerte y nuestras vidas estaban llenas de razones para estar contentos, algo más profundo sucedía en nuestra relación. Fue Dios quien nos llamó a salir a espacios multiculturales 'intermedios' ”.

“Un día del verano pasado, finalmente reconocimos esto e hicimos las paces con la idea de desarraigarnos y mudarnos al extranjero”, dijo Kesiah Morris. “Unos días después, con una cita divina, [Dios] abrió la puerta y nos dio un llamado claro e inesperado sobre nuestras vidas para ir como misioneros.

Arc y Rachel Crownover se conocieron como estudiantes en Southwestern Seminary, donde Rachel estaba estudiando misiones.

“Mientras estaba en el este de Asia en una asignación práctica, Arc fue a la semana de misiones en Southwestern y se enteró de los perdidos en Alemania”, dijo Rachel.

“Abrumado profundamente por esa pérdida, sabía que teníamos que ayudar, así que cuando [Rachel] regresó, me casé con ella, y cuando terminamos nuestros títulos pasamos casi tres años en Alemania con la IMB”, dijo Arc.

“Sentimos que Dios nos llamó a un servicio a largo plazo, así que con nuestros cuatro hijos, regresaremos a Alemania para cumplir con este llamado”, agregó Rachel.

Los Crownovers están siendo enviados por NewBrook Church en Fort Worth.

El llamado a ir a las naciones es uno que los bautistas del sur han tratado de apoyar desde los inicios de la Convención Bautista del Sur. La unidad en torno a la Gran Comisión es fundamental para la identidad de los bautistas del sur, dijo Tom Elliff a su cargo ante Chitwood y los nuevos misioneros. 

“Me senté allí y lloré pensando en lo maravilloso que es que tengamos el privilegio de unirnos a esta increíble misión de Dios de enviar a estas personas alrededor del mundo”, dijo Elliff. "Eso ha sucedido miles y miles de veces, ya que la Junta de Misiones Internacionales, por la gracia de Dios, ha tenido el privilegio de hacerlo".

Al predicar desde Filipenses 2, Elliff recordó a los reunidos que los bautistas del sur comparten una misión sagrada, un mandato solemne que no debe tomarse a la ligera y una manera específica en la que debemos vivir nuestras vidas. 

Al recordar a los nuevos designados que los primeros misioneros bautistas del sur empacaron sus pertenencias en ataúdes sabiendo que nunca regresarían, Elliff enfatizó la importancia de la palabra "juntos". 

“Desde el principio, hubo personas que se dieron cuenta de que podemos hacerlo mejor juntos que separados”, dijo Elliff. 

En 1925, los bautistas del sur se unieron nuevamente para formar el Programa Cooperativo, dijo Elliff. 

“Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que si realmente queríamos multiplicar exponencialmente la capacidad de enviar personas a todo el mundo, esta sería la mejor manera de hacerlo. La mejor manera es hacer las cosas juntos ". 

Chitwood respondió a la acusación de Elliff pidiendo a los misioneros recién nombrados y a los miembros del personal de la oficina central que se pusieran de pie, reconociendo que ellos, con los misioneros de todo el mundo y los líderes estatales y denominacionales, le han "hecho espacio" "en sus corazones". 

Con respecto a las personas perdidas en todo el mundo, “que la mayoría de nosotros nunca sabremos hasta que no las veamos alrededor del trono”, agregó Chitwood, “gracias por hacerles espacio en sus corazones, en sus oraciones, en sus dar, ir y enviar. "

El servicio de celebración del envío se llevó a cabo durante una reunión de fideicomisarios de la IMB en Richmond, Virginia, que también incluyó la elección de Todd Lafferty como vicepresidente ejecutivo de la entidad de 173 años y la afirmación de Roger Alford como vicepresidente de comunicación. 

—Con reportaje de Ann Lovell

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