De club nocturno a iglesia bautista

DOGWOOD CITY, Texas - Mike McClure, pastor de la Iglesia Bautista Lake Community en Dogwood City, dijo que el legendario cantante de country Willie Nelson sería bienvenido a regresar a su iglesia. Pero si quería cantar, definitivamente tendría que cambiar de tono.

La última vez que Nelson actuó en esta pequeña ciudad del este de Texas cerca del lago Palestine, el edificio que ahora sirve a más de 100 miembros de la iglesia estaba sirviendo bebidas bajo el nombre de "The Last Chance Club". El bar, el salón de baile y el billar se llamaban así porque era el último bar de la autopista. 155 antes de entrar en el condado de Smith, que es un condado seco.

Pero ahora, en lugar de que la gente ahogue sus penas y baile por el suelo, la gente está enterrando sus pecados y caminando por el pasillo. McClure dijo que en lo que va del año, la iglesia ha agregado 43 miembros, 31 por bautismo.

Iniciada el día del padre, el 16 de junio de 1996, la Iglesia Bautista de Lake Community sigue siendo técnicamente una misión de la Primera Iglesia Bautista, Malakoff, pero pronto será autosuficiente. La iglesia fue una de las primeras en recibir ayuda financiera del SBTC y ha experimentado un crecimiento constante en los últimos años, totalizando casi cien bautismos desde su inicio.

Parte del bar original todavía se puede ver en la entrada principal y se usó como el santuario principal de la iglesia y más tarde como salón de becas. Ahora se usa para la iglesia de niños, mientras que el resto de la congregación se reúne en el santuario de 131 asientos recién construido.

El viaje de un bar a una iglesia bautista fue nada menos que un milagro, según Judy Murray, miembro fundador que se sintió motivada a actuar cuando el "Last Chance Club" casi se convirtió en un bar en topless.

"Yo participé en una petición para evitar que se convirtiera en un bar en topless, así que cuando comenzó como una iglesia, decidí ser parte".

Murray dijo que personas de toda la comunidad querían ayudar a la nueva iglesia misionera. Entre ellos se encontraban Carolyn y Tracy Corzine y Jack McClung, quienes recientemente se reunieron con Murray y el pastor recordando el inicio de la iglesia siete años antes.

Uno de los primeros milagros en el establecimiento de la iglesia fue ver al propietario reducir el precio de venta de $ 150,000 a $ 80,000. El precio del edificio bajó en parte debido a las ventajas financieras de sufrir una pérdida en el edificio, la intervención del futuro miembro de la iglesia Jerry Everage y Glen Clifton, el primer pastor de la iglesia. La esposa del propietario también era cristiana y quería que el bar se convirtiera en una iglesia, dijo Murray.

La iglesia no solo tuvo que comprar el edificio, sino también renovarlo, recordó McClung, quien fue el primer secretario financiero de la iglesia.

“Me temblaba la mano cuando firmé por el préstamo (de $ 130,000)”, dijo McClung, y agregó que la iglesia pronto regresó y pidió prestados otros $ 20,000 para la renovación de las instalaciones. Desde entonces, la nota se ha reducido significativamente y la propiedad está valorada ahora en más de 250,000 dólares.

En dos ocasiones distintas, un donante anónimo de la comunidad que no es miembro de la iglesia dio importantes obsequios para ayudar a establecer la nueva congregación. Los voluntarios llegaron con mangas arremangadas, guantes y máscaras antipolvo para sacar la basura y ventilar el hedor a cerveza y alcohol. Tracy Corzine dijo que la suciedad de la instalación era asombrosa: "Era un montón de basura".

Murray dijo que se vio otro ejemplo de la comunidad que apoya la causa cuando la primera pianista de la iglesia, miembro de una iglesia de la Asamblea de Dios, ingresó al estacionamiento y ofreció sus servicios hasta que la iglesia pudo conseguir a otra persona.

“Es raro encontrar personas de toda la comunidad que se unan y apoyen una causa como esta. Esta iglesia era un diamante en bruto ”, dijo McClure. Cuando se le preguntó qué haría que los miembros de la iglesia y los no miembros de la iglesia trabajaran tan estrechamente juntos por una causa común, Tracy Corzine señaló al cielo y dijo: "¡Fue Dios!"

De acuerdo con el “Resumen histórico” de la iglesia escrito en septiembre pasado, durante esos primeros días la gente oraba fervientemente para que las necesidades aparentemente insuperables de la iglesia fueran cubiertas.

“De repente, una persona o una empresa aparecía 'de la nada' y preguntaba: '¿Qué necesitas? ¿Hay algo que pueda hacer para ayudar? El donante preguntaba: "¿Cuánto necesita y cuándo lo quiere?" Inmediatamente recibiría un cheque por el monto total ". Los miembros de los Constructores de la Iglesia Bautista del Condado de Smith también donaron tiempo para ayudar a renovar la iglesia. Al principio, la iglesia abrió una despensa de alimentos, afiliada al East Texas Food Bank, que distribuía alimentos a las familias necesitadas de la zona.

McClure y su esposa, Kim, y sus dos hijas llegaron a la iglesia el 20 de julio de 2002, siguiendo al primer pastor y visionario de la iglesia, Clifton y su esposa Dee, a quien McClure le da mucho crédito por comenzar el trabajo. "Hermano. Glen lo puso en marcha. Él

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