Jim Richards: Las botas "todavía le quedan" después de 21 años al frente del SBTC

Nota del editor: Esto pone fin a nuestra serie de un año sobre muchos de los fundadores de SBTC.

GRAPEVINE - Gerald Smith le regaló a Jim Richards un par de botas de vaquero hechas a medida cuando Richards fue confirmado como el primer director ejecutivo de la Convención de los Bautistas del Sur de Texas en su reunión inaugural en Houston en 1998.

Smith dijo más tarde que él y otros fundadores pensaron que Richards, un nativo de Luisiana, necesitaba un par de botas de vaquero, una necesidad en Texas.

“Después de 21 años, mis botas todavía me quedan”, dijo Richards al TEXAN en una entrevista reciente. "Todavía amo el jambalaya y el fútbol de LSU, pero Texas está en mi corazón como ningún otro lugar".

Richards discutió algunos de los problemas relacionados con su candidatura original.

El hecho de que no fuera un tejano nativo casi descarrila las posibilidades de Richards para el puesto. Algunos miembros de la junta directiva de Southern Baptists of Texas, Inc., la organización que precedió a la entonces desconocida SBTC, sintieron que el trabajo le pertenecía a alguien del estado de Lone Star.

Otros acusados ​​de recomendar a alguien para que dirigiera la nueva convención estaban preocupados por la amplia participación de Richards en la Convención Nacional Bautista del Sur. ¿Elegir un incondicional de la SBC significaría que Texas cedería el control a la entidad nacional?

La larga participación de Richards en la SBC incluyó servir en el Comité de Cajeros de la SBC y presidir el Comité de Nominaciones, el Comité de Orden del Trabajo y la junta de fideicomisarios de la ERLC (anteriormente la Comisión de Vida Cristiana) en varias ocasiones.
Algunos miembros de la junta directiva prefirieron a otros candidatos.

El propio Richards tenía reservas. Había pasado más de dos décadas pastoreando iglesias en Louisiana y, desde 1995, había estado desempeñando cómodamente un papel que amaba como director de misiones de la Asociación Bautista del Noroeste en Rogers, Arkansas.

“Me encantaba el lugar donde vivía. Estaba en la ladera de una montaña en los Ozarks. No fue un beneficio para mí mudarme a la jungla de asfalto ”, dijo Richards sobre la decisión de 1998 que lo llevaría de las montañas al DFW Metroplex.

No obstante, cuando Richards finalmente obtuvo garantías de apoyo de los directores del antiguo SBT y de los posibles funcionarios del nuevo SBTC, acordó volar a Houston, donde fue elegido para dirigir la nueva convención el 9 de noviembre, el día anterior. el SBTC se constituyó formalmente.

Un examen más completo de las circunstancias que rodearon la selección de Richards aparece en la historia de la convención de Gary Ledbetter, SBTC: 20 años de alcanzar a Texas y tocar el mundo.

Cuando se le preguntó cómo se siente 21 años después de tomar el mando del SBTC, Richards dijo con una sonrisa: "Me siento mayor".

Admitió haber encontrado algunas sorpresas en su nuevo trabajo en 1998. Le dijeron que originalmente había 300 iglesias afiliadas; en su lugar, fueron 120. Las críticas de la otra convención estatal también llegaron de manera constante.

“En los primeros días, hubo fuerzas internas que podrían haber causado que la convención naciera muerta. Los hombres y mujeres piadosos defendían los principios de integridad y no dejarían que la convención siguiera el camino equivocado ", dijo Richards, y agregó:" Dios nos protegió de tomar malas decisiones cuando éramos muy capaces de hacerlo ".

Richards también elogió al personal de SBTC: “Dios envió líder tras líder para servir en el personal. Brindaron un servicio de sacrificio a las iglesias de SBTC ".

La triple visión de Richards de los valores centrales de SBTC sigue siendo el sello distintivo de la convención hoy. El SBTC iba a ser una confraternidad confesional, con iglesias afiliadas que afirmarían la Fe Bautista y el Mensaje 2000. El uso eficiente de los recursos fue otro valor fundamental, con las misiones y la evangelización a la vanguardia. Finalmente, la nueva convención cooperaría en asociación amistosa con la SBC, contribuyendo significativamente al Programa Cooperativo nacional.

El presupuesto de la SBTC de 2020 continúa con esta práctica: el 55 por ciento de los recibos de CP no designados se envían a la SBC, mientras que la SBTC invierte el 45 por ciento en los ministerios de Texas.

Richards admitió que tenía la meta de ver 3,000 iglesias y un presupuesto del Programa Cooperativo de $ 30 millones para 2020.

“Estuvimos cerca. Por la gracia de Dios, esos números se alcanzarán en unos pocos años ”, dijo.

En cuanto al futuro de SBTC, Richards dijo que mucho dependerá de la próxima generación. “La nueva generación tendrá que mantener las convicciones de los fundadores para que sea bendecida por el Señor”, dijo, expresando optimismo y agregando: “Estoy entusiasmado con los líderes jóvenes del SBTC. Creo que se mantendrán fieles a nuestro compañerismo confesional, el enfoque del reino y el impulso misional ".

Richards confirmó que SBTC debe continuar su compromiso con la primacía y la infalibilidad de las Escrituras. “No puede haber ningún compromiso en relación con la Palabra de Dios”, dijo Richards. “Dios bendice su Palabra. Bendice a los que honran su Palabra ”.

Honrar la Palabra de Dios es algo que Richards ha hecho desde que fue salvo y llamado a predicar a los 17 años. El distinguido alumno del Seminario Teológico Bautista de Nueva Orleans (M.Div.) Y del Seminario Teológico Bautista Mid-American (D.Min.), y su esposa, June, tienen tres hijos y cuatro nietos.

Hoy en día, incluso algunos de los antiguos detractores de Richards han sido convencidos al ver florecer la nueva convención.

“Si vives lo suficiente, puedes ver que suceden algunas de estas cosas”, dijo Richards.

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