Juez desestima demanda contra Southwestern

FORT WORTH, Texas - Un juez federal falló a favor del Southwestern Baptist Theological Seminary y su presidenta, Paige Patterson, en una demanda presentada por una ex profesora de teología que afirmó que fue destituida injustamente de un puesto de titularidad por ser mujer.

Sheri L. Klouda presentó la demanda laboral federal alegando incumplimiento de contrato, fraude y reclamos relacionados el 8 de marzo de 2007, y había solicitado daños no especificados y un juicio con jurado.

En cambio, en un fallo presentado el 20 de marzo en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en Fort Worth, Texas, el juez John McBryde firmó un fallo otorgando un "juicio sumario" desestimando "todas sus presuntas acciones contra los acusados" y ordenando a Klouda que cubriera los costos judiciales de los demandantes.

Patterson, en una declaración posterior a la decisión del juez, dijo: “Mi respuesta es simplemente de gratitud a Dios ya una multitud de personas. La decisión de la corte tiene implicaciones para todas nuestras instituciones e iglesias. Los estadounidenses de todo el mundo aún pueden regocijarse en la libertad de fe y el ordenamiento de sus iglesias e instituciones en consecuencia. Estoy agradecido con Dios por todas sus bondades. Estoy agradecido con los miles que oraron por nosotros. Estoy agradecido con los fideicomisarios que apoyaron fielmente a la institución y estoy agradecido por nuestros excelentes abogados. La gratitud es todo lo que siento en mi corazón este día ".

El abogado de Patterson J. Shelby Sharpe de Fort Worth agregó: “El juez McBryde siguió opiniones judiciales bien establecidas que se remontan a más de 130 años. La opinión que emitió está bien fundamentada y la ley se aplica correctamente al expediente que tiene ante sí ”.

Mientras tanto, el abogado de Klouda, Gary Richardson de Tulsa, Oklahoma, dijo: “Nadie cuestiona el hecho de que es una decisión difícil. La historia, por supuesto, está en nuestra contra. Lo sabíamos y creemos que este caso tiene mérito. Y lo más probable es que tomemos la decisión de apelarlo. No hemos tomado esa decisión, pero lo más probable es que eso sea lo que haremos ".

Richardson dijo que cree que se necesitan nuevas leyes si "una entidad puede violar los derechos civiles y los derechos constitucionales de alguien y no ser considerada responsable ... y luego esconderse detrás de posiciones doctrinales para justificarlo".

Los abogados de los acusados ​​habían argumentado que el tribunal no tenía jurisdicción porque la denegación de la tenencia de Klouda se basó en motivos religiosos protegidos constitucionalmente.

El juez estuvo de acuerdo, escribiendo en su fallo que los profesores del seminario son "contratados, asignados, avanzados, titulares, evaluados y despedidos según criterios predominantemente religiosos" y que las clases de Klouda "tenían objetivos sectarios".

Klouda obtuvo un doctorado. en Southwestern en 2002 y fue elegida por los fideicomisarios para ocupar su puesto de maestría en hebreo. Graduada de Criswell College, Klouda dejó el seminario en 2006 y ahora enseña en Taylor University en Upland, Indiana.

En la demanda, Klouda alegó que Patterson le aseguró "personal y específicamente" que su puesto era seguro.

Patterson ha declarado que la política del seminario que prohíbe a las mujeres enseñar teología a los hombres se basa en su deseo de "modelar la iglesia local". The Baptist Faith and Message 2000, adoptado por la mayoría de los mensajeros de la Convención Bautista del Sur ese año, establece que el papel del pastor principal en las iglesias locales se limita a los hombres. Patterson, según la demanda, cree que el mismo estándar se aplica al seminario.

El caso de Klouda se hizo ampliamente conocido después de que apareciera una noticia el 19 de enero de 2007 en el Dallas Morning News luego de que le negaran el cargo. La historia surgió de los comentarios de blogueros bautistas que denunciaron la negación de la tenencia de Klouda en 2006.

Casi dos meses después, Klouda contrató a Richardson y presentó una demanda contra el seminario. Richardson es un ex fiscal de los EE. UU. Con una larga trayectoria en la obtención de importantes sentencias declaratorias.

Antes de su demanda, Klouda le dijo al periódico: “No creo que fuera correcto contratarme para hacer este trabajo, ponerme en la posición en la que yo, de buena fe, asumí que estaba trabajando hacia la titularidad, y luego, de repente eliminarme sin ninguna otra causa que no sea el género ".

El presidente del fideicomisario de Southwestern, Van McClain, respondió que la escuela "le permitió enseñar dos años completos después de que le dijeron que no sería titular" y que "no conozco a ninguna mujer que enseñe en ninguno de los seminarios de la SBC actualmente en el área de teología o lenguajes bíblicos ".

Dorothy Patterson, esposa del presidente de Southwestern, enseña teología en la escuela, pero solo antes que las estudiantes, dijo el seminario.

El seminario también ofreció apoyo financiero a Klouda después de que terminaron sus responsabilidades docentes, señaló McClain, y agregó: "El seminario fue mucho más allá de cualquier cosa que pudiera expresarse como su deber o responsabilidad". Según los documentos judiciales, Southwestern le ofreció a Klouda un puesto como directora asociada del centro de redacción en el campus, sin reducción en el salario ni en los beneficios, antes de que aceptara su puesto actual en la Universidad de Taylor.

Además, según los documentos judiciales, la afirmación de Klouda en algunos informes publicados de que Patterson le había dicho que era "un error que los fideicomisarios debían arreglar" no provino de Patterson sino de B. Paul Wolfe, decano asistente de estudios bíblicos. Y, “hasta donde ella sabe, ella es quien publicó el comentario a los medios”, dice una nota a pie de página en el gobernante.

El 23 de enero, los abogados del seminario, Roland K. Johnson y Shannan E. Goss, presentaron una moción para un juicio sumario y un escrito en apoyo de esa moción. Un juicio sumario sostiene que todas las cuestiones fácticas necesarias están resueltas o son tan unilaterales que no necesitan ser juzgadas.

Además, una moción para desestimar por el abogado de Patterson, Sharpe, contrarrestó la demanda, esencialmente diciendo que el tribunal no tenía jurisdicción en un "ámbito eclesiástico donde la Constitución prohíbe que el poder judicial federal 'pise'". El 24 de enero, McBryde ordenó a Sharpe que volver a presentar la moción como una solicitud de juicio sumario.

En septiembre pasado, los abogados del seminario y Patterson argumentaron sin éxito para que el caso fuera desestimado después de que los abogados del demandante enmendaran su queja contra los acusados, una medida que ambos bandos interpretaron como positiva para sus clientes.

La abogada de Plano, Texas, Kelly Shackelford, quien ha argumentado muchos casos de libertad religiosa en los tribunales federales, le dijo al Southern Baptist TEXAN el otoño pasado que las cuestiones que "afectan de alguna manera al derecho del seminario a seguir la doctrina al contratar a sus instructores religiosos" son constitucionalmente protegido.

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