In the Wake of Harvey: Un estado, una comunidad de iglesias

Hace casi exactamente 12 años, el huracán Katrina descendió sobre Luisiana y cambió algunas cosas de ese estado para siempre. Un mes después, nuestros voluntarios de SBTC Disaster Relief tuvieron que apresurarse de regreso al este de Texas, algunos a sus propios hogares, para limpiar después del huracán Rita. Para muchos de nosotros, esos eventos se dan de forma confusa. La desesperada necesidad de aquellos días llevó a la madurez a una convención estatal incipiente. Salimos de allí con un aparato de socorro en casos de desastre desarrollado y experimentado que se ha desplegado regularmente en todo el estado y en todo el mundo. Nuestras iglesias comenzaron a esperar unas de otras el tipo de comunidad y el apoyo que una confraternidad de iglesias debería poder brindar. Esa promesa implícita fue probada y se convirtió en una plantación de iglesias ampliada, asociaciones misioneras, esfuerzos evangelísticos, revitalización de la iglesia y una miríada de recursos de salud de la iglesia que una convención estatal debería ofrecer. Katrina cambió las reglas del juego, incluso en Texas.

Los cambios observables que comenzaron en 2005 deberían hacernos anticipar el impacto del huracán Harvey. En este punto, es impresionante pensar en el tamaño y la población de la región desde Corpus Christi hasta Beaumont, desde Galveston hasta Conroe. En el momento de escribir este artículo, el proyecto sigue siendo rescate y refugio. Los esfuerzos de recuperación a largo plazo y las evaluaciones de las necesidades son semanas en el futuro. Mientras tanto, cientos de miles están fuera de sus hogares, las iglesias están dispersas y algunos edificios de iglesias no se pueden utilizar como puestos de avanzada. Muchos pastores e iglesias en el área de 54 condados enfrentarán severos desafíos financieros antes de que pueda comenzar cualquier tipo de limpieza y restauración. Pero dentro de un mes lo sabremos y nos sorprenderá el alcance del impacto medible de una inundación que ha impactado directamente alrededor del 40 por ciento de la población de Texas, incluida una de las ciudades más dinámicas de los EE. UU. Es un evento que tocará todos nosotros, y debería. El mundo ha visto catástrofes más grandes, pero esta es la nuestra. El sureste de Texas es una región de riqueza, crecimiento e iglesias sólidas que envían recursos misioneros a todo el mundo. Todos nosotros, necesitamos que Houston y su comunidad cristiana vuelvan a funcionar. Pero por ahora, nos necesitan.

Nuestras palabras clave para este otoño e invierno son "rezar", "dar" y "ir". Nos tomamos muy en serio los tres. Mientras nuestro personal hablaba con pastores en la región, incluso cuando todavía llovía, hablamos con pastores que estaban preocupados por sus rebaños dispersos, líderes que hicieron todo lo posible para proveer a los vecinos y socorristas, y hombres que fueron desplazados por el agua que sube. Oramos con ellos y continuamos orando por ellos, ya que son víctimas y recursos en sus comunidades. Esa necesidad de oración solo crecerá a medida que excaven y enfrenten días agotadores de aconsejar a los afligidos, alimentar a los necesitados y compartir el evangelio con algunos que están lo suficientemente quebrantados como para escucharlos por primera vez. Cada iglesia en nuestro estado puede orar por nuestros compañeros pastores e iglesias mientras enfrentan los días más difíciles que alguien recuerde.

Únase a nosotros para dar. Ninguna cantidad de dinero que podamos recaudar cubrirá las necesidades de tanta gente o un área geográfica tan grande. Pero podemos ayudar a nuestras iglesias hermanas a recuperarse o ministrar a sus vecinos. Algunos de nuestros equipos de socorro en casos de desastre están operando en condiciones primitivas y trabajando largas horas emocionalmente agotadoras. Quizás no puedas estar ahí, pero puedes ayudar. Nosotros en el norte, oeste y noreste de Texas nos salvamos, pero no deberíamos quedarnos sin afectar. Ayude a los que están en la escena a proporcionar recursos tan básicos como lonas y retardadores de moho o tan elevados como el consejo espiritual. Si las iglesias que todavía están altas y secas sufrirán una fracción tanto como sus iglesias hermanas más al sur y al este, podemos acelerar la recuperación de esta parte esencial de este estado esencial. Quizás su iglesia es como la mía y ha tenido un año lento de donaciones. Ahora, imaginemos nuestras iglesias transportadas a Corpus Christi a principios de septiembre de 2017. ¿Qué tan siniestra se ve su situación financiera actual en comparación con esa imaginación? Cada iglesia en las áreas no afectadas puede ayudar económicamente. Hacer clic aquí para algunas opciones inmediatas.

Algunos de nosotros podemos ir. SBTC Disaster Relief publique la capacitación básica para voluntarios en sbtexas.com/harvey la semana del 4 de septiembre. Puede recibir capacitación y es posible que pueda desplegar durante una semana. La necesidad continuará durante al menos meses. Programe unas vacaciones si lo necesita. Algunas de nuestras iglesias pueden adoptar una iglesia en el sureste de Texas. Escuche más sobre este importante programa. Mi iglesia y su iglesia pueden alentar, ayudar y visitar iglesias cuyos ministerios parecen estar en la burbuja. No estamos listos para comenzar esas asociaciones en este momento, pero llegará pronto y se enterará de ello. Pero ahora puedes ofrecerte como voluntario. Hemos recopilado los nombres de varias iglesias que ya se han ofrecido como voluntarios para orar y dar e ir por nuestros hermanos en el área inundada. Cada iglesia en las áreas no afectadas puede desplegar al menos algunos voluntarios para atender las necesidades de nuestras iglesias hermanas. Capacítese y planee ir. 

Este es el momento de invertir nuestras reservas. Dios puede haberte permitido acumular personas capaces, una relativa fortaleza financiera y fieles guerreros de oración para que puedas pasar estos recursos a los más necesitados. Dentro de un par de meses, nuestros hermanos en Beaumont, Rockport, Plum Grove y Houston deberían estar un poco menos cansados ​​y devastados porque nosotros estamos un poco más cansados ​​e invertidos en su recuperación. Consulte con nosotros con regularidad ya que hacemos todo lo posible para mantener las necesidades conocidas por todas nuestras iglesias. Este es un momento para que demostremos que somos una comunidad de iglesias, entregadas unas a otras para edificar el cuerpo de Cristo.

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Obtenga información actualizada, encuentre oportunidades para ser voluntario y realice donaciones en línea en sbtexas.com/harvey.

Corresponsal
gary ledbetter
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